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[Récit du mois] [Multi] Livre Noir de la Confrèrie de l'Ombre

Par AmatoAnubismose 21 Mai 2009 - 15:56:22
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Ave demonio
Cycle ave demonio

Je parcourais la cellule en long et en large devant les regards impassibles des autres confrères. La pierre noire qui constituait la cellule résistait à mes attaques, et mes tentatives de trouver une sortie secrète ou bien affaiblir la zone autour du soupirail qui nous éclairait s’étaient terminées par des coupures pour moi et du sang sur les murs. L’impassibilité de mes compagnons de cellule m’énervait encore plus que la douleur qui me taraudait dans les bras.

« Calme toi fillette, tu dépenses de l’énergie pour rien, grogna Ombre Alchimiste. En plus tes va-et-vient me donnent le tournis. »

« On va pas attendre qu’ils viennent nous prendre comme des wabbits au terrier, m’écriais-je. »

« Les wabbits n’ont pas des terriers dans du granit au milieu d’une forteresse démoniaque, même si je pense que des oreilles de wabbits seraient du plus joli effet sur toi ma chère apprentie, murmura mon Maitre dans mon oreille. »

Je sursautais et portais instantanément ma main à mon épée, qui se trouvait être enfermée ailleurs. Mes compagnons se levèrent, et je pus enfin détailler le corps de mon Maitre. Des runes courraient sur l’ensemble de son côté droit, s’entrelaçant dans des motifs complexes qui prenaient jusqu’au contour de son œil.

« Comment es-tu entré, demanda Ombre Sensuelle. »

« Disons que j’ai conservé l’ancienne connaissance des tanières des roches que mes camarades disciples d’Enutrof ont oublié, répondit Ombre-Terre. »

« Je comprends d’ailleurs les nombreux pots-de-vin que nous versons au temple Enutrof, railla Ombre Nocturne. Alors ? Quelle est la suite des réjouissances mon cher second, car pour l’instant cette petite virée n’est guère rentable pour nous. »

« Toujours aussi pragmatique ma chère amie, répondit dans un murmure sirupeux Ombre Terre. Hé bien Tsaroth a décidé de vous sacrifier demain au levé du soleil dans un rituel qui lui permettra d’être plus libre de ses mouvements hors de son île. »

« Sympathique ma foi, maugréais-je. Et c’est quand qu’on lui colle la dérouillée qu’il mérite pour s’en être pris à nous ? »

« Techniquement parlant, c’est nous qui sommes venus lui chercher des crosses, enfin Terre et toi, remarqua Ombre Sensuelle. »
D’un geste bien senti je fis comprendre à la veuve noire tout le bien que je pensais de son idée.

« Pour te répondre ma chère apprentie, vous ne ferez rien, Tonton Ombre Terre a un tour de derrière les fagots pour sauver vos adorables minois, fanfaronna mon Maitre. D’ailleurs il est temps que je me mette à l’œuvre, avant que notre hôte se rende compte que je ne suis pas dans ma demeure. »

Il s’évapora avec son sac animé, me laissant grommeler contre sa fichue habitude de ne rien dévoiler de ses plans, surtout quand seul lui était en mesure de sauver la situation. Contrairement à moi, Ombre Nocturne et Ombre Alchimiste semblaient moins abattus, l’attitude bravache de mon Maitre les ayant rassurés sur la tournure possible des évènements.

L’aube était venue au son de tambours et de cuivres aux étranges accents, chantant une mélodie aux tonalités dérangeantes. Les créatures d’ombre étaient venues nous chercher, et nous avait emmené au somment de la tour pyramidal qui servait d’antre au démon. Une fois solidement attachés à des poteaux d’obsidienne aussi noire que la pierre de notre prison, nous avons attendu, sous les regards des créatures d'ombre dont l’excitation se ressentait par les frétillements continuels de leurs antennes. Tsaroth apparut une fois le soleil complètement levé. Il irradiait le pouvoir et la puissance, l’air tremblotant autour de lui. Dans son ombre apparut mon Maitre, suivi de son sac. Les créatures d’ombre se mirent à s’agiter de plus belles, leurs frétillements sonnant comme la rumeur d’une troupe d’insectes volants.

« Bientôt nous pourrons vous écraser tas d’insectes répugnants, maugréa d’un air dégouté Ombre Sensuelle. »

« Enfin si Ombre Terre nous en laisse l’occasion, il n’est pas préteur ce vieux bougre, ricana Ombre Alchimiste en faisant claquer sa langue. »

« Il suffit, tonna Tsaroth. »

« On dirait que quelque chose ne va pas, remarqua froidement Ombre Nocturne. Seriez-vous en train de remarquer que vous faites une erreur en nous attaquant ? »

Le démon bascula sa tête en arrière, avec un angle impossible à atteindre pour quiconque, et éclata de rire.

« Ombre Nocturne, chère maitresse des Ombres, j’avais vu vos saillies verbales bien des fois dans les visions, mais elles n'en ont que plus de saveur en vrai, bien qu’elles soient inutiles, répondit calmement le démon. Rien ne peut empêcher votre destin, aujourd’hui vous serez sacrifiés afin que je puisse m’emparer des vestiges de vos âmes sombres pour pouvoir à nouveau parcourir le monde à ma guise. »

Pendant que le démon déclamait, j’avais entr’aperçu un échange de signes entre Ombre Nocturne, Ombre Sensuelle et Ombre Alchimiste. Subtilement le démon s’était rapproché, comme si Sensuelle avait usé des ses talents de sacrieuse avec une douceur infinie. Une griffe du démon racla sur le sol, et celui-ci leva un sourcil d’un air étonné. Des divers caches de leurs tenues, des dards probablement empoisonnés, partirent d’Ombre Nocturne et Ombre Sensuelle. Le démon glapit quand ils l’atteignirent, et du sang noir se répandit sur le sol. Pourtant le démon d’un air joyeux s’approcha de la Maitresse des Ombres, alors que sa chair fumait là où les dards l’avaient pénétrés.

« J’avais prévu cette misérable tentative, et grâce à mon nouvel apprenti, votre cher Ombre Terre, votre attaque est aussi inutile qu’ennuyeuse … Chienne !!! »

Le démon gifla violemment la Maitresse des Ombres, et du sang macula le casque immaculé de la Dame des Ombres, déclenchant une agitation frénétique dans la meute des créatures d’ombre en contrebas.

« Bien bien bien, maintenant que tout est clair, il est temps de commencer notre petite affaire, pouffa Tsaroth en s'asseyant dans un trône ébène que des créatures d’ombre venaient d’apporter. Ombre Terre, cher ami, faites votre œuvre. »

« Bien mon Maitre, dit d’un ton servile mon Maitre en s’agenouillant devant le trône. »

Alors que Tsaroth se rencognait dans son siège pour mieux apprécier le spectacle, mon Maitre saisit une longue dague cérémonielle de sa ceinture et se releva en pivotant à une vitesse fulgurante, balafrant le torse du démon. Celui-ci hoqueta de surprise, alors qu’Ombre Terre lui enfonçait la dague dans les côtes avant de le ressortir violemment par un vif mouvement latéral.

« C’est impossible, hurla le démon en se relevant et maculant son trône de sang. Dans mes visions tu les tues sans remords, l’avenir est écrit, tu ne peux me trahir. »

Ombre Terre souriait, et traça dans les airs une figure étrange avec ses doigts.

« Peut être que je peux défier l’avenir, minauda mon Maitre, en mélangeant son sang à celui qui maculait la dague. »

« Ou bien accomplir une vengeance passée, gronda alors Ombre Prophétique qui venait d’apparaitre depuis le portail invoqué par mon Maitre. »

« Une voyante de Pandala, hoqueta Tsaroth. C’est impossible … . »

« Tu les as toutes tuées, enfin tu croyais, dit Ombre Prophétique de sa voix éthérée. Mais Ombre Terre m’a sauvé et grâce à lui, mes sœurs seront vengées et l’offense que tu as faite à la déesse lavée. Pour Pandawa !!! »

Une aura bleuâtre entoura la pandalette aveugle avant de bondir sur Tsaroth. Celui-ci vacilla sous l’impact mais tint bon. Il se redressa et l’aura ressurgit de lui avant de bondir à mon Maitre qui l’absorba littéralement.

« Qu’as-tu fais, hurla d’un ton paniqué Tsaroth. »

« J’ai juste redonné à Ombre Terre les pouvoirs que tu avais volé à mes sœurs, murmura Ombre prophétique. »

Mon Maitre bondit littéralement à l’autre bout du sommet de la pyramide, sa dague traçant un nouveau sillon sanglant sur le corps du démon. En contrebas le silence c’était fait, toutes les créatures d’ombre semblant comme figées.

« C’est … c’est impossible, bégaya le démon alors qu’un nouveau flot de sang se répandait. »

« Et tu n’as encore rien vu, gronda Ombre Terre. Sans-cœurs, détruisez-le ! »

Toutes les créatures d’ombre se ruèrent à l’attaque du démon. La masse noire déferla sur le démon qui utilisa toutes ses forces pour tenter d’arrêter la vague qui le submergeait. Alors qu’Ombre Prophétique nous libérait, mon Maitre observait le combat, une flamme ténébreuse dans le regard. Alors que je reprenais Fleur de Mort que me tendait la frêle pandalette, les derniers sans-cœur furent vaincus par le démon. Celui-ci avait piteuse mine, ses deux cornes brisées, des multiples blessures béantes laissant couler l’ichor par flot.

« Je les ai vaincu, et je vous vaincrai, hurla le démon. »

Nos armes chantèrent et le transpercèrent en chœur. Ombre Terre et Ombre Prophétique entamèrent une litanie aux accents rauques, et le corps du démon parut se figer. Il commença à crier alors que des fissures incandescentes parcoururent son corps statufié. Ombre Prophétique s’approcha de son pas éthéré et d’un simple contact du bout de ses doigts fit exploser le démon.

« Retourne à ton Maitre, payer pour ta trahison, dit la pandalette. »

« Ombre Terre, vous avez tenu parole, malgré le risque, dit Ombre Prophétique. »

« Il me reste une dette à vous payer ma très chère, répondit mon Maitre. »

Il prit la main de la pandalette et fit couler un peu de son sang dans sa paume. Un cristal se forma, rayonnant d’une sombre aura.

« Vous refusez les pouvoirs que je vous ai donné, hoqueta Ombre Prophétique. Voilà qui est étonnant de votre part héraut de l’Ombre. »

« Seulement le contrôle des Ombres, il y’a certaines choses qui sont bien trop tentantes pour moi, dit Ombre Terre d’un air entendu. »

« Qu’il en soit ainsi, dit la pandalette en empochant le cristal. Que l’Ombre veille sur vous tous. »

Elle disparut, comme emportée par la brise.

Que l’Ombre s’étende.

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La retraite du Maitre
Cycle ave demonio

Le rat d’égoutant m’attaqua d’un ample geste. Fleur de Mort se calla contre sa lame, et d’une flexion de poignet je fis sauter la lame grossière des mains de la puante créature. La garde de mon épée le cueillit au menton et un craquement sonore accueillit l’impact. La créature glapit avant de s’effondrer, terrassée par la douleur. Un bong sonore me fit faire volte-face, et je sentis le souffle d’un corps en pleine accélération me frôler. Le rat qui avait tenté de me prendre à revers s’écroula, la marque de la pelle fétiche de mon Maitre en travers du visage.

« Tu t’entraines contre cette vermine de bas étage, remarqua Ombre Terre. Je t’aurai cru plus joueuse que cela ma chère apprentie. »
« Venez donc jouer avec moi, grognais-je en le cherchant des yeux. »
Je finis par le localiser, avec stupeur, tranquillement assis sur une avancée rocheuse de l’arène d’entrainement, situé à trois mètres du sol et sans aucune prise pour y accéder. D’un mouvement d’épaule, il fit tomber sa ample cape noire. Seul son bandeau masquait une partie de son visage, tout en laissant voir les imposants tatouages qui couvraient une partie de sa face. Le long de sa tunique pendait un certains nombres de potions et d’armes diverses, sans compter celle qui était cachées dans des replis secrets de sa tunique.
« J’avoue que j’ai besoin de me dérouiller, dit mon Maitre en se laissant glisser jusqu’au sol. »

Consciente qu’il fallait que je prenne l’avantage rapidement sur mon vieux briscard de Maitre habitué aux combats depuis des décennies, je me lançais à l’assaut par une série d’estocs vifs et habiles, la vitesse de mon attaque rendant flou les bords de ma lame. Pourtant je mordis l’air, ou au mieux la pelle d’Ombre Terre. L’ancien qui quelques jours de cela était ralentie par l’âge était plus rapide qu’un familier sous epeoh. Profitant de mon manque de réussite, mon Maitre se lança dans une série d’arabesque, me touchant plusieurs fois avant que je ne puisse ramener mon arme en garde. Je bondis en arrière pour me donner un peu d’air, ma musculature et ma fraicheur m’aidant. Malheureusement pour moi, je sentis un souffle d’air dans mon dos quand je reprenais mon équilibre.
« Quel joie de retrouver le corps de ses cents ans, marmonna mon Maitre avant de me coller une bise dans le creux de ma nuque. »
Le contact me fit frissonner et me fit sortir de mon désespoir qui commençait à enserrer ses griffes autour de mon cœur de guerrière. D’un mouvement souple je vis volte face, ramenant Fleur de Mort à un angle invisible pour mon adversaire. Présentant le danger, mon tuteur dans l’Ombre fit un impressionnant salto, s’arrêtant en s’appuyant sur le mur opposé à une dizaine de mètres de ma position. En me tournant je vis du coin de l’œil Ombre Nocturne, Ombre Alchimiste et Ombre Sensuelle regarder notre duel amicale. Je me remis sur la défensive lorsque que mon Maitre bondit vers moi. Abaissant ma lame pour le bloquer au dernier instant, rendant ma parade impossible à éviter, je sentis ma lame s’infléchir sous le poids de mon Maitre qui pris appuie dessus et se propulsa par-dessus moi, me faisant vaciller vers l’avant d’une pichenette de la jambe droite. Réussissant à reprendre mon équilibre in extremis grâce à la fulgurance de mes réflexes, j’entendis les murmures d’étonnements de nos observateurs. Par ma nature et l’entrainement que mon Maitre m’avait subir, j’étais la guerrière la plus rapide et puissante de l’ordre, la fulgurance et la puissance de mes coups ayant mis hors combat nombre de l’élite de la Confrérie. Si par le passé Ombre Terre le tenait la dragée haute en combat, c’était grâce à son expérience et sa fourberie, jamais grâce à ses capacités physique que je surclassais. L’adrénaline dans mon sang me faisait réagir e une vitesse incroyable, mais ça ne suffit pas face à la nouvelle charge de mon Maitre, qui au lieu de m’attaquer de front, courra littéralement sur le mur de la salle d’entrainement avant de l’attaquer sur le flanc. Je plongeais en avant, sentant les doigts de mon Maitre passer dans mes cheveux, comme si nous étions des amants. D’un roulé boulé, déchirant une partie de mes vêtements, je me remis en position de combat, alors que mon Maitre jetait une œillade appuyée à nos observateurs. Profitant de son instant d’inattention, je bondis vers lui, espérant ré-équilibrer ce combat qui n’avait pas été du tout à mon avantage. Ombre Terre se retourna d’un air paresseux et fis un geste négligent de la main. Une puissante poussé contra mon attaque, et même si mes jambes se plantèrent dans le sol, je reculais de plusieurs mètres.
« Elle est en forme la petite, minauda mon Maitre. »

Ombre Nocturne apparut alors, Ombre Sensuelle dans son sillage comme à l’accoutumée et Ombre Alchimiste à la traine.
« En effet, elle n’a jamais été aussi mortelle et efficace, commenta Ombre Nocturne. Elle n’a pas d’égale en ce monde pour le combat. »
Ombre Sensuelle fit une grimace peu avenante à cette remarque, la sacrieuse était une guerrière d’exception même parmi l’élite de la Confrérie, bien que plus à l’aise au combat à main nu, et elle craignait de perdre sa place dans l’ombre du trône d’Ombre Nocturne.
« Pourtant il m’a humilié comme une bleusaille mal dégrossie, maugréais-je. »
« J’avoue que je ne pensais pas que l’essence du démon donnerait autant d’allant à cette vieille carcasse à moitié morte, railla Ombre Alchimiste. Même mon ancien maitre alchimiste n’avait pas connu Ombre Terre ou son pendant bontarien aussi vif et imparable. »
« Le dernier pouvoir que tu as usé n’est pas de nature physique, remarqua la Maitresse des Ombres, pourtant il me semblait que l’essence du démon ne pouvait que fortifier ton corps pour lutter contre la dégénérescence de la vieillesse. »
« En effet, c’est ce que je croyais aussi, mais il semble que cette essence me donne aussi certaines capacités démoniaques forts sympathiques, jubila mon Maitre. »
Le silence de la Maitresse des Ombres fut éloquant quand à ses pensées. De toute la Confrérie, Ombre Terre était le seul qui pouvait rivaliser avec elle en fourberie et en force avec elle. Bien que n’ayant aucune prétention hiérarchique, il représentait un danger pour elle, surtout avec son coté chaotique.
« Penses-tu qu’elle est prête, dit Ombre Nocturne, coupant court à mes pensées. »
Mon Maitre se retourna vers moi, le regard brillant.
« Il faudra qu’Alchimiste l’aide un peu au début pour se mettre dans mes bottes, je n’ai pas eu le temps de lui enseigner tout mes petits secrets d’intendances, dit-il. »
« Bien, je pense que de toute façon Alchimiste sera un très bon contrepoids à ta mauvaise influence mon cher ami, dit la Maitresse des Ombres en jetant un regard à l’alchimiste de la confrérie. »
« Et où allez-vous mon Maitre, demandais-je ? »
« Cela n’est pas de ton ressort, dis Ombre Nocturne d’un ton glaciale. »
« Comment voulez-vous que je remplisses mes missions d’intendant si je n’ai accès qu’a la moitié des informations, répliquais-je. »
Ombre Terre et Alchimiste pouffèrent de rire, malgré le regard venimeux d’Ombre Nocturne.
« Bien réagis Ombre flamboyante, intendante de la Confrérie, dis mon Maitre, une lueur de fierté dans le regard. Pour ton information, je retourne sur l’ile de Staroth, nous allons la nettoyer dans le but d’y installer une base, je t’enverrais la liste de ce que j’ai besoin sous peu. »
Ombre Terre se retourna et partis après avoir récupéré sa cape d’un bond magistral. Avisant Ombre Alchimiste, je pris la direction de mon nouvel antre et ma nouvelle fonction dans la Confrérie.

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Mieux vaut un lâche vivant qu'un héros mort !

Allégeance piaffa alors que nous entamions le dernier raidillon donnant sur notre lieu de rendez-vous. Je flattais l’encolure de ma monture tout en restant vigilante malgré le calme apparent de la morne plaine alentour.
« Pourquoi nos contacts apprécient tant ses endroits dévastés et loin de tout maugréais-je, alors que nous serions aussi bien caché dans les recoins tortueux d’une quelconque cité. »
Ombre Alchimiste se porta à ma hauteur.
« Je m’étonne que cette vieille baderne d’Ombre Terre ne t’ai pas expliqué les avantages de ce genre de lieu de rencontre, nous avons ici bien plus de liberté pour disparaitre que dans un ghetto bouclé par nos ennemis, bien moins de regards indiscrets, chaque aventurier du secteur ne voulant pas risquer de s’aliéner des partenaires potentiels ainsi qu’un tas d’autres raisons. »
« Je le sais, je le sais Ombre Alchimiste, répondis-je. Il n’empêche que je trouve ça très contre productif de devoir s’éloigner tout les deux ou trois jours du QG pour récupérer des informations qu’on pourrait avoir bien plus rapidement. »
Un sourire naquit sur le visage masqué d’Ombre Alchimiste.
« Qu’est ce qui t’amuse tant, demandais-je irrité. »
« Le fait que j’avais prévenu Ombre Terre que ses mignons allaient devoir changer ses habitudes avec toi. »
Un plissement d’inquiétude barra soudainement le visage d’Ombre Alchimiste. Il stoppa sa monture, une dragodinde des plus quelconques, bien loin de la superbe et du caractère d’Allégeance ou de Shadow, et fouilla dans son sac d’un air à la fois frénétique et anxieux.
« Que se passe-t-il, dis-je d’un air soucieux en me mettant tout mes sens en alerte. »
Indifférent à ma requête, le laborantin de la Confrérie sortis un parchemin, le lit fébrilement et laissa le doute poindre sur son visage.
« On a un problème jeune fille, dit-il. Ce contact n’est pas du genre à prendre ses rendez-vous au milieu de nulle part, au contraire. Ca sent le piège, aussi vrai qu’Otomai finira par réduire son ile en cendre en faisant des expériences. »
Mon compagnon fit mine de faire demi-tour. D’un geste vif, je pris les rênes de sa monture.
« On décampe, ordonna-t-il. C’est un piège et je ne compte pas tomber dedans. »
« Au contraire, affirmais-je. Ils ne savent pas que nous savons, ce qui nous donne l’avantage. On y va et on fait cracher le morceau à ce contact ainsi qu’a nos futurs assaillants, enfin ceux qui survivront assez longtemps pour parler avec nous. »

Je talonnais Allegéance, et atteignis le bosquet sombre masqué par les ondulations de la plaine qui nous servait de point de rendez-vous. Je m’approchais prudemment du contact, au visage masqué mais dont l’attitude me fit reconnaitre l’un de nos partenaires à la cours d’Allister. En le voyant je partageais les doutes d’Ombre Alchimiste, celui-là était un lâche méprisable, le fait qu’il soit venu jusqu'à ce coin isolé des plaines de Cania était le signe d’une trahison potentiel, ou bien d’une information au potentiel encore plus grand.
« C’est pas trop geignit l’informateur. J’aurai eu le temps de mourir une vingtaine de fois en vous attendant. »
« Ca peut toujours vous arriver maintenant, susurrais-je en caressant Fleur de Mort, ce grand lâche me tapant sérieusement sur le système. »
« Le seigneur Baalian n’est pas ici, demanda l’informateur. »
« Le seigneur Baalian a été décidé de se charger d’autres régions du monde des douze, dit Ombre Alchimiste, m’empêchant de répondre vertement à l’avorton. C’est Dame Yvaline qui sera votre contact a présent. »
« Il faudra que nous prenions le temps de faire connaissance, dis le conseiller d’Allister d’un ton sirupeux, un éclat vicieux dans les yeux. »
Me retenant de lui décoller la tête des épaules d’un coup d’épée, j’acquiesçais.
« Bon ce n’est pas tout, mais parlons affaire, enchaina l’informateur. J’ai quelque chose qui devrait vous intéresser, enfin si vous avez intérêt pour le royaume d’Amakna. »
Ombre Alchimiste lança une bourse que l’agile informateur saisit au vol, rémunération pour ses frais de déplacement.
« Un nouveau conseiller viens d’arriver à la cour, et il change pas mal la donne, commença l’informateur. »
« Peut-être devrions nous l’engager, s’il fait tant de changement que ça ironisais-je. »
« Je doute qu’il soit du genre a avoir des amis comme vous, s’empressa de répondre l’informateur. »
« En effet, il y a encore quelques conseillers du roi avec le sans de l’honneur, tonna une voix. »

Notre contact se volatilisa littéralement, alors même que le nouvel arrivant n’eut le temps de fermer la bouche. Allégeance piaffa, sentant le combat approcher à grand pas.
« Fichu lâche, je le pendrais par les roudoudou la prochaine fois que je le croise, maugréais-je. »
« A moins que ça soit moi qui l’attrape avant, tonna alors le nouvel arrivant en avançant dans le bosquet. »
J’évaluais la silhouette qui s’approchait. Des épaules larges et puissantes, un torse saillant encadré par des bras musclé. Une démarche à la fois ferme et vive, une épée battant son flanc, souillé par du sang frais, probablement quelques kanigrous un peu trop aventureux.
« Il n’a pas de trace de chevauché, soit il est inconscient, soit très puissant, remarqua Ombre Alchimiste dans le langage des signes de la Confrérie. »
« Je doutes que tu puisses le faire avant nous étranger, dis-je dans un claquement de langue. »
« Faudrait-il encore que je vous laisse partir, tonna la voix virile et ferme. Les traitres et les comploteurs qui gangrènent la cour d’Amakna n’échapperont pas à la justice royale. »
« Jeune inconscient, marmonnais-je. »
Talonnant Allégeance, je pris de la vitesse, espérant éliminer proprement ce gêneur. Fleur de Mort fendit l’air, visant le cœur. La cape qui recouvrait le dos et le visage de mon adversaire claqua. Allégeance se braqua brusquement, m’envoyant dans les airs. Réagissant promptement, j’atterris souplement sur le sol, alors que mon adversaire, un iop probablement au vu de l’attaque qui avait contrée ma charge, contournait ma monture qui s’était affalée au sol. Fleur de Mort cisailla l’air, arrêtant une puissante attaque dont la force me fit vibrer les bras. Il bondit lestement en arrière, se mettant hors de portée de toute contre-attaque. Jetant un œil à Allégeance qui se remettait debout et à Ombre Alchimiste, je faillis manquer l’attaque fulgurante de mon adversaire qui m’entailla l’avant bras. Le sang qui coulait sur mon bras et la poignée de mon épée me distraie quelques secondes, m’empêchant de contre-attaquer. La frustration monta en moi et je lâchais un grognement de mécontentement lorsque que je parais de manière malhabile une nouvelle attaque. Laissant ma colère alimenter mon corps, je me lançais dans une séries d’attaques, de feintes et de parades à un rythme endiablé, qui jusqu'à maintenant m’avais toujours permis de vaincre, même les bretteurs les plus redoutables. Face à un adversaire normal j’aurai vaincu, mais ce combat là n’était pas normal. Je croyais avoir affaire à un iop quelconque, au pire un aventurier aguerri, mais ses parades, ses feintes et ses contre attaques semblaient venir de Iop lui-même, guerrier parmi les guerrier, tellement la vitesse, la puissance et l’habilité de ses mouvement dépassaient les miennes. Ombre Alchimiste assistait au combat, hypnotisé par les mouvements gracieux que nous faisions. Je tentais plusieurs attaques vicieuses que mon Maitre usait pour me vaincre lors de nos entrainements, mais cela échoua, et après avoir tenté de le frapper à l’entrejambe, mon adversaire me jeta à terre d’un puissant mouvement d’épée, qui m’arracha Fleur de Mort des mains. Ombre Alchimiste réagit alors. De l’ample cape le recouvrant systématiquement, il sortit une fiole qu’il lança sur mon adversaire qui s’approchait dangereusement de moi. Explosant à la tempe du iop, la fiole le recouvrit d’une mélasse collante et abrasive, qui l’entrava et s’attaqua à toute les parties de peau qu’elle rencontra, obligeant mon adversaire à lâcher son épée pour protéger ses mains. Une seconde fiole explosa, libérant un épais nuage de fumée soporifique. J’entendis plus que vis le iop s’effondrait, alors qu’Ombre Alchimiste m’attrapa et me grimpa sur sa monture, Allégeance nous suivant.
« Tu aurais du me laisser le vaincre, maugréais alors que je me mettais en selle derrière lui. »
« Tu étais en très mauvaise posture, il aurait pu te tuer Flamboyante, répondit mon compère alors que je sautais de sa monture à la mienne. »
« J’aurai pu le vaincre, protestais-je sans conviction. »
« Evidement, avec une épée inaccessible et après avoir eclusé les sournoiseries qu’Ombre Terre t’avais appris, railla Ombre Alchimiste. N’oublie jamais Flamboyante, mieux vaut un lâche vivant qu'un héros mort ! »

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Allégeance d’Ombre Terre
Cycle : Allégeance

Mon Maitre regardait avec satisfaction les différentes unités de confrère se mettre en place dans les ruelles poussiéreuses du bourg du château du roi Allister. Malgré mon expérience, je ne pus que repérer que deux de nos unités, alors qu’au vu de l’agitation fiévreuse des pupilles de mon Maitre, il suivait bien plus de personnes. L’objectif était important, une des pontes des banquiers hiboux qui régulaient pour parler avec les conseillers d’Allister et le vieux bougre himself des différents prêts qu’il leur était prêt à accorder pour développer une milice aussi redoutable que bien équipé pour son royaume amaknien et le défendre ainsi des affres de la guerre des cités, les finances du vieux roi étant grevé par les prélèvements de ses nombreux et corrompus conseillers, à notre solde ou non, ainsi que par des attaques régulières de brigands. Evidemment les bontais et brakmariens n’étaient guère ravis, mais ils étaient pieds et poings liés par la puissance financière des hiboux. Ce qui n’était pas le cas de la Confrérie, surtout que les hiboux avaient oublié de payer l’assurance nécessaire à un tel voyage en nos terres, ce qui n’avait pas manqué d’agacer sérieusement la Maitresse des Ombre et son grand chambellan d’Ombre Terre, qui était revenu exprès de l’ile de Staroth, qui avaient décidé de frapper de manière forte et visible.

« On va rappeler à ses culs terreux de paysans d’Amakna qui est le patron ici, avait maugrée Ombre Nocturne quand j’avais émis quelques doutes quand la réussite d’une opération si hâtivement préparée. »
« On ne peut laisser un tel affront passer Ombre Flamboyante, avait conclu mon Maitre. Mais ne t’inquiètes pas, nous sommes prêt à toute éventualité, ne crois pas que nos adversaires nous dictent nos pas, nous avons suffisamment d’intelligence pour anticiper ce genre d’aléas. »

Je repensais à cette désagréable discussion, pendant les heures d’attentes qui avait précédé ce crépuscule morose, où je m’étais frotté à une union parfaite de mon Maitre et de notre sombre muse, alors que mon instinct me criait que c’était un piège pour se débarrasser de nous. La garde du château sortie en rang d’honneur, un iop à la carrure impressionnante et que je ne connaissais pas à sa tête, escortant le banquier hiboux qui sortait de son rendez-vous avec la crème de la cour d’Allister, qui se matérialisa derrière l’empesé volatile en un clin d’œil. Je reconnus dans le tas un de mes contacts, qui m’avait fournis bien trop de détail à mon gout au sujet de cette visite. Cherchait-il à attirer tout les malandrins du coin pour se donner plus de force dans la négociation ou bien une organisation bien précise. Alors que l’équipe de choc menée par Ombre Nocturne se faufilait en direction du carrosse du hibou, mon mauvais pressentiment ne faisait que s’accroitre. Jetant un regard depuis ma cachette vers l’aréopage entourant l’hibou qui montait difficilement dans son carrosse, je vis les gardes bien plus alertes que depuis des années, leur impressionnant commandant jetant des regards furtifs à la ronde comme s’il attendait l’attaque.

« Maitre, la situation pue carrément le piège, m’exclamais-je alors. »
« C’est toute la région qui sent le piège, maugréa mon Maitre. Je vois des commandos Mulou, les unités d’infiltration d’élite de Bonta dont j’ai fais partie ainsi que des éclaireurs de la division Ouginaks, leurs camarades brak’, z’ont l’air de bien mauvais poil, je crois que nous ne sommes pas les seuls sur le coup. »
Comme pour confirmer les dires de mon maitre, les silhouettes qu’ils m’avaient désignées comme faisant partie des cités se ruèrent vers le carrosse du hibou, se frayant un chemin dans la foule entourant le carrosse à grand coups d’armes et de cris.
« Deux sections de chaque coté, soit quarante ailées sur zone, observais-je. Ils veulent vraiment pas de ce projet, qui m’étonne d’ailleurs, je ne pensais pas qu’Allister soit encore capable de telle décision. »
« Le nouveau chef de la garde le iop du nom de Lancelle-Oh, fils de diplomates d’Allister à la cours de Grandanpan est à l’origine de tout ça, m’informa mon maitre. C’est un guerrier que l’on dit exceptionnel et qui voit la guerre entre les deux cités comme une abomination. »
« Ce grand dadais naïf va devoir se frotter à la Maitresse des Ombres, j’espère qu’il est aussi bon que vous le dites mon maitre, raillais-je. »
« Nos deux escouades sont pour l’instant en veille Ombre Flamboyante, répondit mon Maitre. Voyons comment la situation va évoluer avant d’aller plus loin, ne nous mettons pas inutilement à découvert. »
Je soupirais face au manque de combativité de mon Maitre et hoqueta de surprise en voyant qu’en contrebas les attaquants d’une part commençaient à se battre entre eux et d’autre part se faisait repousser par les gardes et surtout le Iop du nom de Lancelle-Oh, qui par de magistral coups d’épées dégageaient un périmètre de sécurité autour du carrosse. Un attaquant, brakmarien probablement au vu de sa tenue, tenta de prendre le Iop à revers. Mal lui en pris, d’un fulgurant mouvement, Lancelle-Oh le saisit à la gorge et l’envoya bouler plusieurs mètres plus loin, le mettant hors combat.
« On dirait qu’ils vont avoir besoin d’un coup de main pour faire le boulot, soupira Ombre Terre, avant de lancer une triple trille aigu. »

Les escouades menées par Ombre Nocturne et Ombre Etoilé se mirent en mouvement. Contrairement aux ailées qui avaient chargés brutalement, les escouades se séparèrent et contournèrent les groupes de combattants, profitant au passage pour élaguer les troupes ennemis, afin d’atteindre l’objectif dans son carrosse malgré la présence du Iop qui venait de défaire trois assaillants d’un revers d’épée magistral.
« Tu peux toujours te cacher petit hibou, l’Ombre est toujours derrière toi, marmonna d’un ton rageur mon Maitre. »
Inconscient des escouades qui approchaient, Lancelle-Oh continuait de défier les attaquants, un groupe de soldats s’étant reformer autour de lui.
« Vois comment un bon chef peux transformer des soudards en véritables troupes efficaces et disciplinés, commenta Ombre Terre. Il y a encore peu, les soldats d’Allister auraient été écrasés en deux temps trois mouvements. Aujourd’hui ils forment une résistance honorable. »
Alors que je souhaitais répondre, une nouvelle clameur monta en contrebas. Attiré par les bruits de combats, une brochette d’aventuriers venait de débarquer sur le théâtre des opérations, ralliant manifestement les gardes d’Allister.
« Par les os noires de Rushu, il manquait plus que ceux là, maugréa mon Maitre. »
« D’où sortent-ils, hoquetais-je. »
« Ses fichus aventuriers passent leurs journées au zaap du château à attendre que quelque chose se passe. Aujourd’hui ils sont servis. »
Nos escouades venaient de se reformer, prêt à attaquer la cible après avoir neutraliser les menaces éventuelles. Le groupe menée par Ombre Etoilée se trouvait directement sur la trajectoire des aventuriers, et s’égailla avant de subir des pertes. Ragaillardi par l’arrivée de renforts inattendus, Lancelle-Oh se rendit compte de la présence d’un danger dans l’escouade mené par Ombre Nocturne, qui voyant l’escouade d’Etoilé se déliter, passa à l’action.

La Maitresse des Ombre, soutenue par Ombre Sensuel tenta de sauter directement dans le carrosse pour en finir, mais le Iop s’opposa. Un instant l’air se figea alors que les deux parties s’évaluaient, puis un nuage de fumées masqua la scène.
« Que se passe-t-il, maugréais-je. »
« Je ne sais pas, par contre je vois des ennuis qui se pointent, grogna mon Maitre. »
Je suivis son regard et vis une nouvelle escouade de garde qui déboulait sur la place devant le château du roi, bloquant l’un des principaux vecteurs de fuite de nos équipes.
« Là ça sent vraiment mauvais marmonnais-je. »
Mon Maitre soupira.
« Heureusement que nous avions préparé ce genre de surprise, même si l’utiliser n’était pas à l’ordre du jour, dit-il. »
« Que faisons-nous ? »
« Les Terres brulées, dit d’un ton froid Ombre Terre. »

Les Terres brulées … la destruction de la zone grâce aux puissantes bombes alchimiques dont mon Maitre et Ombre Alchimique avaient le secret. Une méthode brutale, radicale et destructrice pour mettre à genou un ennemi.
« Et les unités engagées le savent, demandais-je ? »
« Evidement que non … . »
« Mais la Maitresse des Ombres est en plein milieu de la gueule du Mulou, rétorquais-je. »
« Elle trouvera le moyen de faire face, sinon c’est qu’elle n’est plus digne de la Confrérie me dit-il d’un ton froid et dur. »

Mon Maitre lança une trille courte, suivi de deux autres plus longues et d’une dernière courte. Tout les Ombres qui l’entendirent reconnurent le code des l’opération Terre brulée et se mirent en position. En contrebas, je ne vis pas la réaction d’Ombre Nocturne et de son unité, en prise avec Lancelle-Oh et les aventuriers qui l’avaient rallié.
« Fais leur baisser la nuque quelques instants, m’ordonna Ombre Terre. »
Je saisis mon tourmenteur de feu et envoya un déluge sur la place en contrebas, fauchant les courtisans, gardes et commandos qui s’étaient ruées à découvert. Mes tirs étaient peu puissant mais nombreux, grêle innombrable de projectiles enflammées destinée à fixer nos ennemis. A coté de moi, Ombre Terre arma son tourmenteur et tira trois coups brefs, déclenchant la mise à feu des différentes potions qu’il avait installé avec Ombre Alchimiste, passant inaperçu dans le chaos que je générais par mon déluge de feu.

« Mon apprentie, il est temps que nous baissions le rideau, m’ordonna-t-il. »
J’obéis d’instinct et sauta vivement dans la ruelle en contrebas, alors qu’une fleur de feu naissant de l’explosion de plusieurs fioles explosives, détruisit le bâtiment sur lequel nous nous tenions ainsi qu’une grande partie de la place en contrebas. L’onde de choc me frappa durement, me brisant les oreilles qui bourdonnèrent en protestation à l’onde de choc. Plus par instinct que par réflexion, je bondis sur Allégeance, qui s’engouffra la suite de Shadow et d’Ombre Terre, qui indifférent à l’ambiance apocalyptique continuait de tirer en direction de la place face au château. Au milieu du chaos ambiant, nous passâmes inaperçu et rejoignis sans encombre une porte du château, délaissé visiblement par sa garde. Ombre Sensuel nous rejoignis au bout de quelques instants.

« La Terre brulée, vous auriez pu nous prévenir de ce cadeau, Ombre Terre, maugréa la confrère alors qu’un filet de sang coulait de dessous son bandeau. »
« Tu sais bien Sensuel que si vous auriez été prévenu vous auriez été moins efficace, surtout que nous sommes surveillés. »
« Je ne sais que trop bien, j’ai égorgé quelques uns de ses chiens pour me sortir de ce guêpier, dit la sacrieuse en caressant amoureusement ses armes tachées de sang. »
« Quand est-il du reste de nos confrères, demanda d’un ton badin Ombre Terre, alors que des clameurs portaient par le vent et suivi d’une odeur de fumée et de sang nous agressa les narines. »
« J’ai vu Ombre Etoilé rallier son escouade et se tailler un chemin dans les troupailles du château qui arrivait en renfort, malgré les blessés dans ses rangs, dit la confrère. Quand à notre escouade, nous avons filé aussi vite que possible, à part Ombre Nocturne qui était fixée par le Iop. »
« Fixé demandais-je. »
« Ouaip, j’avais jamais vu quelqu’un résisté plus de quelques instants à notre Maitresse, mais celui là c’est du costaud, ils étaient en plein combat quand vous avez lâchés votre surprise, répondit Sensuel. Je pense qu’elle est encore là bas, mais je ne pourrais l’affirmer. »

Mon maitre passa pensivement sa main dans sa barbe avant de répondre :
« Sensuel ordonne le repli, nous avons finis notre affaire ici … »
« Mais et la Maitresse des Ombre, objectais-je. Nous devons la récupérer de la main du nid de cooleuvre qu’il y a ici. »
« J’y venais Ombre Flamboyante, me tança Ombre Terre. Non nous n’allons pas au secours d’Ombre Nocturne. Nous savions dans quel piège nous nous fourrions, elle en était aussi consciente que moi et elle savait qu’en cas de pépin on ne pourrait revenir en arrière. Comme tu l’as dis c’est un nid de cooleuvre auquel nous venons de bouter le feu en plein cœur, hors de question que nous y retournions. »
« Mais c’est la Maitresse des Ombres, notre meneuse, m’écriais-je. Nous ne pouvons l’abandonner comme ça. »
« Aucun Confrère, qu’importe son grade ne vaut le risque de détruire l’organisation toute entière, rétorqua-t-il. Et j’espère que le jour où tu devrais choisir entre la Confrérie et moi tu n’hésiteras pas … entre la Confrérie et n’importe qu’elle des Confrères je n’hésiterais pas moi. »
« Mais Ombre Alchimiste … . »
« Nous maitrisions la situation, ce qui n’est pas le cas ici. De plus si Ombre Nocturne est toujours digne d’être notre meneuse elle s’en sortira, j’ai toute confiance en ses capacités, voilà pourquoi tu restes ici en planque pour l’aider quand elle se sera sortis de ce guêpier. »
Un frisson me parcourut.
« Et si elle sort pour être envoyer ailleurs, demandais-je ? »
« Il n’y a pas de traitre à la Confrérie, seulement des cadavre, conclut Ombre Terre avant de disparaitre sur le dos de Shadow. »

Profitant du chaos résultant de l’intervention brutale de la Confrérie, je puis trouver rapidement une planque. De Longues et monotones heures se passèrent, le carrosse du hibou ayant disparu dans la bagarre, les troupes d’Allister remirent de l’ordre sur la place dévasté par les combats et les bombes alchimiques, évacuant les gravats, les cadavres et les prisonniers. La nuit venait de tomber quand je reçu l’ordre de retourner au QG d’Amakna.

Ombre Terre me rejoignit en même temps qu’Ombre Nocturne alors que je pénétrais à peine dans notre sanctuaire.
« Je vois chère amie qu’une fois de plus vous vous sortez des pires situations comme une fleur, commenta mon Maitre. »
« En effet, et comme d’habitude je vois que votre loyauté va avant tout à la Confrérie, susurra Ombre Nocturne. »
« Car tel est mon bon plaisir ma chère amie, répondit d’un ton désinvolte mon Maitre. Vous êtes celle qui nous donne des objectifs et les accomplissais, moi je m’assure que la Confrérie y survivra. Sur ce je vous laisse mes chères amies.»
« En l’occurrence, le plan de cette fois était de votre fait, je n’ai fait que l’approuver, répondit glaciale la Maitresse des Ombres. Nous avons laissé un message clair au clan bancaire. Ils ne nous feront plus faux bonds. Dan Gruc sera une sorte de témoignage et un rappel constant de ce qu’il en coûte de défier la Confrérie. Je vous laisse, je vais prendre quelque repos. »
La maitresse des Ombres repartit, manifestement peu satisfaite de l’affaire.
« Hé bien ma chère enfant, je vais retourner sur l’ile de Staroth, il y a encore beaucoup à explorer et à apprendre, et ramener quelques babioles démoniaques ferra surement plaisir à notre chère Maitresse des Ombre, conclue mon Maitre avant de me laisser à mes nouvelles fonctions. »

Que L’Ombre s’étende.

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Surprise du jour, 2 chapitre pour le pris d'un seul avec ci-dessous le point de vue d'Ombre Nocturne/Sélène, merci à elle d'avoir donné un coup de patte.

Citation:

Citation
Partie I :

Le château d’Amakna était encore animé en ce début de soirée.
Quelques badauds et marchands vaquaient à leurs occupations mais n’allaient pas tarder à rentrer chez eux. Le soleil commençait à plonger vers l’horizon, les ombres prenant lentement le pas sur la lumière du jour.

Ombre Nocturne et quelques autres Ombres de la Confrérie prirent position aux abords de la place située devant le palais où siégeait la cour du roi.
Pour la matriarche de la Confrérie des Ombres toujours cachée sous son masque intégral blanc, son casque noir et son manteau noir à capuche, cette soirée sentait mauvais.

Elle avait appris dernièrement par le réseau d’espions de la Confrérie qu’un certain Lancelle-Oh s’était installé au château et qu’il avait fait forte impression au roi Allister. Elle avait appris que ce Lancelle était un guerrier puissant, idéaliste, pieux et parfaitement loyal envers le royaume. Ce iop représentait donc tout ce qu’Ombre Nocturne abhorrait. De plus, il avait su se faire écouter du roi et lui donnait des idées qui n’étaient pas du tout arrangeantes pour la Confrérie. Pire ! Le roi sortait de sa torpeur habituelle et montrait même de l’enthousiasme à suivre les projets de ce guerrier nouvellement arrivé à la cour.

Récemment, le convoi des impôts avait été attaqué et Lancelle-Oh avait proposé au roi Allister de créer une milice et une garde royale dignes de ces noms. Et le roi avait approuvé. Même les conseillers sous la coupe de la Confrérie de l’Ombre n’avaient pu faire infléchir cette décision.

Toutefois, comme les caisses du royaume s’étaient vidées, le souverain d’Amakna et Lancelle avaient dû faire appel à Dan Gruc, un des hiboux humanoïdes de haut rang au sein du clan bancaire, afin d’obtenir un emprunt assez important. Avec le charisme dont était malheureusement capable le guerrier iop, ils étaient capables de réussir.

Mais ce n’est pas ça qui ferait reculer Ombre Nocturne. Les Ombres avaient été réunies en catastrophe pour une opération coup de poing. Les Confrères, tous revêtus de leur manteau noir et leur masque pour cacher leur véritable identité avait écouté avec attention le plan d’attaque proposé par Ombre Terre. Ombre Nocturne préférait la ruse et les subterfuges mais parfois, les circonstances ne laissaient pas de marge de manœuvre, il fallait réagir rapidement. Ombre Nocturne avait approuvé ce plan parce qu’elle avait ses propres objectifs dans cette opération.
Néanmoins, tous ses sens lui hurlaient que cette histoire sentait mauvais. Mais elle était Ombre Nocturne, elle avait plus d’un atout dans sa manche.

La matriarche de la Confrérie de l’Ombre avait pris quelques dispositions. Via des intermédiaires, la Confrérie avait fait passer le message sur ces tractations aux bonnes oreilles de Bonta et Brâkmar. Dans les deux cités, des individus corrompus n’étaient pas prêts à voir une nouvelle armée les empêcher de guerroyer entre eux comme ils l’entendaient. La ruse avait manifestement marché puisqu’elle pouvait observer les invités à la fête se mettre en position discrètement. Parfait ! Ils s’occuperont de réaliser les objectifs de la Confrérie sans aucune prise de risque. Ombre Nocturne pouvait observer les assassins Brâkmariens s’approcher d’un coin de la place. Il s’agissait plus d’une bande de bouchers avec un minimum de discrétion que de vrais assassins. De l’autre côté, elle pouvait voir les fanatiques du commando Mulou. Ils avaient bien changé depuis la mort de la plupart de leurs membres. De véritables commandos d’élites, ils étaient devenus sous l’influence de Danathor une espèce de répurgateurs tuant tous ceux ayant frayés de près ou de loin avec Brâkmar. Ils faisaient ça avec un zèle proche du fanatisme et étaient réputés pour prendre plaisir à torturer leurs victimes pour leur extirper leurs confessions. Cela devait sûrement raviver certains souvenirs d’Ombre Terre et lui laisser un goût âcre dans la bouche. Ombre Nocturne sourit à cette idée.

Bien, tout était en place. Les quelques Ombres présentes n’agiraient que si les miliciens des Cités ennemies échouaient. Ombre Etoilée et son escouade étaient dans une ruelle en face, prête à entrer en action.
Ombre Terre et Ombre Flamboyante étaient postés sur les toits. Ils étaient chargés de suivre les mouvements et de donner les instructions pour la bataille éventuelle à venir. Normalement, Ombre Nocturne aurait dû être avec eux pour coordonner les mouvements, mais les circonstances étaient… particulières.

Les portes du palais s’ouvrirent et Dan Gruc en sortit, escorté par un Iop fortement charpenté ainsi que quelques gardes royaux nouvellement formés et équipés. Il n’y avait aucune comparaison possible avec les miliciens amaknéens habituels. Ils étaient coordonnés, alertes et très bien armés. Leurs armures rutilantes et leurs hallebardes disproportionnées en imposaient fortement. Les quelques passants restant les regardaient avec beaucoup d’admiration et de déférence. Cela avait engendrés des dépenses mais avait convaincu le roi Allister d’améliorer l’ensemble de son armée. Ils se dirigeaient tous vers le carrosse richement décoré de Dan Gruc qui attendait tranquillement.

Ombre Nocturne se retourna vers les Ombres de son groupe et leur fit quelques mouvements habiles avec ses doigts. Elle utilisait le langage secret des signes de la Confrérie.

Approchons nous de l’objectif.

Discrètement, la petite troupe se replia et changea de ruelle pour se rapprocher au maximum du carrosse sans être vus.

Dan Gruc venait de monter dans le carrosse en le faisant pencher fortement d’un côté avec sa masse imposante, lorsque les Ombres atteignirent leur nouvelle position. Les gardes royaux et le Iop, qui ne pouvait être que Lancelle-Oh, guettaient aux alentours pour répondre à toute menace.

Soudain, la Division Ouginak et le Commando Mulou laissèrent tomber leurs amples manteaux à terre, dégainèrent leurs armes et se jetèrent sur eux avec violence. On aurait presque pu croire que leur attaque était coordonnée.
Le cocher du carrosse doré de Dan gruc sauta au sol et s’enfuit sans demander son reste. Les citoyens d’Amakna présents sur la place firent de même pour se mettre à l’abri.

Une grande mêlée s’engagea entre les Brâkmariens, les Bontariens et la garde royale. Les sorts fusaient de tous côtés dans un festival de couleurs chatoyantes.

Bien, les plans de la Confrérie se déroulaient sans accrocs pour le moment.
Ombre Sensuelle entra dans le champ de vision d’Ombre Nocturne et lui dit en langage des signes :

Devons nous lancer l’assaut ?

Non ! Laissons nos ennemis faire le sale travail et prendre les risques pour nous, lui répondit Ombre Nocturne.

La mêlée était à son comble, la place s’illumina encore de la fureur des éléments déchainés en ce lieu. Des glyphes enflammés, des ronces multiples, des explosions de pièges, le centre de la place tremblait et les hommes tombaient au sol les uns après les autres.
Toutefois, Ombre Nocturne vit une de ses craintes se produire : Les Brâkmariens et Bontariens avaient laissé leur objectif de côté et se battaient entre eux ! Imbéciles ! Leur soif de sang avait été trop forte.
Autre élément agaçant : Lancelle-Oh et ses gardes avaient particulièrement bien résisté aux assauts jusqu’à présent et coordonnaient leurs efforts efficacement pour protéger le carrosse et son précieux passager.

Décidément ce chevalier Lancelle-oh était très impressionnant. Il repoussait chacun de ses assaillants avec une grande aisance. Ses larges coups d’épée permettaient de conserver un périmètre de sécurité autour du carrosse. Peu importait à Ombre nocturne, il ne s’agissait que d’un contretemps. Néanmoins, elle ne put totalement taire ses mauvais pressentiments.
Dans le fracas de la bataille, elle parvint à entendre trois trilles aigus. C’était le signal.

C’est le moment, que l’Ombre s’étende ! dit-elle à ses Ombres en se signant.

Ombre Nocturne mena son groupe d’assaut afin de contourner discrètement la mêlée et s’approcher au maximum du carrosse. Lancelle avait l’air fort affairé ailleurs. Tant mieux, ils allaient en profiter.

Jetant un regard de l’autre côté Ombre Nocturne aperçut quelques aventuriers de passage venir prêter main forte à la garde d’Amakna. Malédiction, ils venaient juste de foncer dans les Ombres sous le commandement d’Ombre Etoilée. Ces derniers avaient commencé à entrer dans la mêlée en frappant dans le dos les belligérants. Maintenant ils étaient pris entre le marteau et l’enclume. Ombre Nocturne n’avait de cesse de leur apprendre qu’il vaut mieux être un lâche vivant qu’un héros mort. En effet, les Ombres étaient des assassins, pas une armée régulière. C’est ainsi que les Ombres du groupe d’Ombre Etoilée disparurent en utilisant des fumigènes.

Leur fuite s’accompagna d’une clameur de la part des gardes royaux et des aventuriers venus renforcer leurs rangs. Lancelle fut le seul à rester vigilant… et malheureusement il tourna la tête et vit le groupe d’Ombre Nocturne approcher sournoisement. Il fallait faire vite. Très vite.
Ombre Nocturne ne se laissa pas envahir par ses doutes et ses craintes. Au lieu de cela, elle bondit vers le carrosse mais Lancelle s’interposa après avoir projeté un adversaire au sol.

Les deux ennemis se faisaient face à face.

Partie II :

Au milieu de la furie de la bataille, Ombre Nocturne et Lancelle-Oh se tenaient l’un en face de l’autre, se jaugeant du regard. Lancelle la regardait avec quelque chose qui ressemblait… à de la pitié et de la compassion, oui c’était bien ça. Ombre Nocturne, quant à elle, le toisait avec dégoût et mépris.

Ombre Nocturne sentit la présence d’Ombre Sensuelle juste derrière elle. La Consoeur Sacrieuse semblait vouloir la protéger coûte que coûte. Cela partait d’une bonne volonté mais néanmoins elle n’était pas de taille pour ce combat. Et Ombre Nocturne ne souhaitait pas voir un membre de la Confrérie sacrifier sa vie inutilement. Les Confrères de l’Ombre faisaient confiance en elle dans une certaine mesure. Plusieurs l’avaient suivi et confié leur vie pour réussir cette mission qui s’apparentait de plus en plus à une mission suicide. Ombre Nocturne ne se sentait pas de les sacrifier ainsi. Elle ne sacrifiait que les inutiles, les faibles et les incapables. Une sélection naturelle en quelque sorte. Mais les ressources martiales de la Confrérie étaient trop précieuses pour les gâcher inutilement.

Ombre Nocturne leva la main vers Ombre Sensuelle, lui signifiant de ne pas entrer dans ce combat.

Elle se concentra totalement sur son adversaire, le foudroyant du regard.
Un nuage de fumée noire passa au milieu des duellistes… juste avant qu’Ombre Nocturne se jete à l’assaut. Surgissant de la fumée elle frappa son ennemi avec toute la fureur qui pouvait l’habiter mais Lancelle-oh parait ses coups et esquivait ses sorts en conservant toute sa concentration et son calme. Il lança quelques contre-offensives, mais Ombre Nocturne les esquiva avec une grâce presque féline. D’un bond en arrière, elle se remit hors de portée.

Ils se préparaient tous deux à lancer le prochain assaut, jaugeant leurs défenses respectives. Ombre Nocturne sentit le doute l’envahir et quelque chose d’autre aussi. Il lui semblait que pour une fois, c’était elle la proie, non l’inverse. Une notion très dérangeante et perturbante pour elle.

Soudain, elle entendit plusieurs trilles aiguës retentir au milieu du tumulte et du chaos ambiant. C’était Ombre Terre qui lançait l’opération qu’il avait dénommé "Terre Brûlée". La Confrérie ne devait pas laisser de traces derrière elle. C’était un des principes de base. Néanmoins Ombre Nocturne se demandait si son vieux complice n’avait pas décidé qu’aujourd’hui était une bonne journée pour se débarrasser d’elle.

Des flammes en provenance des toits d’une habitation alentour se déversèrent sur la place suivies de multiples explosions qui firent trembler le sol et embrasèrent également le lieu des combats.

Ombre Nocturne chancela mais retrouva vite son équilibre. Elle abandonna le combat et se jeta sur le carrosse. Grand bien lui prit puisque les dragodindes cédèrent à la panique et s’emballèrent pour prendre la direction d’une sortie du château. Accrochée à l’arrière du carrosse en pleine course, Ombre Nocturne progressa péniblement vers l’avant de l’attelage, sa cape noire flottant derrière elle et manquant de la faire basculer. Elle s’aidait de ses dagues en les plantant vigoureusement dans le toit du véhicule. Les dragodindes, toujours paniquées, continuèrent leur course et forcèrent le passage des gardes bloquant le passage, manquant de peu d’en écraser un ou deux.

- A L’AIDE ! SAUVEZ-MOI PAR PITIE ! ! ! hurla Dan Gruc, probablement bourlingué à gauche et à droite de son véhicule.

Enfin, Ombre Nocturne parvint au siège du cocher, réussit à attraper les rênes et incurver la course du carrosse. Maintenant que ce dernier était hors du château, il valait mieux se diriger dans un coin tranquille pour en terminer avec cette damnée mission.
Un cri de guerre se fit entendre derrière à distance. Il était là ! Cet irritant chevalier était encore là à lui mettre des bâtons dans les roues ! Il poursuivait le carrosse, en faisant de gigantesques bonds pour pouvoir tenir la distance. Pire que tout, il gagnait du terrain !

La Matriarche de la Confrérie fit appel à la magie noire de l’Ombre de Sram pour créer de multiples pièges afin de barrer la route à ce Iop beaucoup trop impétueux. Dans un tonnerre d’explosions et de fumée les pièges se déclenchèrent mais le Iop continua sa course au détriment de sa propre sécurité.
Enfin ! Le puissant Iop venait de toucher le sol lorsque des formes ténébreuses lui attrapèrent les jambes pour le maintenir au sol et le stopper net dans sa course. Il chercha bien à s’en dépêtrer mais les ombres l’astreignaient au sol. Ombre Nocturne esquissa un sourire derrière son masque et adressa un signe de la main à son ennemi en guise d’au revoir.

Le Iop si calme d’habitude fit éclater sa rage :

-Je te retrouverai et te ferai payer tes crimes ! Ainsi, justice sera faite ! hurla-t-il en balayant de son épée les ombres surgies du sol.

Une fois les ombres dissipées, il serait trop tard, le carrosse serait déjà loin.

Partie III :

Ombre Nocturne guida le carrosse pendant quelques heures encore, histoire d’être assez éloignée et dans un endroit tranquille pour terminer sa besogne.
Elle arrêta l’attelage dans une petite clairière avant de sauter à terre. Elle se dirigea vers la porte du carrosse qu’elle ouvrit doucement en la faisant grincer. Elle pouvait voir Dan Gruc complètement terrifié et prostré dans le coin opposé. Il était si pâle qu’il aurait pu passer pour un albinos.

-Sortez, dit Ombre Nocturne sur un ton calme et aussi froid que la glace, sa voix déformée par son casque lui donnant un côté inhumain.

Il tremblait de tous ses membres, mais se décida tout de même. Il mit un temps phénoménal à sortir, comme le temps que pouvait mettre un condamné à mort à aller à l’échafaud. Une fois sur le seuil du carrosse, ce dernier pencha tellement que Dan Gruc tomba lourdement au sol. Il se mit à genoux et se sentant en dehors de la vaine protection de l’habitacle, la panique le reprit totalement.

-Ne me tuez pas, je vous en supplie, je peux vous offrir beaucoup. Je suis quelqu’un d’important.

Evidemment qu’il était quelqu’un d’important, sinon la Confrérie n’auraient pas pris de tels risques.
La Matriarche des Ombres s’approcha de lui. Dan Gruc ferma les yeux, d’où un torrent lacrymal s’écoulait. Elle lui arracha l’amulette qui pendait à son cou et la leva au niveau de ses yeux pour l’observer longuement, sans plus prêter d’attention au hibou humanoïde.
Dan Gruc eut le courage d’entrouvrir un œil.

-Qu’allez-vous faire de moi ? demanda-t-il.

-Et que croyez-vous que je vais faire de vous ? demanda-t-elle à son tour en dissimulant l’amulette dans une bourse de cuir. Mort, vous ne me servez à pas grand-chose. Vivant, guère plus. Question difficile que celle-là. A cela, je dois ajouter que vous avez eu l’outrecuidance de défier la Confrérie, pensant que vous puissiez être protégé de notre ire. Vous nous avez pris de vitesse, pensant qu’œuvrer sous la protection du roi au grand jour pouvait vous protéger assez efficacement. Il n’en est rien. Vous aurez tout de même la satisfaction d’apprendre que certains des miens ont probablement péri.

-Je n’en tire aucun bénéfice ! dit-il, paniqué et sanglotant. Je ne voulais pas d’un conflit armé !

-Moi non plus, mais vous nous avez forcé la main. Je n’aime pas agir de la sorte au grand jour, mais nous en avons les moyens. J’aurai pu vous menacer d’empoisonnement, de mort ou autre, mais j’aimerai faire passer un message à votre fratrie. Je souhaite que l’on travaille dans l’harmonie et que vous respectiez nos accords sans chercher à nous doubler, sans quoi... Vous avez pu constater de quoi nous sommes capables…

-Dois-je comprendre que vous me laissez en vie ? demanda Dan Gruc, une lueur d’espoir illuminant son regard.

-Je pense que vous pourrez mieux témoigner votre terreur vécue si vous restez en vie, en effet.

-Oh merci à vous, merci beaucoup. Vous êtes vraiment d’une immense générosité.

Ombre Nocturne s’approcha de lui et le gifla avec force. Sous le choc et la surprise, Dan Gruc s’évanouit, du sang lui coulant du bec.

-J’ai dit "en vie", pas "en entier"…

Partie IV :
Ombre Nocturne parcourrait à vive allure les couloirs du repaire souterrain de la Confrérie situé à Amakna.

Ombre Sensuelle l’attendait et suivit son pas lorsqu’elle arriva à sa hauteur.

Ombre Nocturne ne ralentit pas son pas et demanda d’un ton sec :

-Quelles sont les pertes ?

-Nous avons perdu Ombre Glaciale et Ombre Sournoise. Les autres s’en sont sortis sans trop de mal, lui répondit Ombre Sensuelle.

-Tu peux disposer.

Ombre Sensuelle fit un léger mouvement de tête et retourna vaquer à ses occupations.

Deux Ombres de perdus. Deux fiers membres de la Confrérie. Quelles pertes regrettables. Il allait falloir les remplacer dans la toile tissée par le Conseil des Ombres sur l’échiquier du monde.
Ombre Nocturne regrettait sincèrement ces pertes. Avec le temps, elle s’était rendue compte qu’elle les protégeait avec un instinct presque maternel. Une mère particulièrement sévère et impitoyable mais une mère quand même. Elle chassa ces idées de son esprit lorsqu’elle aperçut Ombre Terre et Ombre Flamboyante discutant dans un corridor.

-Je vois, chère amie, qu’une fois de plus vous vous sortez des pires situations comme une fleur, commenta-t-il.

-En effet, et comme d’habitude, je vois que votre loyauté va avant tout à la Confrérie, susurra Ombre Nocturne.

-Car tel est mon bon plaisir ma chère amie, répondit-il d’un ton désinvolte. Vous êtes celle qui nous donne des objectifs et les accomplissez, moi je m’assure que la Confrérie y survivra.

Le vieux grigou ne laissait paraître aucune émotion. Ombre Nocturne n’arrivait pas à voir s’il avait vraiment essayé de se débarrasser d’elle cette fois ou s’il avait plus tenu à protéger la Confrérie à tout prix.

-En l’occurrence, le plan de cette fois était de votre fait, je n’ai fait que l’approuver. Nous avons laissé un message clair au clan bancaire. Ils ne nous feront plus faux bonds. Dan Gruc sera une sorte de témoignage et un rappel constant de ce qu’il en coûte de défier la Confrérie. Je vous laisse, je vais prendre quelque repos.

Ombre Nocturne reprit son chemin jusqu’à arriver dans sa chambre personnelle. Elle désactiva les divers pièges mécaniques et les protections magiques sur sa porte avant de la déverrouiller.
Elle entra puis referma vivement la porte avant de réactiver ses multiples défenses.

Elle alluma plusieurs bougies qui firent danser les ombres dans les recoins de la pièce. Un grand lit à baldaquin somptueux aux draps de soie trônait au centre de la pièce. Tout le mobilier était finement sculpté et avait dû coûter une fortune en kamas. Mais Ombre Nocturne appréciait jouir du confort qu’elle pouvait s’octroyer.

Après s’être débarrassée de son casque et de son manteau à capuche, Sélène sortit l’amulette dérobée à Dan Gruc et l’observa longuement. Toute cette opération meurtrière et violente n’avait été lancée que pour récupérer cet artefact à temps. Elle n’aurait jamais approuvé cette opération coup de poing si cet artefact n’avait pas compté dans les « pertes et profits ». Sélène, alias Ombre Nocturne, l’avait vue lorsqu’elle s’était renseignée sur Dan Gruc il y a quelques jours. Elle avait également vu cette amulette quelque part auparavant dans des écrits anciens et elle avait dû passer plusieurs jours à faire des recherches dans le plus grand secret. Dans quelques jours, les astres seraient parfaitement alignés et elle pourrait procéder au rituel permettant de réveiller la créature enfermée dans l’amulette. Bientôt, un nouvel artefact de puissance viendrait rejoindre sa collection…
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La retraite du Maitre
Cycle ave demonio

Le rat d’égoutant m’attaqua d’un ample geste. Fleur de Mort se calla contre sa lame, et d’une flexion de poignet je fis sauter la lame grossière des mains de la puante créature. La garde de mon épée le cueillit au menton et un craquement sonore accueillit l’impact. La créature glapit avant de s’effondrer, terrassée par la douleur. Un bong sonore me fit faire volte-face, et je sentis le souffle d’un corps en pleine accélération me frôler. Le rat qui avait tenté de me prendre à revers s’écroula, la marque de la pelle fétiche de mon Maitre en travers du visage.

« Tu t’entraînes contre cette vermine de bas étage, remarqua Ombre Terre. Je t’aurai cru plus joueuse que cela ma chère apprentie. »
« Venez donc jouer avec moi, grognais-je en le cherchant des yeux. »
Je finis par le localiser, avec stupeur, tranquillement assis sur une avancée rocheuse de l’arène d’entraînement, situé à trois mètres du sol et sans aucune prise pour y accéder. D’un mouvement d’épaule, il fit tomber son ample cape noire. Seul son bandeau masquait une partie de son visage, tout en laissant voir les imposants tatouages qui couvraient une partie de sa face. Le long de sa tunique pendait un certains nombres de potions et d’armes diverses, sans compter celle qui était cachées dans des replis secrets de sa tunique.
« J’avoue que j’ai besoin de me dérouiller, dit mon Maitre en se laissant glisser jusqu’au sol. »

Consciente qu’il fallait que je prenne l’avantage rapidement sur mon vieux briscard de Maitre habitué aux combats depuis des décennies, je me lançais à l’assaut par une série d’estocs vifs et habiles, la vitesse de mon attaque rendant flou les bords de ma lame. Pourtant je mordis l’air, ou au mieux la pelle d’Ombre Terre. L’ancien qui quelques jours de cela était ralentie par l’âge était plus rapide qu’un familier sous epeoh. Profitant de mon manque de réussite, mon Maitre se lança dans une série d’arabesque, me touchant plusieurs fois avant que je ne puisse ramener mon arme en garde. Je bondis en arrière pour me donner un peu d’air, ma musculature et ma fraîcheur m’aidant. Malheureusement pour moi, je sentis un souffle d’air dans mon dos quand je reprenais mon équilibre.
« Quel joie de retrouver le corps de ses cents ans, marmonna mon Maitre avant de me coller une bise dans le creux de ma nuque. »
Le contact me fit frissonner et me fit sortir de mon désespoir qui commençait à enserrer ses griffes autour de mon cœur de guerrière. D’un mouvement souple je fis volte face, ramenant Fleur de Mort à un angle invisible pour mon adversaire. Présentant le danger, mon tuteur dans l’Ombre fit un impressionnant salto, s’arrêtant en s’appuyant sur le mur opposé à une dizaine de mètres de ma position. En me tournant je vis du coin de l’œil Ombre Nocturne, Ombre Alchimiste et Ombre Sensuelle regarder notre duel amicale. Je me remis sur la défensive lorsque que mon Maitre bondit vers moi. Abaissant ma lame pour le bloquer au dernier instant, rendant ma parade impossible à éviter, je sentis ma lame s’infléchir sous le poids de mon Maitre qui pris appuie dessus et se propulsa par-dessus moi, me faisant vaciller vers l’avant d’une pichenette de la jambe droite. Réussissant à reprendre mon équilibre in extremis grâce à la fulgurance de mes réflexes, j’entendis les murmures d’étonnements de nos observateurs. Par ma nature et l’entraînement que mon Maitre m’avait subir, j’étais la guerrière la plus rapide et puissante de l’ordre, la fulgurance et la puissance de mes coups ayant mis hors combat nombre de l’élite de la Confrérie. Si par le passé Ombre Terre le tenait la dragée haute en combat, c’était grâce à son expérience et sa fourberie, jamais grâce à ses capacités physique que je surclassais. L’adrénaline dans mon sang me faisait réagir a une vitesse incroyable, mais ça ne suffit pas face à la nouvelle charge de mon Maitre, qui au lieu de m’attaquer de front, courra littéralement sur le mur de la salle d’entraînement avant de l’attaquer sur le flanc. Je plongeais en avant, sentant les doigts de mon Maitre passer dans mes cheveux, comme si nous étions des amants. D’un roulé boulé, déchirant une partie de mes vêtements, je me remis en position de combat, alors que mon Maitre jetait une œillade appuyée à nos observateurs. Profitant de son instant d’inattention, je bondis vers lui, espérant ré-équilibrer ce combat qui n’avait pas été du tout à mon avantage. Ombre Terre se retourna d’un air paresseux et fis un geste négligent de la main. Une puissante poussé contra mon attaque, et même si mes jambes se plantèrent dans le sol, je reculais de plusieurs mètres.
« Elle est en forme la petite, minauda mon Maitre. »

Ombre Nocturne apparut alors, Ombre Sensuelle dans son sillage comme à l’accoutumée et Ombre Alchimiste à la traîne.
« En effet, elle n’a jamais été aussi mortelle et efficace, commenta Ombre Nocturne. Elle n’a pas d’égale en ce monde pour le combat. »
Ombre Sensuelle fit une grimace peu avenante à cette remarque, la sacrieuse était une guerrière d’exception même parmi l’élite de la Confrérie, bien que plus à l’aise au combat à main nu, et elle craignait de perdre sa place dans l’ombre du trône d’Ombre Nocturne.
« Pourtant il m’a humilié comme une bleusaille mal dégrossie, maugréais-je. »
« J’avoue que je ne pensais pas que l’essence du démon donnerait autant d’allant à cette vieille carcasse à moitié morte, railla Ombre Alchimiste. Même mon ancien maitre alchimiste n’avait pas connu Ombre Terre ou son pendant bontarien aussi vif et imparable. »
« Le dernier pouvoir que tu as usé n’est pas de nature physique, remarqua la Maitresse des Ombres, pourtant il me semblait que l’essence du démon ne pouvait que fortifier ton corps pour lutter contre la dégénérescence de la vieillesse. »
« En effet, c’est ce que je croyais aussi, mais il semble que cette essence me donne aussi certaines capacités démoniaques forts sympathiques, jubila mon Maitre. »
Le silence de la Maitresse des Ombres fut éloquant quand à ses pensées. De toute la Confrérie, Ombre Terre était le seul qui pouvait rivaliser avec elle en fourberie et en force avec elle. Bien que n’ayant aucune prétention hiérarchique, il représentait un danger pour elle, surtout avec son coté chaotique.
« Penses-tu qu’elle est prête, dit Ombre Nocturne, coupant court à mes pensées. »
Mon Maitre se retourna vers moi, le regard brillant.
« Il faudra qu’Alchimiste l’aide un peu au début pour se mettre dans mes bottes, je n’ai pas eu le temps de lui enseigner tout mes petits secrets d’intendances, dit-il. »
« Bien, je pense que de toute façon Alchimiste sera un très bon contrepoids à ta mauvaise influence mon cher ami, dit la Maitresse des Ombres en jetant un regard à l’alchimiste de la confrérie. »
« Et où allez-vous mon Maitre, demandais-je ? »
« Cela n’est pas de ton ressort, dis Ombre Nocturne d’un ton glaciale. »
« Comment voulez-vous que je remplisses mes missions d’intendant si je n’ai accès qu’a la moitié des informations, répliquais-je. »
Ombre Terre et Alchimiste pouffèrent de rire, malgré le regard venimeux d’Ombre Nocturne.
« Bien réagis Ombre flamboyante, intendante de la Confrérie, dis mon Maitre, une lueur de fierté dans le regard. Pour ton information, je retourne sur l’ile de Staroth, nous allons la nettoyer dans le but d’y installer une base, je t’enverrais la liste de ce que j’ai besoin sous peu. »
Ombre Terre se retourna et partis après avoir récupéré sa cape d’un bond magistral. Avisant Ombre Alchimiste, je pris la direction de mon nouvel antre et ma nouvelle fonction dans la Confrérie.

Que l'Ombre s'étende.

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Pretty Woman
Cycle : Allégeance

« Pourquoi serais-ce moi qui devrait me déguiser en princesse sadida, maugréais-je. Il y’a bien d’autres confrères toute à fait apte pour cette mission, que ça soit Ombre Sensuel ou Ombre Etoilée. »
« Malheureusement la plupart de nos confrères féminines sont connues par au moins un des courtisans, répliqua froidement Ombre Nocturne. De plus seule toi as affronté ce Iop. »
« Vous l’avez bien affronté vous aussi Maitresse, contredis-je. »
Le silence se tendit dans la salle de réunion. De tout les Confrères, seul Ombre Terre aurait osé contredire ainsi la Maitresse des Ombres. Son casque impassible se tourna lentement vers moi, dans un effet tout à fait dramatique. Au fond de moi je m’étonnais de temps de mise en scène pour une simple remarque, aurais-je touché quelque chose de sensible chez notre maitresse ?
« Nous avons déjà pris de grand risque en nous attaquant directement à ce Iop, répondit la Maitresse des Ombres. De plus à l’instar des Confrères que tu as précédemment cités, je ne suis pas vierge face aux paquets de courtisans et de comploteurs de la cour d’Amakna. »
« Je ne suis pas une courtisane, bougonnais-je. Je suis l’intendante de la Confrérie, pas une vulgaire apprentie que l’on envoie chercher des informations.»
« Aussi ronchon et rétif que notre cher Ombre Terre, au moins on n’est pas dépaysé, observa Ombre Alchimiste. »
« En effet, admit Ombre Nocturne une pointe d’ironie dans la voie. De plus l’objectif n’est pas de collecter des informations, nous avons des courtisanes aux charmes bien plus mis en valeurs que les tiens pour ce genre de travail. Ton objectif sera Allistair. »
« Rien que ça hoqueta Ombre Sensuel. »
« Pourquoi abattre ce roitelet de pacotille, m’étonnais-je. Sa seule force est d’écouter Lancelle-Oh. »
« Car même s’il est un roi de pacotille, il empêche les différents courtisans de s’entretuer, expliqua Ombre Nocturne. Sans Allistair une guerre de succession ferra rage, et les courtisans à notre solde seront tout à fait capables de mettre sous coupe réglé la cour, surtout avec quelques mises au vert forcées. »
« Sans vouloir vous critiquer Maitresse des Ombres, Ombre Flamboyante n’est pas assez raffinée pour une telle mission, commenta Ombre étoilée de sa voie maniérée. Ses frusques d’aventuriers en goguette conviennent sûrement aux missions d’intendances, mais pas pour infiltrer une cours remplie de la noblesse de notre monde. »
« En effet, toi et Sensuel allait rendre ses lettres de noblesses à la féminité d’Ombre Flamboyante, décida Ombre Nocturne. Je m’étonne d’ailleurs que cette vieille fripouille d’Ombre Terre ne s’en soit jamais occupée, avec l’amour qu’ils portent aux femmes … . »
Plusieurs Confrères masquèrent tant bien que mal leurs sourires sous mon regard furibond.
« D’ailleurs en parlant d’Ombre Terre, nous avons reçu un nouveau rapport concernant l’ile de Staroth et des ses petits secrets, déclara Ombre Alchimiste. »
« Etoilée, Sensuel, Flamboyante, vous avez vos ordres. »

La porte de la salle du conseil se referma sur nous, à mes plus grands regrets, j’aurai souhaité avoir des nouvelles de mon Maitre.
« Bon commençons tout de suite, dit Ombre Etoilée. Si l’on veut avoir un minimum de résultat, il va falloir te prendre à bras le corps ma petite Flamboyante. »
« Je suppose qu’on descend aux sources, observa Ombre Sensuel. »
« Les sources ???? »
« Tu es intendante et tu ne connais pas l’un des rares bon coté de se trou à rat souterrain, humide et froid, s’étonna Ombre Etoilée. »
« Ombre Terre préférait pouvoir y aller seule avec ses conquêtes du soir, ricana Ombre Sensuel. »
« Au lieu de railler mon Maitre, vous pourriez m’expliquer. »
« Au plus profond du repaire il se trouve des sources chaudes, dans le même genre de celle qui alimente le territoire des boos, la boue et les bestioles en moins, expliqua Ombre Sensuel. C’est très agréable et permet de se débarrasser des tâches de sang et de boue en moins de deux. »
« Sensuel, emmène là, moi je vais chercher de quoi l’habiller en femme, en vraie, ordonna Etoilée avant de tourner les talons. »

La salle était spacieuse et étonnamment bien éclairée, des cristaux installés dans l’eau rayonnant un peu partout. La chaleur s’évacuait par une série de bouches, dont les conduits devaient aller un peu partout dans les couloirs de la confrérie, expliquant pourquoi les couloirs étaient toujours à une température agréable, malgré ce que disais Ombre Etoilée. La plupart des bassins étaient relativement petit, mais un grand au centre permettait à qui voulait de nager de manière libre.
« Met un chiffon rouge le long de la colonne d’entrée, ça signalera à nos confrères masculins que la salle est prise, et vu que ton Maitre n’est pas là ils devraient s’y conformer, dit Ombre Sensuel. »
« La réputation que vous faites à mon Maitre est étonnante, remarquais-je. Je ne lui trouve rien d’extraordinaire, il est même un peu décati, sauf depuis qu’il a récupéré la vigueur de Staroth. »
Ombre Etoilé posa une pile de vêtement sur une des tables taillées dans la roche, et sans la moindre pudeur me fit sauter des épaules mon tabard, me laissant seulement avec mes sous-vêtements.
« Bon les choses ne sont pas si mal partie avec toi, dit-elle d’un ton de matrone. Une belle musculature sans tomber dans l’excès, des formes pleines et fermes, et pas trop de cicatrices et autres marques de combat. »
J’entendis Sensuel enlever ses vêtement et se glisser dans l’eau, et alors qu’Ombre Etoilé continuait à me tourner autour. Au contraire de Cat-Aline, Ombre Etoilée se contentait de me tourner autour, faisant moults remarques et grimaces.
« Par contre ses cheveux, continua-t-elle. Comment peux-tu avoir de si beaux cheveux en n’en prenant si peu soin, ils n’ont jamais connu de soins poussées ça se sent, et pourtant ils sont magnifiques. Comment fais-tu ? »
« Elle ne se les teint pas tout les deux jours, ni ne leurs imposent des quantités de coiffures improbables, railla Ombre Sensuel. Et puis laisse donc cette petite se détendre, je suis sur qu’avec un bon bain dans les sources elle changera du tout au tout. »
« De plus tu nous as coupé dans une conversation, remarquais-je alors que je me glissais dans l’eau chaude à coté de la Veuve noire de la Confrérie, suivi par Etoilé. »
« Au sujet de ce vieux roublard d’Ombre Terre et de sa réputation, ajouta Sensuel. »
« Un sacré sujet que voilà, rit Ombre Etoilée. Que veux-tu savoir de ce vieux grigou ? »
« Je m’étonne juste de cette réputation de Don Juan qu’il a, dis-je. A vous écouter il saute sur tout être féminin qui passe à sa portée. Pourtant il n’a jamais eu le moindre geste me concernant, alors que je fais quelques effets aux mâles de notre monde quand il m’en prend l’envie. »
« En effet c’est troublant dit Ombre Sensuel. Ombre Terre est un charmeur, et malgré les apparences il est loin d’être décati, il est même d’une vigueur et d’une dextérité surprenante quand il s’agit des choses de l’amour. »
« Moi qui croyais que tu n’avais jamais gouté à un Confrère, me voilà déçu pouffa Ombre Etoilée. »
« Détend toi ma vieille, je n’ai jamais couché avec Ombre Terre, répliqua froidement Ombre Sensuel, par contre j’ai entendu beaucoup de confessions de ses amantes. Et de toute façon tu es mieux renseigné que moi. »
« Il y a prescription depuis cette époque sourit Ombre Etoilée, mais il est vrai qu’il était loin d’être mauvaise ce bougre. Il n’empêche Ombre Flamboyante qu’il est étonnant qu’il t’ai préservé de sa passion pour le pêché de chair, au point que tu ne le connaisses pas à ce sujet, c’est pourtant ton Maitre, tu as passé du temps à ses cotés. »
« Je sais qu’il aime les femmes, mais il en parle peu, conclus-je. »
« D’ailleurs il doit bien s’ennuyer sur cette îlot perdue, remarqua Sensuel. Enfin Flamboyante, approche toi que je m’occupe un peu de tes cheveux, Etoilée a raison, tu as de superbes cheveux mais tu en as jamais pris soin visiblement. »
Je soupirais et m’approchais de la veuve noire dénudée qui baignait à coté de moi. Je du bien admettre que son expertise et les conseils d’Etoilée me firent apprécier un des rares moments de complicité féminine parmi la Confrérie alors que les mains experte de Sensuel parcourait mon corps et qu’Etoilé nous narrait les divers ragots de la Confrérie et de notre monde.

« Alors, avez-vous réussi le pari fou de rendre Ombre Flamboyante féminine, demanda Ombre Nocturne. »
« Et bien Maitresse des Ombres vois par toi-même répondit Ombre Etoilé. Je crois que nous avons bien travaillé sur ce coup là. »
Je rentrais dans la pièce et vis mon reflet. Mes cheveux étaient tirés dans une résille de pierre précieuse formant un chignon, quelques mèches folles négligemment laissées libres battant sur mon coup. Ma peau semblait être aussi fraîche que celle d’une enfant, les lotions d’Ombre Sensuel ayant fait des miracles ainsi que les différents maquillages d’Ombre Etoilée, mise à dose homéopathique à son grand regret. Une robe verte moulante dévoilant une partie de ma poitrine et des mes jambes associée à une grande cape brodée de fil d’or me donnait l’air d’une haute noble bontarienne, ainsi que les bagues, bracelets et le pendentif ornée d’une émeraude finement taillé. Je fis quelques pas, hésitant encore un peu dans mes escarpins vernis. Regardant mon reflet, je constatais qu’aucune des armes et potions dissimulées n’était visible, ce qui était ma plus grande inquiétude.
« En effet vous avez mené à bien cette mission constata Ombre Nocturne. Avec les honneurs même, il va vous falloir vous méfiez d’une telle beauté si vous voulez continuer à être nos croqueuses d’hommes. Flamboyante, habitue toi à cette tenue, ta mission commencera dans quelques jours. »

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Infiltration
Cycle : Allégeance

La longue caravane arriva en vu des portes du château d’Amakna. Je relevais un coussin de ma couche pour avoir une meilleure vue des alentours. Un bontarien monté sur une dragodinde passa à proximité.
« Pourquoi nous arrêtons-nous soldat, demandais-je d’un ton langoureux en me baissant de ma couche à porteur suffisamment pour qu’il est une vue plongeante sur mon décolleté. »
« Nos soldats vérifient la sureté des appartements des dignitaires Comtesse Dol Amroth, me répondit le soldat en tentant de garder ses yeux sur mon visage. Amakna est neutre, donc des agents de Brakmar la sombre pourrait tenter quelque chose. »
Comme pour confirmer ces dires, un groupe d’individus surgit des collines alentours.
« Brakmaaaaaaaaaar !!!! »
« Rester à l’intérieur de votre couche, vous serez plus en sécurité, m’ordonna le soldat avant d’empoigner son épée et faire demi-tour à sa dinde. »
Ma main se porta instinctivement aux dagues cachées dans mes robes aux multiples couches, mais je dus me faire violence pour ne pas intervenir et rester dans mon rôle de comtesse de la cité de Bonta. Après quelques simagrées je réussis à me composer une mine affolée devant les cris qui venait du bord de la caravane, mais ne pu m’empêcher de trouver une position me permettant d’observer la bataille. Les gardes bontariens s’étaient déployés pour protéger la caravane, mais ils avaient tellement de surface à couvrir que les brakmariens, même moins nombreux, arrivaient à s’infiltrer dans les rangs de la cité blanche. Une corne retentit dans la citadelle du roi Alistair et un nuage de fumée s’éleva. Une troupe de garde royaux, mené par Lancelle-Oh menait une charge pour prêter main forte aux gardes bontariens. Je soupirais de dépit voyant qu’avec ses renforts je n’aurais aucune excuse pour me dérouiller les muscles, quand une paire de main se plaquer sur ma gorge et me fis basculer hors de ma couche. Mes instincts de combattantes reprirent le dessus, et je me rétablis avec souplesse sur le sol, les brakmariens pensant enlever une pauvre petite princesse fragile n’ayant pas pris de précaution particulière en me jetant à bas de ma couche. Leurs rires gras moururent quand ils me virent me redresser et arracher au premier soudard qui était à ma portée son épée, après lui avoir fracassé le nez d’un bon coup de coude.
« Tiens donc on dirait qu’on a délogé une petite furie, grinça un des brakmariens. »
« Chouette j’aime quand elles ont du caractères, ajouta un second qui s’avança vers moi. »
« Regarder comment elle tient l’épée de ce bon à rien de Moe, elle a du observer son popa qui faisait des défilées dans les grandes rues de Bonta. »
Ils étaient cinq autour de moi, et de nouveau sûr de leur supériorité … les pauvres fous. Je fouettais l’air d’un mouvement maladroit, ouvrant une brèche dans ma garde. Un soldat plongea dans la brèche, avant de valdinguer en sens inverse, mon genou l’ayant cueilli en plein ventre dans son élan. Continuant dans mon mouvement je frappais à la glotte un second soudard, qui s’effondra en toussant violement, tentant de faire passer de l’air dans sa trachée écrasée. Voyant la situation se détériorait, les brakmariens se ruèrent vers moi à l’unisson. Je me laissais tomber à terre et glissa sous mon carrosse, forçant mes assaillants à s’arrêter une fraction de seconde. Prenant appui sur un essieu, je me propulsais sur les deux premiers gardes, qui me reçurent de pleins fouets, dans un chaos de membres entremêlés et de brisements d’os. Continuant mon mouvement je fis un roulé boulé qui m’amena devant le dernier brakmarien. Ma jambe fulgura et le cueillit sous le menton, lui brisant quelques dents voir la mâchoire. Le dernier assaillant s’effondra comme une poupée de son.
« Hé bien tout les voyageurs de cette caravane serait aussi efficace pour se défendre, nous n’aurions pas eu à intervenir dit une voie qui me rappela ma cuisante défaite de notre première rencontre. »
« Ce n’est pas quelques brigands de bas étages qui me font peur chevalier, dis-je en époussetant ma robe, en priant pour que tout les artifices sur ma personne l’empêcherait de me reconnaitre. »
Le iop fit une moue mi-dédaigneuse, mi-ironique en détaillant l’équipement d’un de mes assaillants assommés.
« Ce ne sont pas des simples bandits de grand chemin mais des commandos Ouginaks, des soldats d’élites de Brakmar Dame … »
« Dol Amroth, Comtesse de Bonta, répondis-je d’un ton altier. A qui ai-je l’honneur ?»
« La fameuse famille de forgeron de Bonta, il n’est pas étonnant qu’elle manie aussi bien les armes, dit un des soldats d’Allister. »
« Mon nom est Lancelle-Oh, conseiller et chef militaire de Sire Allister d’Amakna, répondis le Iop après avoir fait taire d’un regard son subordonné. Excusez mon impertinence Comtesse, mais les Dol Amroth ne sont-ils pas par tradition des disciples d’Enutrof. »
« En effet chevalier, beaucoup des membres de ma famille sont des fidèles d’Enutrof, mais vous conviendrez que les disciples de Iop sont les meilleurs quand il s’agit de tester et de créer de nouvelles armes, répondis-je. »
Le Iop acquiesça en croisant mon regard.
« Puis-je vous aidez à remonter dans votre couche Comtesse, après cette attaque nous allons faire entrer la caravane avant que d’autres accidents n’éclatent. »
Je pris la main qu’il me tendait et montait avec toute la grâce que Sensuel et Etoilée m’avaient inculquées lors de ma préparation, laissant le chevalier tout le loisir de me reluquer.
« Hé bien chevalier, j’espère que nous pourrons nous recroiser lors de mon séjour, histoire de prier Iop ensemble, dis-je d’un ton mutin. »
« Ca sera un plaisir Comtesse, répondit-il alors que la caravane s’ébranlait de nouveau. »

Le château d’Allister était en pleine ébullition, l’arrivée d’une caravane de dignitaire bontarien avait déjà électrisé l’atmosphère, l’attaque a quelques lieux des portes du château n’ayant pas arrangées les choses. Fidèle à mon rôle de membre d’une des familles nobles les plus importantes, je fis tout pour passer outres les désagréments en usant et abusant de mon rang, comme mes deux tutrices me l’avaient appris. Je me fis mener dans ma suite, attirant tout les regards des courtisans et autres sangsues de la cour royale. Laissant mes suivantes investirent la suite, je me dirigeais vers ma chambre pour me départir un peu de mon rôle.
« Alors Flamboyante, comment trouves-tu la champêtre cour de ce gros plein de soupe d’Allister, me demanda Ombre Sensuel qui était installé confortablement sur le grand lit à baldaquin de ma suite. »
« Sensuel, que fais-tu ici, hoquetais-je. »
« Comme toi ma chère, je sers l’Ombre, répondis la veuve noire. »
« Je pensais être seul sur ce coup là, le fait que vous étiez toutes trop connus était l’excuse pour me forcer à jouer la princesse sadida, maugréais-je en enlevant ma certes jolie mais encombrante robe. »
« Qu’as-tu fais à ta robe, on pourrait croire que tu t’es battu, s’étonna la sacrieuse. »
« C’est ce qui s’est passé, des brakmariens sont venus jouer les troubles fêtes et j’ai dû me défendre, m’expliquais-je. »
« Te connaissant, j’imagine que tu les as bien aidé à venir troubler la fête, soupira Sensuel. »
« Me crois-tu assez bête pour risquer ma couvertures pour aller dézinguer quelques brakmariens en goguettes, m’emportais-je. »
« Bien sur que non Flamboyante, Ombre Terre a bien choisis ton pseudonyme, tu es bien explosive, ironisa ma camarade. »
« Et toi tu n’as toujours pas répondu à ma question, répliquais-je. »
« En effet, ce déferlement de soieries et de diplomatie ne te font pas perdre ton pragmatisme, dit Sensuel. Pour ta gouverne je suis chargé du coté furtif de la mission, toi seule ne pourrais pas réaliser ta mission, même si Allister n’est pas aussi bien protégé qu’un dignitaire d’une des deux cités, il a quand même une solide garde, surtout depuis l’arrivée de ce maudit Iop. »
Je fis semblant de m’absorber dans le déballage de ma malle personnelle où étais rangé mes armes et équipements qui serais indigne d’une comtesse.
« Hé bien, en attendant qu’une occasion se présente, moi je vais profiter de ta suite dit Sensuel en s’emparant d’une fiole présente dans une série de cadeaux de bienvenue. »
« Dis le moi si je te gêne, ronchonnais-je. En plus comment vas-tu faire avec les serviteurs ? »
« Ils sont pour la plupart des associées de la Confrérie, de plus ils sont habitués à ne pas poser de questions et à ne pas révéler ce qu’ils voient qui sortent de l’ordinaire, c’est une question de survie pour eux. Quand à toi, ta présence me gênera pas, et si c’est moi qui te gêne, je suis sur qu’en jouant de ton charme tu pourras trouver un charmant Iop pour partager tes nuits, pourquoi pas ce chevalier casse pied, tu ferras d’une pierre deux coups. »

Que l’Ombre s’étende.

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Assassinat romantique
Cycle : Allégeance

Les lumières de la piste de dance tournoyaient autour de moi. La musique du distingué orchestre qui était venu par la même caravane que moi couvrait avec peines les froufrous des robes alambiquées que les courtisanes et les nobles portaient et faisaient tourner sur la piste. Ombre Sensuel avait profité de l’occasion pour sortir, vêtue d’une robe bouffante et d’un loup recouvrant son visage. Sachant qu’elle était là je me permis de me détendre quelques instants, oubliant presque le roi Allsiter bedonnant qui contemplait la piste d’un œil maussade, surtout le fringant noble qui tournait autour d’Allisteria, sa jeune nièce. En entrant dans la salle de bal j’avais pensé à une tentative d’assassinat, mais la présence dans un coin de Lancelle-Oh m’avait dissuadé, tant que je n’aurais pas trouvé une faille exploitable en lui, toute action serait vaine. Profitant d’un moment de répit dans l’enchainement de danse, je jetais un œil à la position de Sensuel qui était en pleine discussion avec plusieurs nobles de la cour d’Amakna. Alors que je faisais une courbette à mon cavalier du moment, une paire de bras vigoureux m’enceint et commença à me faire virevolter sur la nouvelle musique, bien plus rythmé que la précédente.
« Comtesse Dol’Amroth de Bonta, voulez-vous m’accorder cette danse ? »
« Chevalier Lancelle-Oh de la cours d’Amakna, vous semblez guère vous soucier de l’étiquette, répondis-je. »
« Vu comment vous vous êtes battu à notre première rencontre, je doutes que l’étiquette soit toujours votre priorité comtesse. »
« Vu comment je me suis battu à notre première rencontre, je serais parfaitement capable de vous coller une raclée ici, répondis-je du tact au tact. »
Le iop éclata de rire et je le détendis dans ses bras, le laissant me guider sur la piste de danse, chose qui était bien rare avec moi. Le temps se distordis et j’eux l’impression que cette danse dura des heures, les pas de danse s’égrenant comme les perles des colliers des précieuses qui cancanaient autour de nous. Lorsque la musique commença à perdre son rythme, indiquant bientôt sa fin, le Iop se pencha au creux de mon cou.
« A notre première rencontre vous avez proposé que nous allions prier Iop ensemble si nous nous recroisions, je pense qu’il serait de bon ton de tenir cette promesse face à notre dieu. »
Un éclair de surprise me passa dans les yeux. La situation m’échappait, et je ne l’avais pas vu avant qu’il soit trop tard.
« Je doute qu’il soit de bon gout de partir au milieu du bal donné en l’honneur de l’amitié entre Amakna et Bonta, dis-je d’un ton sérieux. »
« Voyons Comtesse, il y’a tant de gens ici que je doute que votre absence se fasse ressentir, et puis il faut bien laisser d’autres couples faire des prouesses dans ce bal, sinon vous allez vous faire des ennemis mortels, répondit d’un ton léger. »
A mon grand soulagement, Sensuel apparut dans mon angle de vision. En quelques gestes discrets je lui décris la situation. Une mimique amusée passa sur le visage de la confrère, que je réussis à deviner malgré son loup. D’un mouvement subtile de la tête elle me donna l’accord de partir, la sortie du Iop devait surement l’intéresser, ainsi que la mienne, la veuve noire faisant tout pour rappeler que c’était elle qui siégeait dans l’ombre de la Maitresse de l’Ombre, outil le plus efficace de celle qu’elle servait avec dévotion.
« En effet, vous avez raison Chevalier, allons prier Iop ensemble, acquiesçais-je finalement. »
« Appelez-moi Lancelle Comtesse, dit-il en me tendant la main. Je suppose qu’il va falloir aller dans vos appartements pour que vous puissiez prendre votre lame. »

« J’ai fais réhabiliter cette salle d’entrainement moi-même, la garde n’avait plus de salle digne de ce nom, seulement dans leurs quartiers, tellement les nobles n’avaient que faire de l’art de la guerre, soupira Lancelle. »
« Il est bien dommage que les nobles de ce royaume aient oubliés que toute l’origine de nos pouvoirs passent par la guerre et l’art du combat, répondis-je en regardant la salle. »
Faisant quelques moulinets de Fleur de Mort, dont la lame et la garde avait été modifié pour éviter que le Iop ne la reconnaisse malencontreusement. Je profitais des mouvements d’échauffements pour m’imprégner de la salle. Elle avait été conçue pour l’entrainement au combat, le sol et les murs étant solidement matelassés et la lumière provenait de fenêtres en hauteur ne gênée jamais la vue. Une série de mannequins d’entrainements avaient été disposé le long des murs, laissant un grand vide au centre de la salle.
Je me tournais vers mon adversaire du jour, qui plaça son épée devant lui.
« Iop, Seigneur des guerriers, ce combat est pour toi . »
Mon adversaire chargea rapidement. Je fis un pas de coté et évita d’un cheveu sa lame, le reflet brillant de sa lame me faisant cligner les yeux. D’une contre attaque rapide, je mis mon adversaire sur la défensive, qui comme je le prévoyais repartie à la charge sur mon autre flanc. Après notre première rencontre, j’avais usé et abusé des potions d’Ombre Alchimique pour revivre le combat et trouver les failles de mon adversaire. Sa rapidité et sa puissance m’avait surprise. Après avoir longtemps réfléchie à son style de combat, j’avais trouvé le point faible de toute cette énergie. En effet mon adversaire était plus lourd que moi, donc son élan était plus difficile à contrer que le mien. D’un bond leste, je me mis hors de portée en lui faisant un grand sourire.
« Allons chevalier, vous allez bien arriver à m’attraper minaudais-je. »
Un sourire carnassier naquit sur le visage de Lancelle Oh qui chargea de nouveau. Par gout du risque je me déportais au dernier instant, ma main effleurant sa hanche. Voulant profiter de mon avantage je fendis l’air. Malheureusement pour moi, le Iop se retourna à une vitesse hallucinante et me contra.
« On dirait que ça vous amuses de faire des va et vient entre nous ma chère Comtesse. »
« Peut être que c’est comme ça que vous pouvez penser toucher au but chevalier, répondis-je. »
D’un coup de rein je me dégageais et tournais lentement autour de mon adversaire, attendant les prémices de la prochaine passe d’arme. L’air entre nous se tendit, semblant vibrer. Bandant mes muscles je lançais l’assaut vers mon adversaire. Il se mit en position de défense, me laissant une ouverture évidente que je négligeais sciemment, le frôlant à pleine vitesse.
« Et bien Comtesse, une coup dans l’eau, s’interrogea Lancelle Oh ».
Je fis un petit sourire quand son tabard tomba au sol, proprement coupé par ma feinte. Lancelle plongea son regard dans le mien alors qu’il ramenait à lui avec une lenteur étudiée son arme. Je m’élançais puis sauta pour donner un maximum de puissance dans mon impact. Mon adversaire tourna sur lui-même, accompagnant mon mouvement. Puis brusquement il lâcha son épée, me prenant à contre pied en m’enlaçant, me forçant à lâcher son arme et à m’accrocher à quelques centimètres de son corps en sueur. D’un geste expert il dénoua les passant qui tenait mes vêtements.
« Et maintenant que nous sommes à égalité, me chuchota-t-il dans le creux du cou, que faisons nous ma chère comtesse ? »

Lorsque que je rentrais dans ma suite, la fête était fini depuis longtemps et les couloirs déserts. Refermant doucement la porte de ma chambre, je vis Ombre Sensuel se redresser avec un air déçu sur le visage.
« Moi qui croyais que tu avais fais d’une pierre deux coups, enfin un peu plus quand même j’espère, et qui pensait avoir le lit pour moi seule ce soir me voilà fort déçu, à croire que tu n’es pas aussi amatrice des bonnes choses que ton … pfuiark… »
Je souris en prenant un second oreiller pour faire taire ma collègue ainsi que le trouble qui m’agitait.

Que l’Ombre s’etende.

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Complication romantique
Cycle : Allégeance

Quelques jours avaient passés, ponctués par les repas et rencontre avec divers nobles, ainsi que de nouvelles prières à Iop avec Lancelle-Oh, pas forcément aussi physique que la première, même s’il arrivait souvent que nos combats ou débats finissaient par de langoureuses étreintes. Tout cela avait l’air irréel, et seule la présence de Sensuel dans ma chambre me rappelait que j’étais ici pour une mission qui mettrais terme à tout ça, avec une part de regret qui augmentait après chaque rencontre avec le fringuant chevalier. J’avais essayé d’y mettre un terme, mais l‘attirance était plus forte, me dévorant de plus en plus à chacune de nos rencontres. Je n’avais personne a qui confier ce trouble, et l’idée d’en parler à Sensuel me semblait peu judicieuse, la veuve noire aurait probablement peu de sensibilité à ce genre d’affaire de cœur, de plus si elle doutait que je pouvais compromettre la mission ses actions pour « corriger » la situation risquaient sûrement d’être désagréable pour moi. Je soupirais alors que j’enfilais une énième robe de soirée aussi encombrante que magnifique et mettais en ordre mes cheveux, plusieurs épingles dans la bouche.
« Et bien je vois que tu deviendrais presque habile à te transformer en jolie femme, murmura au creux de mon oreille Ombre Sensuel. »
Je sursautais et me retournais lentement, me recomposant une mine.
« Tu te laisses surprendre, nota la veuve noire de la Confrérie de l’Ombre. On serait dans la rue en proie aux racailles habituelles tu serais morte ma chère. »
« On n’est pas dans la rue, répondis-je du tact au tact. »
« Et pourtant il y’a bien des vermines dans ce jolie château, ricana Sensuel, et je ne parle pas de nous. »
Je pensais la tête sur le coté d’un air songeur.
« Que veux-tu dire Sensuel ? Cette affirmation semble lourde de signification vu comment tu en parles. »
Sensuel me darda un regard glacial, presque aussi terrifiant que ceux d’Ombre Nocturne. Ayant observé les accrochages entre mon Maitre et la maîtresses des Ombres, je relevais le menton dans un signe de défi. Une lueur étrange passa dans la prunelle de ma compagne de mission, tellement fugace que je ne pus l’identifier. Je notais toutefois l’incident dans ma mémoire et la prochaine fois que j’aurai accès à mon vieux roublard de maitre je lui poserais quelques questions à ce sujet. La veuve noire ne soutint pas mon regard, elle m’agrippa l’épaule et me retourna, prenant dans la bouche une poignée d’épingles. Elle mit en place les épingles d’une main experte pour monter une coiffure raffinée et élégante.
« J’espère que tu es prêtes Flamboyante et que tout ses banquets et libations ne t’ont ramollis car c’est ce soir qu’on passe à l’action. »
« Pourquoi ce soir, étonnée d’une telle précipitation de la part de ma consœur. »
« J’ai réuni tout ce qu’il me faut pour provoquer un retrait rapide et sans soupçon à cette vielle baderne d’Allister. Et après nous passons à l’action, histoire de rappeler à ce roitelet qu’il ne doit pas oublier qui le protège réellement.»
« En parlant de protection tu as prévue quelques choses de particuliers contre les gardes, demandais-je. »
« Pour ce qui est de la garde rapproché, le poison de cette vieille baderne d’Ombre Terre devrait simuler les symptômes d’une maladie très contagieuse, ce qui conduira les médecins du roi à alléger sa garde, répondit la veuve noire. »
« Depuis quand mon maitre est l’empoisonneur de la Confrérie, Ombre Alchimiste n’est pas plus expert dans ce domaine, m’étonnais-je. »
« Disons qu’Alchimiste et Terre ont des approches différentes, et que je trouve les résultats de ton mentor bien plus ludique que ceux très efficace mais trop académique de ce laborantin fou d’Alchimiste, pouffa Ombre Sensuel. »
« Et pour le reste des gardes ? »
« Il faut bien que tu serves à autres choses qu’aller baguenauder avec le capitaine de la garde ma chère amie, lança la confrère en se levant d’un air nonchalant. Aller cesse cette tête troublée, demain on sera de retour dans notre monde loin de tous ces roitelets et nobliaux de pacotille. »
Je me renfrognais en entendant la repartie de la veuve noire et sortie sans lui lancer un regard en direction de Sensuel qui était en train de s’habiller comme une domestique. La porte claqua et je me dirigeais vers la salle de réception pour le dernier acte de ma vie de comtesse.

Ombre Sensuel regarda la flamboyante intendante de la Confrérie sortirent de la chambre et soupira.
« Je l’avais dis, elle n’est pas encore prête. Pourquoi la maitresse des Ombres ne nous a pas écoutées. »
Jetant un regard dans le miroir, elle prit un rab de potions explosives et de dagues. Elle avait un mauvais pressentiment et jamais son instinct ne l’avait jamais trompé.

L’énième repas en l’honneur de l’amitié entre Amakna et Bonta se passait en toute quiétude, dans une ronde de plats raffinés et de boissons capiteuses. De ma position dans la tablée j’avais une bonne vue sur la table d’honneur où siégeait le roi Allister et sur l’aréopage de domestiques, dont je cherchais des traces d’Ombre Sensuel. Je discutais avec mes voisins de table, sur divers problèmes politiques et sur le moyen de gérer au mieux la plèbe de nos cités ainsi que les très indisciplinés aventuriers de tout poil qui grouillait à Astrub, prêt à n’importe quelle extrémité pour un peu de gloire. Au fil du repas je remarquais que la plupart des plats qui étaient servi au roi était desservie sans avoir été réellement entamé et qu’il semblait bien peu attentif aux conversations autour de lui. Alors qu’une troupe de jongleurs proposa un interlude entre deux plats, le roi se retira, visiblement souffrant. Du fait de l’énergie dont les jongleurs faisaient preuve aucun ne remarqua le départ du roi, si bien que les serviteurs eurent le temps d’enlever les couverts du monarque comme si de rien n’était. Alors que le plat suivant était apporté, une servante se pencha vers moi pour me resservir du vin.
« Je vais porter un bouillon à ce pauvre roi malade, susurra Ombre Sensuel. Rendez-vous devant sa chambre d’ici une quinzaine de minutes. »
Je calculais mentalement que je n’avais que quelques instants pour trouver une excuse plausible pour me retirer sans éveiller les soupçons de mes voisins de table. Un des domestiques de ma suite apparut à point et m’annonça qu’un messager était arrivé pour moi. Soupirant théâtralement je m’excusais auprès de mes voisins de table et sortie de la salle de bal, mon domestique disparut instantanément alors que je me débarrassais de mes encombrantes robes pour enfiler une tenue plus adapté à notre mission. Si tout se passait bien, d’ici une demi heure nous serons hors de monde qui n’étais pas le mien, pensais-je avec une pointe de regret qui me troubla plus que je ne voulais l’admettre. Remontant les couloirs de service désert, la plupart des domestiques et autres petites mains étant occupés au banquet j’arrivais rapidement dans le couloir menant à la chambre du roi. Me faufilant d’ombre en ombre, je me débarrassais en silence des gardes en faction, puis m’installa sur le banc à coté de la porte menant à la chambre du roi, comme n’importe quel noble attendant l’audience d’Allister. Lancelle-Oh suivi d’un groupe de cinq gardes apparut alors, remontant le couloir en grommelant.
« Peut m’importe ce que dise les médecins du roi, nous ne pouvons réduire autant la garde autour de lui. »
« Mais capitaine ils disent que c’est très contagieux. »
« Il vaut mieux quelques gardes malades en quarantaine plutôt qu’un roi tué par un assassin qui n’a pas peur d’une vulgaire fièvre des marais, répliqua le Iop d’un ton rageur. »
Instinctivement je portais ma main à Fleur de Mort et bandais mes muscles en vue du grabuge qui allait inévitablement se produire.
« Comtesse Dol Amroth, que faites-vous ici, s’étonna Lancelle d’un ton très protocolaire. »
« Un des mes domestiques m’a averti qu’un messager m’avait quéris, répondis-je du ton le plus naturel possible. C’est en me rendant dans mes appartements que j’ai entendu des domestiques dire que le roi était malade, je me rends donc à son chevet pour avoir des nouvelles. »
Le capitaine de la garde royale d’Allister fronça les sourcils d’un air soupçonneux, son regard balayant les environs.
« C’est étrange Comtesse, aucun message n’est arrivé au château ce soir, déclara-t-il … »
« Peut être êtes vous mal informé chevalier, dis-je d’un ton hautain ne souffrant d’aucune contradiction. »
« Et pourquoi n’y a-t-il aucun garde pour vous protéger, marmonna le Iop d’un ton tendu. »
Je m’apprêtais à répondre de nouveau quand il fit mine d’avancer vers la porte. Je bondis pour l’intercepter, mais il m’envoya littéralement voler à travers la porte en bois, me faisant atterrir dans la chambre du roi. Dans ma chute je vis Sensuel au-dessus du lit du roi, un poignard à la main, prêtes à exécuter le bedonnant roi.
« A la garde, on attaque le roi, hurla Lancelle-Oh »
« Flamboyante, occupe toi de ses insectes gronda Sensuel en envoyant sa dague en plein dans le crane d’un malheureux garde qui s’effondra dans un gargouillis. »
Je me relevais en hâte, l’épée au clair, bloquant le passage au champion du roi et ses troupes. Je vis Sensuel penché à l’oreille du roi qui semblait paralysé.
« Traitresse, hurla Lancelle Oh en me crachant au visage. »
Je bondis, frappant de taille et d’estoc, me débarrassant des gardes qui entourés le Iop, les mettant hors combat tout en bouchant le passage. Mon dernier adversaire tenta de me déborder, mais il reçu en pleine tête une fiole lancée par Ombre Sensuel et il s’écrasa au sol complètement paralysé.
« Achève le, il nous faut pas de témoin en vie hors cette grosse outre pleine d’orgueil, maugréa Ombre Sensuel. »
J’armais mon bras, quand Lancelle-Oh me fixa. Je n’avais jamais vu un regard autant chargé de haine et de tristesse à la fois, et je reculais complètement perdue.
« Par les cornes de Djaul maugréa Sensuel alors qu’on entendait une nouvelle troupe arriver dans le couloir. »
Ombre Sensuel me jeta un regard meurtrier et envoya une potion qui dégagea une épaisse fumée qui sembla bloquer les nouveaux arrivants au vu des jurons et des toux que nous entendîmes. D’un geste sans douceur Ombre Sensuel m’agrippa et appuya sur une brique sur le mur, révélant un passage secret.
« Heureusement qu’ils ont tous ce genre d’issue de secours, maugréa la veuve noire en me poussant. Aller il va falloir encore que nous fuyons pour que tu puisses raconter ton échec à la Maitresse des Ombres. »

Que l’Ombre s’étende

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Fuite et traque
Cycle : Allégeance

« Maudit Iop, cracha Ombre Sensuel. J’aurais mieux fais de lui trancher la gorge quand j’en avais l’occasion. »
Elle me regarda, comme si elle espérait me faire réagir. J’haussais les épaules, la seule chose qui me venait à l’esprit était le regard de Lancelle-Oh. Ombre Sensuel soupira une fois de plus et maugréa entre ses dents serrées. Elle grimpa lestement à l’arbre qui dominait le bosquet de buissons touffus dans lequel nous nous étions réfugiés. Elle se balança agilement de branche en branche pour couvrir toute la région alentour. Au loin j’entendais des éclats de voies portée par le vent, probablement des gardes lancés à notre poursuite. Ils ne leur avaient fallu que peu de temps pour se réorganiser après notre sortie tout feu tout flamme, Flamboyante ayant allumé plusieurs feux dans l’enceinte du château pour couvrir notre fuite. Malheureusement d’après la veuve noire Lancelle-Oh avait pris les choses en main et nous traquaient maintenant avec une opiniâtreté typique des iops. La veuve noire redescendit silencieuse comme la mort et se posa à coté de moi, le visage tendue.
« Ils se rapprochent et menacent de nous encercler, maugréa-t-elle. Si nous ne mettons pas les voiles vite et bien en effaçant nos traces ils vont finir par nous capturer. »
J’haussais les épaules, complètement indifférente. La veuve noire me gifla a la volée.
« Mais tu vas réagir petite sotte, hurla-t-elle. S’ils nous capturent nous sommes mortes, la confrérie ne leur laissera jamais la possibilité de nous interroger. »
Je le regardais, complètement indifférente à ses mots, à sa colère. Tout cela me semblait vain et insipide.
« T’amouracher de ce Iop de malheur, quelle stupidité, maugréa la veuve noire. Jamais on ne doit s’attacher, ce ne sont que des objectifs rien de plus. »
J’éclatais en sanglot de manière complètement incontrôlable, me cachant la tête dans mon tabard souillé de terre. L’espace d’un instant le visage d’Ombre Sensuel se radoucit, comme si elle pouvait faire preuve de compréhension. Puis des voies se firent entendre porter par le vent. Le ton sourd et grave de Lancelle-Oh se fit entendre, me plongeant de nouveau dans les affres de la tristesse. Ombre Sensuel me regarda une nouvelle fois, espérant que ses dangers me fassent réagir. Peine perdue j’étais aussi indifférente qu’un bloc de pierre de la plaine de Cania.
« Mieux vaut un lâche vivant qu’un héros mort, en espérant que tu ne goutes pas à un autre fondement de la confrérie petite Ombre Flamboyante. »
Elle bondit dans les fourrées, alors que des éclats de voie indiquées que nous venions d’être repéré. Complètement anesthésié par la douleur qui irradiait de mon cœur je ne pus réagir, même quand les soldats d’Allister me saisir par les bras et me présentèrent à Lancelle-Oh.
« Capitaine, nous en avons capturé un des deux terroristes. »
Le Iop me reluqua des pieds à la tête, avec un regard remplie de mépris et de haine.
« Jeter là dans les geôles et attrapez moi sa complice, elles doivent payer le prix de leurs actes contre la couronne d’Amakna. »

L’atmosphère dans la salle du conseil de la Confrérie des Ombres était encore plus tendue qu’un string du mulou sur les fesses d’une sacrieuse. Ombre Nocturne parcourait le message qu’elle venait de recevoir d’un de ses nombreux espions.
« Comment a-t-elle pu faire échouer un plan aussi minutieux d’une manière aussi catastrophique, grogna la Maitresse des Ombres. »
Elle fixa chacune des Ombres présentes, le poids de son regard encore plus terrifiant que son masque blafard. Tous baissèrent les yeux, tous sauf Ombre Alchimiste.
« Il me semble qu’il n’y avait pas qu’Ombre Flamboyante sur cette mission aussi critique, remarqua l’alchimiste de la confrérie. »
« Les rapports ne mentionnent qu’Ombre Flamboyante, enfin la comtesse qu’elle était sensé être, répliqua froidement Ombre Nocturne. »
« En même temps il n’était pas dans le rôle d’Ombre Sensuel d’être visible, insista Ombre Alchimiste. »
« Cette impertinence n’est pas dans ton genre, remarqua Ombre Nocturne d’un ton sourd et menaçant. »
« Et cette menace puérile et brutale n’est pas digne de toi Ombre Nocturne, clama une voie. »
Ombre Terre entra dans la salle, le bandeau de la Confrérie, les tatouages sur son visage mangeant à présent la quasi-totalité de sa figure.
« Ombre Terre, je pensais que tu étais en train d’explorer les recoins de notre nouvelle base d’opération, dit Ombre Nocturne comme si son arrivée n’était pas impromptue et imprévisible. »
« Je ne pensais pas que j’avais besoin de ton autorisation pour aller et venir dans les différentes bases de la confrérie ma chère amie. »
« Hé bien puisses que tu es là, je suppose que tu vas vouloir résoudre cette situation avec nous, dit d’un ton froid. »
« Il n’y a pas grand-chose à dire, tu as envoyé une Ombre qui n’était absolument pas prêtes pour cette mission, répondit Ombre Terre. Je m’étonne d’ailleurs d’une telle mauvaise analyse de ta part, je pensais que tu laisserais moins tes émotions irrationnelles t’influencer. »
Malgré son casque un rictus mauvais se dessinait sur le visage d’Ombre Nocturne, aucune Ombre n’osait s’adresser à elle de manière aussi directe. Ombre Terre s’assis à la table du conseil, posant ses pieds sur la table continua sa tirade, comme s’il était inconscient du danger.
« Et ceux malgré les avis de la plupart des membres haut gradés de la Confrérie. Je ne pensais pas que tu allais mal utilisée les outils que je te mets à disposition. Enfin bref, tout le monde a le droit à une erreur de jugement. »
« Et à part tes analyses discutables, tu nous apportes quoi, rétorqua la Maitresse des Ombres. »
« Une solution à ce joyeux bazar tout en testant mes nouvelles capacités, répondis d’un ton badin l’ex-intendant de la Confrérie : je rentre, je sors Flamboyante de sa prison et j’efface toute trace éventuel, simple et efficace. »
« Surtout simplet, remarqua Ombre Nocturne. Notre dernier assaut sur une prison nous à demandé énormément de moyen et un plan complexe, je doute que tu puisses arriver à refaire la même chose seule, aussi puissant que tu penses être dans ton esprit malade. »
« Je n’ai toujours pas trouvé les limites de mes nouveaux pouvoirs, seuls une situation extrême me permettra de savoir ce qui en est, affirma Ombre Terre. Et qu’il y’a-t-il de plus extrême qu’un assaut héroïque et complètement stupide ? Et rassure toi ma chère amie, ils ne me prendront pas dans un état où je serais exploitable le cas échéant. »
Ombre Nocturne sembla réfléchir.
« Apres tout c’est ta mort mon cher ami, mais bon oublie pas de l’impact que ça aurait sur les tavernes du monde des 12, acquiesça la maitresse des Ombres avec un sourire en coin. »
« Puisqu’on parle de taverne, il faudra qu’Alchimiste nous envoie de quoi distiller sur l’ile, parce que ça commence à manquer cruellement l’alcool pendant les heures de détentes, soupira Ombre Terre. »
Sortant de sous sa cape son vieux tourmenteur il sortit vêtu d’une lourde armure telle un démon de l’ancien temps prêt à tout détruire sur son passage.

Lancelle-Oh me regardait fixement. Cela faisait une heure que les gardes m’avaient fouillée et jetée dans cette cellule froide du château d’Amakna. Depuis mon ancien amant me regardait fixement, son esprit semblant aussi désert que le mien il y’a quelque temps. Une détonation se fit entendre au loin.
« On dirait que tes compagnons viennent te chercher traitresse, murmura-t-il alors. »
« Ou bien me tué, nous ne sommes pas des tendres, même entre nous raillais-je. »
« Il aurait mieux valu que tu choisisses le camp des gentils, au moins nous traitons nos prisonniers et les notre équitablement et justement, répondit-il en se redressant. »
Un cri d’alerte se fit entendre avant de s’éteindre dans un gargouillis de mauvais augure. Un silence pesant s’installa alors.
« Maudits soyez-vous à abattre de braves gens qui ne cherchent qu’a vivre en paix, cracha Lancelle-Oh. Vous n’êtes bon qu’à amener le chaos et la destruction de l’équilibre du monde.»
Au fond de moi-même la remarque naïve du Iop remua quelques choses. La brume de désespoir sembla s’étioler quelque peu.
« Ce que tu peux être naïf, lâchais-je. Sans nous pour réguler les forces chaotiques de ce monde, il y’aurait bien longtemps que l’équilibre serait rompu. Tous les malandrins, tire-laines, bonimenteurs, assassins et empoisonneurs sans l’ombre de nos mains aurait bien vite fait de mettre en charpie votre soi-disant équilibre juste et bon. »
Il sembla désarçonner par mon cynisme, son visage semblant troublé. Des soldats arrivèrent en courant, barricadant tant bien que mal la porte en haut de l’escalier qui menait aux cellules. Lancelle-Oh se retourna, masquant son trouble et redevenant le champion d’Allister.
« Capitaine, c’est une catastrophe, hurla un soldat à deux doigts de l’hystérie. »
« Cette créature est un démon, rien ne peut l’arrêter, que les douze nous gardent, ajouta un autre. »
Regardant le plus vieux des soldats, Lancelle Oh demanda.
« Et toi Junjou qui a lutté a coté d’Allister lui-même, que penses-tu de tout cela. Nos chers camarades ont-ils raison ou bien paniquent-ils pour peu de chose. »
« Je n’irais pas jusqu'à leur panique mon capitaine, répondit le vieux soldat. Mais la situation est pas reluisante, cette chose est apparut au milieu de la cour, comme si notre château n’était qu’un enclos à bouftou. »
« C’est un démon, ajouta un soldats terrorisé à l’armure couverte de sang. Que Jiva nous viennent en aide. »
« Ce n’est pas un démon grinça l’ancien. Son arme et armure son celle d’un tourmenteur goutte, mais je n’ai jamais vu une arme aussi puissante dans les mains de quiconque mon Capitaine. »
« Vos conclusions sur la situation, demanda Lancelle-Oh comme s’ils parlaient du résultat d’un exercice. »
« Nous sommes mal barré capitaine, dit Junjou d’un air fatigué. La moitié de notre effectif est à la poursuite de la complice de cette assassin et le plus gros de l’autre moitié c’est retranché pour protéger le roi et les bontariens. »
« Alors… »
La porte explosa littéralement, un soldat volant dans l’escalier avant de s’écraser sur les barreaux d’une cellule, ses os se brisant dans un fracas effroyable. Alors que le cadavre glissait lentement en couinant pour toucher le sol Lancelle-Oh me regarda d’un air dégouté.
« Quel est l’horreur que tes camarades nous envoient, parle !!!! »
J’observais le cadavre qui finissait de s’affaler au sol et écoutait les bruits de combat qui commençait à s’éteindre au dehors.
« Mon Maitre tout simplement. »
De lourds pas se firent entendre. Ce qui restait de la porte de la prison grinça en s’envolant de ses gonds, alors que les soldats se mettaient en position de par et d’autre de l’escalier. La demi-douzaine de soldatesques terrifiés et leur champion se préparèrent à un combat désespéré dans une tension palpable. Quelque chose dévala l’escalier, les soldats se jetèrent dans le couloir, avant d’être fauché par les tirs de tourmenteurs. Le couvercle de tonneau qui les avait fais sortir de leur cachette finit sa course contre ma cellule après être passé par-dessus les cadavres de soldats. Mon Maitre apparut alors faisant face à Lancelle-Oh.
« Alors c’est ça le fameux Lancelle-Oh, dit-il en dévisageant le Iop. Je pensais que pour ton premier amour tu choisirais mieux Flamboyante. »
Le Iop se jeta à l’attaque en hurlant. L’interceptant de son avant-bras, Ombre Terre le plaqua contre le mur comme s’il n’était qu’un vulgaire gamin.
« On t’a jamais appris à te tenir gamin, demanda d’un ton acide mon Maitre. »
Le Iop répondit d’un magistral coup de tête, qui défit la visière de l’armure d’Ombre Terre. Se contentant de le plaquer plus fortement au mur, ce qui empourpra le teint du Iop, mon Maitre rangea son arme, ce qui provoqua la disparition de son armure. De son poing libre il attrapa la tête de Lancelle-Oh et la cogna contre le mur, l’assommant pour le compte en plus de faire un profond cratère dans le mur de la prison. Puis d’un air nonchalant il sortit sa vieille pelle et se dirigea vers moi.
« Flamboyante ma petite, il faut qu’on parle. »

Que l’Ombre s’étende

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Convalescence
Cycle Allégeance

Le groupe de rat s’égaya en piaillant en me voyant apparaitre à leur suite au bout du tunnel crasseux et humide. Un sourire carnassier joua sur mon visage alors que je plongeais dans le groupe de vermine, taillant des membres et des troncs comme un paysan de la famille Ingalsse fauchant des blés dans ses terres. Un chaman commença une invocation dans des accents sifflants. Bandant mes muscles je me projetais sur lui, l’envoyant bouler au sol. D’un coup de coude je lui bloquais la trachée artère avant de lui décoller la tête des épaules. Sentant le danger dans mon dos, je fis un roulé boulé et balaya mon ancienne position d’un coup de Fleur de Mort. Des piaillements s’élevèrent et un bruit humide se fit entendre. Je me redressais et tendait l’oreille pour savoir où été partie dans le dédale de tunnel la troupe de rat que je traquais depuis quelques heures à la demande de mon Maitre. Enfin demande n’était pas forcément le bon mot, vu que le vieux grigou m’avait jeté sans ménagement dans les tunnels en disant qu’un peu d’action me remettrait les idées en place. Au milieu des cadavres de rats, Fleur de Mort dégoutant lentement du sang des mes victimes je dus reconnaitre qu’il n’avait pas forcément tort, cela faisais trop longtemps que je ne m’étais pas sentie aussi vivante, mes choix et mes pensées clairs et limpides. Un glapissement dans le lointain me donna une direction à suivre, et je plongeais dans le tunnel sombre et puant sans crainte, mon Maitre ayant pris le temps de m’équiper d’un anneau me permettant de voir dans les sombres tunnels qui couraient sous tout Amakna depuis la grande migration des Wabbits et que les rats et la Confrérie partageaient tant bien que mal et parfois avec des conflits sanglants comme ce jour. J’avais un jour demandé pourquoi nous tolérions les rats, alors que nous aurions très bien pu les éliminer à coup de pièges et de poisons, ou en testant les capacités guerrières de nos recrues.
« Ils nous sont utiles, avait répondu Ombre Terre. Ils gardent férocement plusieurs points d’entrées et empêchent l’exploration d’une large partie des souterrains, ce qui réduit drastiquement le risque que des aventuriers nous tombent dessus par surprise. Accessoirement ça permet aussi de se débarrasser d’apprenties ou de relations de manières discrètes et efficaces. Enfin ils sont une bonne source de mercenaires chair à épée sacrifiables au besoin. »
« Par contre ils ont la mauvaise habitude de pulluler et de tenter de s’emparer de nos bases pour agrandir leurs territoires, répliquais-je. »
« Boarf, il suffit d’éliminer le nid pour régler le problème, répondis vivement mon Maitre et puis ça fais un peu d’animation. »
Je souris en repensant à la notion d’animation de mon Maitre qui quand elle n’impliquait pas des personnes de sexes opposés et de l’alcool impliquait des morts à la pelle dans un déluge de destruction. Perdue dans mes pensées, je sentis qu’au dernier moment que je m’approchais dangereusement du nid des rats. Un trio de rat par contre m’avais vu, et ils se jetèrent en glapissant sur moi. Je bondis en arrière tout en faisant fouetter mon épée pour les ralentir. Je me reprochais de m’être fait surprendre et ma rage découpla. Pensant avoir affaire à un simple aventurier les rats se séparèrent. Erreur fatale, pour eux, je bondis dans les brèches de leurs défenses et je les taillais en pièce. Un nouveau groupe de rats surgit alors que le dernier de mes assaillants expirait. Vu le bruit qu’il faisait, je risquais de me faire submerger sous le nombre. Je souris en décrochant de ma ceinture une des fioles spéciales d’Ombre Alchimiste. Pensant avoir affaire à une fiole classique de l’alchimiste fou de la Confrérie je la lançais sur la meute grouillante qui s’approchait de moi. La fiole s’écrasa sur la tête crasseuse d’un rat chaman et une langue de feu impressionnante jaillit, bondissant d’une créature à l’autre avant d’enflammer l’air tout autour d’eux comme si un dragon venait de souffler dans le tunnel. Instinctivement j’abattis Fleur de Mort sur l’étais en bois qui menait à l’intérieur de l’antre des rats. Le tunnel s’ébranla et du coin de l’œil je vis un lourd morceau de l’étais s’approcher de mon crâne à grande vitesse avant que les ténèbres se referment sur moi.

Je me réveillais dans une chambre douillette, allongée dans un lit confortable, un feu de cheminée réchauffant la pièce. Les yeux mi-clos j’inspectais la pièce. Manifestement j’étais dans une belle maison du fait de la proportion de la pièce, des ses larges poutres au plafond et aux pierres de tailles qui constituaient l’angle des murs. Sur une table attenante attendait un repas. Vérifiant que j’étais seule dans la pièce j’humais les plats et versa un peu de poudre de détection de poison qui ne réagit sur aucun des plats disposés dans une vaisselle toute en finesse. Après une vérification de la chaise et du dessous de table je m’assis pour prendre des forces, ne sachant ce qui m’attendait.
« Hé bien je vois que les Ombres sont toujours aussi soupçonneuses dit une voie dans mon dos. »
Je sursautais et fis volte-face, me retrouvant devant un individu qui était assis dans un fauteuil, le dossier me masquant son propriétaire. Le propriétaire de la voie se redressa puis me fit face. C’était un vieux féca avec l’air distingué et aux tempes blanches vêtu d’une riche tunique de velours pourpre et d’une cape en soie d’un vert profond. Son visage était marqué de plusieurs cicatrices, preuve qu’il avait affronté des adversaires qui avaient traversés ses défenses. Un sourire amusé passa sur son visage quand il vit ma main se porter vers le fourreau vide de mon épée.
« Qui êtes-vous, grognais-je d’un ton menaçant. »
Prenant appuie sur une canne couleur ébène avec une tête de dragon, il s’approcha de moi d’un air désinvolte. Ignorant complètement mon air menaçant, le féca trottina jusqu'à la table et tira la seconde chaise et s’assit avec des grimaces de souffrances.
« Aller viens donc t’asseoir, il est pénible pour un vieillard comme moi de rester trop longtemps debout après des efforts, dit-il. Et cesse cet air soupçonneux et tendu veux-tu, si j’avais eu envie de te tuer petite Ombre tu te serais jamais réveillé après tes déboires avec les explosifs d’Ombre Alchimiste. Ce petit n’a jamais eu le sens des mesures soit-dit en passant. »
« Vous semblez connaitre les différents membres de la Confrérie de l’Ombre, remarquais-je. »
« Et si je te disais que je suis un ancien membre de la Confrérie de l’Ombre, a une époque où la plupart des Maitres actuelles n’étaient que des apprenties turbulents et où une apprentie aussi peut efficace que toi aurait servie de chair à pâté à ses fichus rats des tunnels. »
« Les dit apprenties turbulents ayant réussis à t’écarter du Conseil sans coup férir je te rappelle Ombre Subtile, dit alors Ombre Alchimiste qui entra dans la pièce comme si de rien n’était. Ombre Flamboyante, heureux de voir que ma cuvée spéciale de fioles explosives ne t’ait pas trop roussi ta superbe chevelure. »
Je les regardais tout les deux d’un air troublé. Que d’anciens conseillers eut existé dans l’histoire de la Confrérie était évident, mais comme beaucoup les conseillers de la Confrérie s’arrêtaient à Ombre Terre, trublion de notre maitresse Ombre Nocturne.
« On dirait que cette petite est surprise d’apprendre l’existence d’autres conseillers de l’Ombre, nota Ombre Subtile. Il semblerait donc que nos deux tyrans en herbe ne sont pas très partageurs quand il s’agit du pouvoir. »
« Ombre Nocturne et Ombre Terre avaient compris les raisons de la faiblesse de la Confrérie à l’époque où tu en étais un des conseillers, railla l’alchimiste de la Confrérie. Vous autres conseillers passaient plus de temps à vous complotez les uns contre les autres que contre le reste du monde qui ne craignait plus l’Ombre. »
« Je m’étonne qu’ils existent encore des conseillers encore en vie d’avant l’avènement d’Ombre Nocturne, la Maitresse des Ombres n’est pas du genre à laisser derrière elle de potentiels ennemis, remarquais-je. »
« Cette arriviste d’Ombre Nocturne devait bien faire quelques concessions à celui qui lui a servie de marche pied pour accéder au pouvoir, grimaça le vieux féca. Et pourquoi cette petite vermine d’Ombre Terre m’a laissé en vie, je me demande encore les raisons, celui-là est encore plus imprévisible que cette fourbe de sramette.»
Je regardais avec un air interrogateur Ombre Alchimiste. Cela n’échappa pas à notre hôte.
« On dirait que pour cette petite Ombre trouve étonnant cette information, murmura Ombre Subtile. Ils font toujours autant de remue ménage ? »
Ombre Alchimiste sourit à son tour.
« Leur relation est toujours aussi houleuse en effet, Ombre Nocturne et Ombre Terre ont parfois des divergences de vu et chacun tente de prendre l’autre à son propre jeu, ce qui est assez intéressant à suivre vu qu’ils sont tout les deux aussi retors et entêté l’un et l’autre, confirma Ombre Alchimiste. Mais paradoxalement leur duo est toujours aussi inoxydable, malgré les épreuves et les différences. »
« Et personnes n’a envie de reproduire leur accession au pouvoir en montant une petite révolution de palais, demanda Ombre Subtile son regard allant d’Ombre Alchimiste à moi. »
Ombre Alchimiste pouffa alors.
« Ca m’étonnerait, ou alors je serais bien idiot de te présenter l’apprentie d’Ombre Terre pour parler de ça. »
Le féca me regarda longuement.
« Comme toujours mon ancien apprenti arrive à jeter le trouble autour de lui, soupira Ombre Subtile. Veut-il réitérer son ascension au zénith de la Confrérie avec une nouvelle muse ou bien juste mettre la pression sur Ombre Nocturne. A moins qu’il ait réellement confiance en cette jeune femme. Avec lui, il faut s’attendre à tout. Vous m’avez apporté beaucoup d’éléments à penser, cela va bien m’occuper quelques temps. Vous pouvez vous retirer mes petits, et que l’Ombre vous garde. Et en partant, Alchimiste tu prendras de quoi faire une petite potion de vigueur pour cette petite, avec son Maitre elle va en avoir bien besoin.»
Je jetais un regard oblique vers Ombre Alchimiste qui hocha la tête en pris la direction de la porte sans jeter un regard vers notre hôte. Malgré les questions qui me taraudaient je me tus jusqu'à notre retour dans l’antre de la Confrérie. Ombre Terre nous attendait l’air mâtin.
« Alors Ombre Alchimiste vous avez retrouvé notre petite Flamboyante perdue dans les tunnels, demanda-t-il. »
« Oui, elle a fais un beau boulot et est tombé sur une vieillerie en passant pouffa le laborantin. »
« Ah oui, que penses-tu d’Ombre Subtile ma chère apprentie, demanda mon Maitre sur le ton de la conversation. »
« Il m’a semblé étrange mais bien informé sur nos activités, répondis-je. N’est-ce pas un peu dangereux d’ailleurs d’avoir quelqu’un qui a autant de connaissance sur nous, il pourrait s’en servir. »
« Pourquoi penses-tu que je suis conseiller et plus lui, m’interrogea-t-il. »
« Pour mettre sur le trône de la Confrérie votre précédente apprentie ? »
« C’est une possibilité minauda-t-il. Ou alors c’est parce que le défaut du conseiller qu’était Ombre Subtil n’était plus efficace. Il était tellement perdu dans les multiples rets qu’il tendait qu’il finissait par si perdre et voir complots et fourberie a toutes les sauces au point que cela le paralysait quand il devait prendre une décision. S’il a bien une chose qu’est bien incapable Ombre Subtile c’est d’agir efficacement et avec discernement, c’est ce qui fait chuter beaucoup de comploteurs de la Confrérie ou non. Voilà pourquoi il faut toujours garder un œil sur nos comploteurs, même s’ils sont nos supérieurs. »

Que l’Ombre s’étende.

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Face à face
Cycle Allégeance

D’un air aussi nonchalant que me permettait la tension qui m’habitait, je déambulais entre les étals du marché du château d’Amakna. Jetant des coups d’œil furtif au-dessous du pli de l’ample cape qui me dissimulait, je constatais que les réparations des dégâts provoqués par notre fuite avec Sensuelle puis ma libération par mon Maitre étaient en bonne voie de réparation. Perdue dans mes pensées, je bousculais un domestique qui renversa son panier de fruit. Pour éviter un scandale je l’aidais à ramasser les fruits étalés au sol quand je remarquais avec horreur qu’il me dévisageait comme s’il se cherchait à se rappeler d’une occasion où nous nous étions croisés.
« Excusez moi Ma Dame, mais nous sommes-nous déjà rencontrée, finit-il par me demander. »
« J’en doute jeune homme, répondis-je d’une voie aussi assurée que possible, je ne suis pas venue dans le château du roi depuis de nombreuses années. »
« En êtes-vous sures Ma Dame, car vous ressemblez beaucoup à une comtesse qui a fort fait parlé d’elle lors de sa visite au château, continua-t-il. »
Maudissant intérieurement Ombre Terre qui avait exigé ma présence au cas où dans l’enceinte du château d’Amakna pendant qu’il traitait des affaires, je me redressais de toute ma hauteur et pris une voie outrée que seule une dame de la cours sûr de son bon droit en toute situation était capable de prendre.
« Je trouve fort impudent qu’un laquais se permettent de m’accuser d’être cette comtesse félonne et je vais demander de ce pas à votre Maitre qu’il vous inculque la politesse élémentaire et la déférence que vous devez à toute noble dame que vous rencontrez. »
Je regardais le domestique de haut, pendant qu’il cherchait du soutien dans la petite foule qui nous entourait. Voyant qu’il était seul, il bredouilla quelques excuses inintelligibles et disparut sans demander son reste. Jetant un regard à la ronde, je vis la petite foule du marché reprendre ses activités, l’accrochage espéré s’étant éteint. D’un air aussi assuré que possible je quittais l’allée du marché, avant de m’engouffrer dans une ruelle pour changer d’apparence. Des tremblements me saisirent, la chute d’adrénaline étant en proportion avec la peur que j’eu ressentie. Je décidais qu’un remontant me ferrais du bien, et je m’installais dans l’angle obscur d’un des tavernes fréquentées par les gardes du palais et de toute les petites gens de la cours. Les bavardages ne m’apprirent guère de chose que je ne savais pas. Malgré le mois que j’avais passé en convalescence me tenant autant dans le monde qu’un zombie, mes exploits alimentaient encore les conversations.
« Tu as l’air soucieuse mon enfant, dis mon Maitre en tirant une chaise pour s’assoir. »
Je levais un sourcil en le voyant s’installer dos à la salle, une des plus grosses erreurs qu’une personne avec nos activités pouvait faire.
« Tu as l’air tellement aux aguets mon enfant que même un asticot ne pourrait s’approcher à moins de cinquante mètre de moi sans que tu ne le vois, minauda-t-il. D’ailleurs je me demande pourquoi tant d’attention de ta part dans ce château miteux. »
« Je suis encore connu par ici, ricanais-je d’un ton acide. Un domestique a failli me reconnaitre au marché et ça aurait été plutôt ennuyeux. »
Une étincelle d’envie s’alluma dans les yeux du vieux grigoux, qui jeta un coup d’œil à la salle alentour.
« Et bien cette fois si on doit faire une sortie spectaculaire il faudrait percer le mur sud-est, des modifications de la muraille de ce coté là nous serait utile, répondit-il. De plus ça donnerait une tournure intéressante à cette ennuyeuse mission. »
« A-t-elle été couronné de succès, au moins qu’on se fasse pendre pour une bonne chose, marmonnais-je. »
Ombre Terre avala sa bière en souriant puis se releva et pris la direction de la sortie. Une tension dans l’air se faisait sentir en arrivant dans la rue. Les gens semblaient nerveux, et un brouhaha de cliquetis d’armes et d’armures se faisait entendre dans l’angle de la rue adjacente.
« On dirait qu’ils sont devenus prudents observa mon Maitre. Mêlons-nous à la foule et dirigeons-nous vers la porte sud en douceur. »
Prenant l’air inquiet des gens qui nous entouraient, nous nous dirigeâmes vers la porte, mais celle-ci faisait goulet d’étranglement et une foule dense se formaient. J’hoquetais en voyant les couleurs des hommes qui gardaient l’entrée, et qui d’ailleurs fouillaient tout les sortants, ce qui était aussi à l’origine de la formation de la foule.
« Oui c’est une des nouveautés dont tes exploits sont à l’origine ma chère, indiqua mon mentor. Notre ami Iop c’est formé une garde personnelle, bien qu’elle tient plus de la milice privée que d’une garde et l’attitude de la populace le prouve bien. »
Je réfléchis à la portée de cette information, puis l’urgence de notre situation m’explosa à la figure.
« On n’a aucun espace pour manœuvrer une fois que ses soudards me reconnaitront, soupirais-je. Comment allons-nous combattre, je ne peux même pas dégainer Fleur de Mort. »
« Hé bien il faudra que tu sois créative mon apprentie, nous ne t’avons pas appris le combat à mains nues pour rien, railla mon Maitre. En plus tu pourras en profiter pour un nouveau corps à corps avec ton amant. »
Quelque chose se glaça au fond de moi, mais les mouvements de la foule nous entrainaient de manière inéluctable vers la confrontation avec les quatre gardes de factions. A coté de moi j’entendis mon maitre vérifier les différentes lames que contenaient ses amples vêtements ainsi que le déchirement des capsules en papier remplies de poisons destinés à être soufflées aux visages de nos ennemis. Derrière nous des bruits de soldats au pas de course se firent entendre. Je tournais la tête pour voir une colonne d’une douzaine de soldats aux mines patibulaires aux couleurs de Lancelle-Oh menait par le domestique que j’avais bousculé.
« Ils sont là, attraper les, au nom du Sire Lancelle-Oh et du Roi Allister, hurla le domestique. »
Je notais que le soldat donnait d’abords son allégeance au capitaine de la garde d’Allister, en espérant que je survive assez longtemps pour l’utiliser.
« T’ai-je dis que ce bon Iop a du recruter toute la racaille des bas-fonds de Madrestam, il reste même plus assez d’hommes pour armer un radeau d’abordage, remarqua mon Maitre. »
Comme pour confirmer les dires les soldats se ruèrent dans la foule, l’épée au clair. Des cris de douleurs et des bruits de corps tombant au sol se firent entendre. Les gardes de la porte c’étaient rapprochés de moins, en tenant de sortir leurs armes au milieu de la foule. L’un d’eux passa à coté de mon Maitre, qui reculait d’un air apeuré comme le reste de la foule. Voulant m’atteindre avant leurs collègues, le premier ne vit pas d’où vint la lame qui lui trancha la gorge. Le coude du second s’envola lorsque mon Maitre se retourna d’un mouvement gracieux avec la lame de son coude, qui finit le mouvement en se rétractant dans un bruit humide. Le troisième larron voulut attaquer avec sa dague la nouvelle menace qui venait de mettre hors combat la moitié de son escouade. La lame fendit l’air et dans un craquement sonore déchira l’une des capsules en papier d’Ombre Terre. Le malheureux s’écroula en se tenant le visage, le corps en proie à des convulsions et l’écume dégoulinant de ses lèvres. Le survivant du groupe le regarda d’un air incrédule, oubliant une demi-seconde mon existence, demi-seconde suffisante pour que je lui brise la nuque d’un mouvement sec. Les soudards de la colonne hurlèrent en voyant leur dernier collègue tomber. D’un air nonchalant mon Maitre se retourna vers eux.
« Un contre douze, c’est trop facile marmonna le vieux bougre. »
« La voie est libre Maitre, on ferrait mieux de partir, dis-je. »
« Je crois que toi tu as le plat principal à te farcir avant qu’on ne parte fillette, me répondit-il en souriant. »
Le claquement d’une cape au-dessus de la porte me fit lever les yeux. Mon Lancelle-Oh était là, me jugeant d’un regard empreint de fureur. Je remarquais qu’il avait délaissé la ample tunique blanche traditionnelle des Iop pour une tenue tout de cuir et de laine noir, lui donnant un air plus lugubre voir mauvais.
« Ah ses jeunes aux cœurs brisées, ça prend n’importe qu’elle style vestimentaire, commenta Ombre Terre. Bon c’est pas tout mais j’ai des soudards à dérouillé, que l’Ombre veille sur Toi ma chère Flamboyante. »
Un nuage de fumée apparut d’une des fioles accrochées à la ceinture de mon Maitre, et je le vis bondir vers les deux premiers soldats qui atteignaient le cercle dégagé autour de nous et de nos quatre premières victimes. J’entendis le sifflement des lames de mon Maitre se déploya, ainsi que le bruit caractéristique qu’elles faisaient en s’enfonçant dans de la chair tendre. Lancelle-Oh sauta, et atterrit à quelque pas de moi. Lentement je sortis Fleur de Mort qui vibra longuement dans l’air une fois sortie du fourreau.
« Te voilà de nouveau sur ma route Ombre Flamboyante, j’aurais cru que tu aurais la sagesse de disparaitre, dit le Iop. »
« J’aurai cru que tu aurais la sagesse de ne plus te frotter à la Confrérie Lancelle, rétorquais-je. »
« Je vous détruirais TOUS !!!!!! »
L’attaque était pleine de fureur et de rage. Si elle avait portée elle aurait surement ébranlé ma défense. J’esquivais d’un mouvement souple, en profitant pour laisser une estafilade au visage de mon ancien amant. Il se rattrapa in extremis et se remis face à moi, la haine chauffant l’air autour de lui. La colère et la haine vibraient en lui. Sa seconde attaque fut toute aussi violente et soudaine que la première, et je l’esquivais sans mal.
« Un bien beau défenseur du bien que l’on a là, qui recrute tout les malandrins de Madrestam pour se constituer sa milice privée, raillais-je. Enfin tant qu’on ne l’a pas passé à la moulinette. »
Les bruits provenant de l’autre combat indiquaient que les miliciens de Lancelle-Oh étaient largement dominés par mon fourbe mentor, et je vis un nouveau rictus de haine se dessiner sur le visage du Iop.
« Les gardes du château n’étaient que des mollassons, hurla-t-il. Cette racaille de Madrestam en m’aidant fait un acte de rédemption honorable en participant à une cause juste. »
« C’est vrai que le petit peuple du château qui a l’air terrorisé rien qu’a la vue de cette troupaille est de votre avis, raillais-je en désigna les groupes de domestiques, servants et autres paysans terrifiés qui se cachaient dans différents recoins de la porte. »
Les premières passes d’armes m’avaient conduite à penser que mon adversaire avait beaucoup perdue de sa splendeur à manier les armes, mais son attaque fulgurante et terriblement précise m’envoya bouler au sol. Je sentis son poids m’empêcher de me relever et vit son regard narquois me narguer.
« Adieu petite Ombre, dit-toi que tu n’est que la première. »
Il leva sa lame dont la pointe rayonna au soleil. Je bandais mes muscles quand une déflagration le projeta sur le mur de la porte, le collant comme un moskito pris dans de la kolle. Je me relevais et époussetais mes vêtements.
« J’aurais pu le neutraliser moi-même, maugréais-je à l’intention de mon Maitre. D’un bon coup de pied je lui brisais un genou et lui faisais avaler ses dents.»
« Je t’ai dis que je m’occuper de la troupaille et te laisser le plat principal, mais j’ai jamais dis que je ne viendrais pas picorer dans ton assiette fillette, ricana Ombre Terre. Et puis il n’est pas encore utile à l’Ombre que tu abimes ce petit Iop, pas encore. »
Je regardais d’un air troublée mon nébuleux mentor qui caressait amoureusement la mâchoire de mon adversaire encollé sur le rempart du château d’Amakna.

Que l’Ombre s’étende.

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Dernier acte
Cycle Allégeance

Je remontais le couloir en direction de la salle d’audience. Je remarquais que toutes les lanternes étaient allumées, choses plutôt rare vu que beaucoup de ceux qui se rendaient à cette salle ne tenaient pas à être identifié par les membres de la Confrérie, qui quand à eux étaient parfaitement habitués à la pénombre. Deux Ombres se tenaient à coté de la porte, tentant de masquer que jouer les gardes n’étaient pas dans leurs habitudes. D’un signe de menton je les saluais et pénétraient dans la salle d’un pas décidé. Ombre Nocturne trônait au bout d’une longue table, mon mentor d’un coté, Ombre Alchimiste et Etoilé de l’autre et sa fidèle Ombre Sensuel derrière son siège. A l’opposé se tenait quatre gardes entièrement dissimulés par des capes qui entouraient un homme bedonnant qui s’était assis. Celui-ci se retourna vers moi à mon entrée.
« On peut comprendre qu’on se damne pour une telle beauté, remarqua-t-il. Bonsoir ma chère Ombre Flamboyante, à moins que même ce nom est un faux.»
Mes yeux cillèrent quand je reconnus le roi Allister, le seul dans la salle au visage non dissimulé.
« Non, Ombre Flamboyante est bien mon nom Majesté, répondis-je en sentant les confrères présent tiquer au fait que j’attribuais à Allister son titre de noblesse. »
« Hé bien chère Ombre Flamboyante, vous allez sûrement nous aider à régler notre problème commun, continua le roi alors que je me plaçais au coté de mon Maitre. »
« Et bien puisque nous sommes tous là, vous allez pouvoir nous l’expliquer ce problème commun, remarqua Ombre Nocturne. »
« Lancelle-Oh, souffla le souverain d’Amakna. Depuis votre dernière rencontre il est devenu fou. Il terrorise la population et à imposer une loi aussi dur que le fer de son épée. Certains de mes contacts qui ne lui rendent pas compte me signale même des exécutions sommaires des sujets qui lui résisteraient avec ou sans preuve de liens avec vous ainsi que ceux de Madrestam qui refusait de le rejoindre dans sa milice. »
« En effet nos agents dans votre château nous ont rapporté cela, acquiesça Ombre Nocturne. Mais en quoi vos problèmes internes concerne la Confrérie, l’instabilité nous a toujours profitée. »
« Ne me prenez pas pour plus bête que je le suis Maitresse des Ombres, rétorqua durement Allister. L’instabilité ne vous sert que quand c’est vous qui la déclenchez et la contrôlez … »
« Et qui vous dit que ce n’est pas nous qui contrôlons tout ceci, répliqua Ombre Nocturne… »
« Car je serais déjà mort pour que vos poulains reprennent le contrôle de la situation rapidement à votre avantage avant ceux de Bonta ou Brakmar… »
« Et quand bien même nous ne maitrisons pas ses débordements, en quoi cela nous gênerait ? »
« Même s’il n’est plus lui-même, Lancelle-Oh reste suffisamment intelligent pour retrouver et exécuter vos agents … »
« Des agents ça se remplace, ironisa Ombre Terre. »
« Mais pas toute la main d’œuvre de Madrestam, répliqua Allister. Ce ramassis de racailles et de brigands vous est bien plus utile à vous qu’a moi. Accessoirement, si Bonta et Brakmar décidaient de m’aider leurs influences à la cour seraient décuplées. »
« Vous n’accepteriez pas de perdre toute vos années d’effort pour la neutralité de votre royaume … »
« D’ici peu il ne me restera plus de royaume au rythme où Lancelle-Oh perd la raison, soupira le souverain. Si je dois le faire pour le bien de mon peuple je le ferrais, je le sers avant toute chose. La preuve, je suis ici, dans votre royaume d’ombres et de complots. »
Alors que l’assurance que le roi affichée jusqu'à maintenant s’effondra , je surpris le mouvement d’acquiescement de mon Maitre.
« Alors que voulez-vous de nous, demanda Ombre Nocturne. »
« Eliminer le, de n’importe quelle manière, mais tuer le qu’il ne fasse plus de mal à mon peuple, lâche le roi d’un ton battu. »
« Vous avez bien une garde, et je suis sur quelques personnes pour ce genre de mission discrète, remarqua la Maitresse des Ombres. »
« Malheureusement pas aussi expérimentée que vous, et accessoirement beaucoup répugneraient à éliminer celui qui leur à fait redresser la tête, lâcha le roi. »
« Et qu’avons-nous à y gagner dans tout cela ? »
« Eliminer le monstre que vous avez crée, alors qu’il était une si bonne chose pour ce monde, soupira Allister. »
« Ce n’est pas de notre faute si vous ne savez pas tenir votre protégé au cœur fragile, ricana Ombre Terre alors que je lui lâchais un regard venimeux. Est-ce que la petite c’est mis à massacrer à tort et à travers. »
« N’est-ce pas votre fond de commerce, répliqua acide Allister. »
« Il suffit Ombre Terre, coupa Ombre nocturne d’un ton trop doux pour être honnête. Allister, la Confrérie va vous aider à régler ce souci domestique en signe de bonne amitié. »
« Et je suppose qu’un jour je devrais monnayer cette bonne amitié, railla le roi. »
« Nous faisons tous le mieux pour ceux que nous gouvernons Allister n’est-ce pas, conclus Ombre Nocturne alors que le roi se relevait de sa chaise. Pour les détails pratiques, vous verrez ça avec Ombre Terre.»

Les soldats d’Allister nous attendaient à l’extérieur du château d’Amakna comme il était convenu. A l’apparition de nos silhouettes, beaucoup ne cachèrent pas leurs mines dégoutées.
« Hé bien ça fait plaisir de se sentir attendu avec tant de plaisir, minauda Ombre Terre. »
« Nous faisons notre devoir pour notre royaume, même s’il implique de côtoyer les pires ordures de ce monde, dit la garde Montay qui semblait diriger le détachement. »
« Soyez assuré qu’il en est de même pour nous Montay, ajouta mon maitre. Il me répugne d’avoir affaire à ses bourgeois obséquieux et corrompus qui s’agitent autour de votre roi comme des mouches à viande sur un cadavre pourrissant et pleins d’asticots bien gras. »
La tension était en train de monter, Ombre Nocturne apparut, Ombre Sensuel dans son sillage, et jeta un regard dur à mon maitre, qui haussa les épaules.
« Il suffit, gronda la Maitresse des Ombres. Nous sommes venus pour régler votre problème domestique, pas pour s’entretuer … enfin pas tant que la mission n’est pas accomplie. Je me suis engagée en tant que Maitresse des Ombres à aider votre roi, et je le ferrais, quitte à raccourcir la langue à quelques soudards un peu trop bavard. »
Les soldats d’Allister s’agitaient quand un messager apparut et transmit un message cacheté au garde Montay qui le parcourut nerveusement.
« Par les tétons de Jiva, on dirait que sa milice ne lui suffit plus, il veut renverser le roi avec sa troupe de soudards, il faut l’en empêcher. »
« Suivez-nous ordonna Ombre Nocturne. Ombre Terre je suis sur que tu connais des passages nous permettant d’accéder à la salle du trône rapidement et sans être vu. »
« Si ça n’était pas le cas je ne serais sûrement pas ici, ironisa mon Maitre. »
« Sensuel, Etoilé vous contactez nos unités et interceptez les soudards de Lancelle-Oh, il va sûrement éviter que le gros de sa troupe le vois éliminer le roi. Rappelez-leur qu’ils sont des frères de la cote, et ce qui leur en coûteraient de se mettre la Confrérie à dos. Montay, il faudrait quelques hommes pour guider ses demoiselles. Allons en route.»
Je sifflais et Allégeance apparut du néant. Je bondis sur ma monture et suivit mon Maitre et Ombre Nocturne qui ouvrait la voie aux troupes d’Allister. Arrivant devant le pan de mur récemment reconstruit mon Maitre appuya sur une série de pierres, qui coulissèrent en silence devant les yeux ahuris des soldats du château.
« Faites attention, les murs des couloirs sont guère épais, ne faites pas trop de bruit pour ne pas être entendu, indiqua Ombre Terre avant de s’engouffrer dans le couloir obscur. »
Malgré l’ordre de mon maitre, nous produisions un bruit infernal en courant dans le couloir obscur, les armes et armures des soldats d’Allister s’entrechoquaient dans un cliquetis incessant. Au détour d’un couloir nous entendîmes des voies en colère et des bruits de combat. J’entendis mon Maitre nous avertir, mais trop tard, les soldats se ruant en avant, je fus projetée à travers une tenture et atterrit dans un roulé boulé approximatif dans une salle violemment éclairée. Alors que les soldats s’effondraient dans une pile de corps et de membres entremêlées, je jetais un œil à la ronde. Visiblement notre arrivée soudaine avait pris par surprise les combattants de la salle du trône d’Allister. Ce dernier se tenait au centre d’un détachement de garde, l’épée au clair et ensanglanté, défiant le groupe de Lancelle-Oh qui avait défoncé la porte de la salle ainsi que les gardes ayant tenté de les contrecarrer.
« Hé bien vous avez fais appel à cette racaille pour m’empêcher de les abattre, railla Lancelle-Oh. »
« La seule personne que tu tentes d’abattre ici ça me semble plut tôt le roi que tu es sensé servir, ricana Ombre Terre. Toi qui te parais de la vertu et de la justice pour te justifier, te voilà encore tombé plus bas que les courtisans abjects de cette cour. »
« Il est temps que ce peuple ait le dirigeant qu’il mérite, suffisamment fort pour vaincre les ordures de vôtre genre, cracha le Iop. »
« Je ne crois pas que mon peuple mérite un dirigeant qui a trahi son roi, dit le plus calmement du monde Allister. Je ne crois pas que mon peuple mérite un dirigeant qui les terrorise et recrute de force la racaille de Madrestam. »
« Au moins j’agis, je ne laisse pas les courtisans ourdirent des complots et continuaient à s’enrichir sur le dos du peuple … »
« C’est vrai que tu agis, les complots c’est toi qui les réalise en tentant de renverser par les armes celui à qui tu as juré allégeance, lâche Ombre Nocturne. Et après quoi ? Tu vas éliminer les courtisans qui s’opposent à toi ? Et crois-tu un seul instant qu’ils se laisseront faire ? Que Bonta et Brakmar n’en profiteront pas pour annexer Amakna sous le prétexte de cette guerre civile ? »
« J’ai passé des années à éviter que Bonta et Brakmar ravissent Amakna aussi sûrement que les démons en leurs temps, je ne laisserais pas un fou tout détruire gronda à son tour Allister. »
« Vous avez vendu Amakna à cette confrérie de racaille, à vos nobles corrompus et à tout ses malandrins de Madrestam, hurla Lancelle-Oh. »
« Qui aujourd’hui te serve de troupe, en voila un dirigeant honnête et probe, à moins que tu ne les élimines eux aussi une fois ton pouvoir acquis, suggéra Ombre Terre. »
Les mots de mon Maitre touchèrent leurs cibles, et les miliciens commencèrent à se jeter des regards inquiets, alors qu’Ombre Sensuel et Etoilé apparurent dans la chambranle de la porte de la salle du trône, entourée de membres de la confrérie et de miliciens de Lancelle-Oh qui avaient enlevé leurs uniformes pour reprendre ceux des frères de la cote qui eux mettaient bien en avant leur profession de pirate.
« Tous corrompus et faibles marmonna Lancelle-Oh d’une voie remplie de rage et de haine. »
« La partie est finie Lancelle, lança Ombre Nocturne. Tu as voulu jouer contre plus fort que toi et tu as perdu. »
« JAMAIS , hurla Lancelle. »
Il se roua en avant, pour tenter de tuer Allister qui s’était avancé hors du mur de chair et de fer de ses gardes. Malheureusement pour lui, les puissants pièges mis en place par Ombre Nocturne l’emprisonnèrent aussi efficacement qu’un moskito dans une toile d’araknée. Pour achever le tout, Ombre Terre l’acheva d’un puissant coup de pelle. Le Iop s’effondra comme une masse au milieu de la salle dans un lourd silence.
« Messieurs, vos armes je vous prie, ordonna le garde Montay aux hommes de Lancelle-Oh qui se rendirent sans résister. »
« Qu’allons-nous faire de lui, demanda Allister à Ombre Nocturne. »
« Hé bien vous allez payer une partie de votre dette en laissant Lancelle-Oh à nos bons soins, déclara Ombre Terre. »
« De toute façon c’est votre création, soupira la roi. Vous avez réussi à rendre fou et maléfique cet homme qui pourtant était si juste et si bon. Il avait réussi à rendre son honneur à mon royaume et à ses soldats. »
« Ce qui a provoqué sa perte, rétorqua Ombre Nocturne. Et encore heureux pour vous que ça soit la Confrérie qui se soit occupé de lui, Amakna libre et indépendant nous sert, alors que je doute que Bonta ou Brakmar eurent une telle mansuétude envers vous. »
« Encore et toujours des complots et des trahisons pour le pouvoir, soupira la roi. Je ne m’y habituerais jamais, et encore moins au fait que parfois vous pouvez les combattre. »
« Nous sommes la Confrérie, nous servons l’Ombre, le pouvoir derrière le trône qui régule tout ce qui est caché dans ce monde, dit mon Maitre. Que cela vous plaisent ou non nous sommes là, et nécessaire à ce monde. »
Je surpris Ombre Nocturne à sourire, se moquait-elle d’Ombre Terre qui énonçait son credo, ou bien du roi Allister pris dans une lutte de pouvoir qu’il répugnait. D’un signe de tête elle nous ordonna de nous retirer, Lancelle-Oh solidement ligoté.

Nous sortîmes rapidement et nous enfoncèrent dans la nuit, les Ombres s’évaporant les unes après les autres.
« Qu’allons-nous faire de lui, demandais-je à mon Maitre. »
« Cela ne te regarde pas mon enfant, minauda Ombre Terre, j’ai encore quelques petits secrets à conserver par devers toi. »
« En parlant de ça, coupa Ombre Nocturne, je pense qu’il serait temps qu’on change d’intendant, Ombre Flamboyante n’est guère doué pour ça et je pense que ses talents seront bien mieux utilisés en infiltration et en action plus musclé. »
Je souris et acquiesçais en silence, mon manque de prédisposition à la gestion des hommes et des ressources de la Confrérie était devenu évident durant le lap de temps où Ombre Terre n’était pas là.
« Pourtant j’y arrivais bien moi, et pourtant Enutrof sait qu’au début je n’étais pas très doué, objecta mon Maitre. »
« Tu es un Dol’Amroth, tu as ça dans le sens vieille baderne, contra Ombre Nocturne. Je suis sur qu’Etoilé se ferra un plaisir de gérer la Confrérie, elle va sûrement s’amuser comme une folle. »
Je souris en pensant à Ombre Etoilé reprendre en main le dépôt de mon Maitre, dont le coté ordonné avait du mal à contrer l’entassement d’une quantité faramineuse d’objets à l’utilité plus ou moins évidente.
« Mais pour ton bon plaisir je pense qu’un peu de tutorat avec la petite ne lui ferra pas de mal, continua la Maitresse des Ombre. »
Mon sourire disparut, et malgré l’obscurité le rire acide de mon Maitre me fit comprendre qu’il l’avait remarqué.
« Pour mon bon plaisir j’ai ce jeunot, je pense que lui et moi allons beaucoup nous amuser, dit le vieux renard d’un ton carnassier. Ouaip, nous allons bien nous amuser. »

Que l’Ombre s’étende

HRP : je vais probablement continuer sur une série de one shot sans suivi particulier, vu que niveau cycle j'ai des idées mais rien de très ordonné

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Exfiltration

Je me détendais dans les vastes bains naturels d’eaux chaudes qui s’étendaient sous le siège de la Confrérie en Amakna. Je m’étais chargés de vérifier la tenue de nos dernières recrues toute la matinée, les traquant dans les rues d’Amakna. Certaines c’étaient bien tenues, d’autres avaient été forts décevantes, ce qui avait l’avantage de nous pourvoir en petites mains pour les tâches ingrates dans les mois à venir. Ayant été la protégée d’Ombre Terre j’avais évité ce genre de traitement, et passé directement aux épreuves sans filet, sans un tuteur qui se contente de vous mettre KO plutôt que vous tuez. Rétrospectivement je frissonnais, les occasions de me faire tuer et les sauvetages in extremis par mon Maitre ayant été trop nombreuse à mon goût. Dans l’ombre quelques mouvements furtifs se firent. Je m’apprêtais à bondir sur le fautif, beaucoup de jeunes recrues mâles ce donnaient en pari d’atteindre cette salle du repaire. Malheureusement pour eux seule les Ombres les plus expérimentées avaient accès à ce petit plaisir, et celle-ci n’aimaient guère être surprise ici, à part Ombre Etoilé, mais une chose étaient sures, les apprenties qui tombaient entre ses griffes en ressortaient marqués. De nouveaux bruits furtifs se firent entendre par-dessus le suintement de m’eau chaude clapotant contre la roche. Bandant mes muscles, je bondis vers l’endroit où se localisait l’intrus. Je tendis les bras pour l’assommer contre la paroi, quand il disparut littéralement.
« Double sram, maugréais-je. »
Je glissais sur le sol humide tout en me retournant, croisant le regard froid d’Ombre Nocturne, la maitresse des Ombres. Le mur le plus proche m’arrêta brusquement et un mince rictus joua sur les lèvres de notre maitresses à tous quand elle me toisa ma nudité de Iopette de haut en bas.
« Toujours aussi réactive à ce que je vois Ombre Flamboyante, salua la maitresse des Ombres. »
« Toujours avoir 2 coups d’avances sur ses adversaires … »
« Et 3 sur ses alliés finit Ombre Nocturne, une des maximes d’Ombre Terre. Contente de voir que cette vieille baderne a réussi à enseigner ses voies à quelqu’un d’aussi efficace. »
« Maltraiter quelques apprenties pour en tester le potentiel n’est pas ce qui fait appel à mon efficacité, maugréais-je. »
« Hé bien face à une telle demande, je ne peux que t’ordonner de partir en mission, souri durement la sramette. »
Derrière elle, Ombre Sensuel son éternelle garde du corps sourit, et je me morigénais d’avoir laissé transparaitre aussi facilement mes émotions. Je haussais les épaules, je n’étais pas encore aussi accomplie à ses petits jeux de manipulations que la Maitresse des Ombres ou bien mon Maitre malgré mon statut d’Ombre à part entière maintenant.
« Nous avons un allié qui aurait besoin d’une aide pour une exfiltration, briefa Ombre Nocturne. Apparemment les bontariens ne reculent plus devant un peu de chantage avec un otage histoire de faire avancer la bonne cause. Comme aider notre allié et calmer les ardeurs bontariennes sur la transmission de la bonne cause nous arrange, on a besoin d’une Ombre capable de réagir vite et bien pour mener une mission qui peut rapidement tourner au grand n’importe quoi. »
« Je suppose que je n’aurais pas d’aide en cas de pépins, demandais-je. »
« Rien de direct en tout cas, répondit Ombre Nocturne. Nous avons biens des liens un peu partout dans la cité blanche, mais aucun n’est informé de cette mission et aucun non plus ne risquera sa place. »
« En gros aucun support et une situation qui peut se retourner contre moi en deux temps trois mouvements, le tout avec un client a exfiltré dans une cité remplie à ras-bord de soldatesque, résumais-je. Je me demande pourquoi je suis encore là. »
« Je n’aime guère ce genre de situation, marmonna Ombre Nocturne. Je préfère tendre mes rets et laisser mes proies se perdre dedans. Ombre Terre du temps où il était mon Maitre m’a toujours reproché mon manque de spontanéité et il m’a toujours présenté ton ascension dans la Confrérie comme étant l’outil dont j’avais besoin pour ce genre de situation. Ne me donne pas une occasion de lui montrer qu’il a tort, tu sais qu’il a horreur de cela. »

Je soulevais la couverture qui me masquait à la vue d’éventuels gardes et me protégeait de la pluie en repensant avec amertume à la chaleur des bains d’eau chaudes. Les toits et les rues de Bonta étaient luisants suite aux averses de la journée, et le froid rampant qui s’installait allé bientôt transformer toute la ville en patinoire. Pas un temps à mettre un Sadida dehors pensais-je alors qu’un frisson me traversa. Je sortis les deux épées courtes avec lesquelles je m’étais équipé avant de partir, cette mission impliquant d’éventuelles éliminations dans des couloirs et pièces étroites. Mon éternelle Fleur de Mort n’étant pas adapté dans ce genre de cas, je l’avais laissé dans le repaire avec regret. Je fis quelques mouvements des deux lames encore aux fourreaux pour me désankyloser les membres et j’observais la milice de Bonta. Aucuns gardes en vue, la pluie et le froid les avaient repoussés à l’intérieur … quoi que ayant vu des régulières de l’auberge de Cat-Aline la maquerelle rouge arrivées aux portes de la milice peut de temps après moi, l’absence des gardes était peut être dû à des raisons plus charnelles. Saisissant un arc, chose presque impie pour un Iop mais en tant qu’Ombre je devais user de toute les armes à ma disposition, je tirais deux flèches qui tendirent deux fils presque invisible mais solide entre le toit où je m’étais installé et les remparts de la bâtisse. J’avais jusqu’aux premières lueurs de l’aube pour repartir par la même voie car aux premiers rayons du jour cette corde travaillée par Ombre Alchimiste se désagrégeant sous l’effet de la lumière. Je regardais une dernière fois le plan fournie par Ombre Nocturne m‘indiquant la position probable de ma cible et montrant accessoirement que cette mission n’était pas complètement imprévue et m’élançais sur le cordage, remontant en silence jusqu’aux remparts. J’enjambais le parapet et jeta un coup d’œil circulaire. Aucuns gardes de visibles, mais en contrebas des bruits étouffés sortaient d’une salle, probablement la salle des gardes. Me faufilant dans l’ombre je me dirigeais jusqu’a la porte la plus proche, l’ouvrant d’un coup d’épaule vigoureux. Gardant en mémoire le plan je m’enfonçais dans la citadelle engourdie par le froid et l’obscurité. Je fis une rapide reconnaissance de l’étage, aussi furtive qu’un chachat chapardeur dans les rues d’Amakna. Les geôles de ce secteur réservé aux détentions discrètes se trouvaient au bout d’un couloir unique dont l’accès était verrouillé par un poste de garde. Je sortis de ma tenue une sarbacane et des fléchettes enduites de somnifère en voyant que les gardes de l’étage n’étaient pas en armure mais en tenue légère laissant leurs cous dénudés. Les cinq soldats que je neutralisais pour le compte aurait un réveil difficile ce qui les empêchera de fournir d’éventuels renseignements rapidement, mais je pris le soin de faire le ménage et décrocha de leurs cous les dards. Débarrassant le plus gradé de ses clés et imbibant leurs cols d’alcool pour brouiller les pistes, je rentrais dans le couloir et me planta devant la seule cellule occupée.
« Ogrest, le fils d’Otomai, voilà bien quelqu’un que j’attendais pas à voir dans une telle situation, soufflais-je. »
Le jeune ogre se réveilla et se redressa, sa tête heurtant le plafond de sa cellule.
« Une Ombre, chuchota-t-il. Es-tu là pour me tuer ou me libérer. »
« Tout dépend de mes ordres Ogrest, répondis-je d’un ton calme. Et quelles sont-ils d’après toi ? »
L’ogre se recroquevilla sur lui-même, et me jeta un regard intense, mélange de peur et de frustration mais aussi d’une sourde colère qui ne demandait qu’à jaillir.
« Tu es l’apprentie d’Ombre Terre, et il aimait bien Papa, raisonna l’ogrillion. Et même si Papa dit qu’il faut se méfier des Ombres, si tu avais dû me tuer je serais déjà mort. »
« Bonne logique petit dis-je en ouvrant la porte de la cellule. Je ne suis pas là pour te tuer mais pour t’aider à sortir, même si je ne comprends pas comment tu as pu te retrouver ici. Un de ses laborantins complètement autistes et sans aucun bon sens m’aurait paru évident, mais toi je suis surprise. »
L’ogre s’ébroua et sortit de sa cellule, puis me fixa intensément.
« Pourquoi penses-tu que je peux m’en sortir seule de cette situation, me demanda-t-il. »
« Te rappelles-tu de la première fois que je t’ai vu Ogrest ? »
L’ogre fit un signe de tête négatif et tiqua légèrement en passant devant les cinq gardes profondément endormis.
« Ce jours là nous amenions du ravitaillement pour ton père et ses laborantins quand un groupe de craqueleurs nous as attaqués. Tu en as fais de la poussière de corail en moins de deux, et a main nu. Vu que tu as poussé d’au moins un bon mètre depuis, je pense que ta force a largement cru et je doute que quelques gardes de Bonta auraient pu t’arrêter. »
« J’aurais risqué de les blesser voir de les tuer, objecta le fils d’Otomai. »
« Eux n’auraient pas eu de scrupules petit, rétorquais-je. Il faut que tu comprennes que hors de l’ile de ton père les disciples des douze ne sont pas forcément très civilisé et qu’ils n’auront aucun remord à te menacer voir à t’éliminer s’ils peuvent gagner du pouvoir, surtout vis-à-vis de ton père. Pour certains tu n’es qu’un monstre qui n’a à peine plus de valeurs qu’un bouftou galeux. »
Je lisais dans les yeux de l’ogre sa stupeur et son incompréhension. Malgré sa carrure imposante et son visage dur, il était encore très naïf, presque innocent et ne connaissait pas l’ampleur de la fourberie de l’esprit de pécore moyen vivant dans cette cité ou n’importe où ailleurs dans ce monde. Dans un sens j’enviais cette innocence, qu’en tant qu’enfant des rues je n’avais jamais eue, même si ce pauvre ogre s’en mordait les doigts à cet instant.
« N’oublie pas une chose Ogrest, tu es fort, très fort, peut être autant que Iop lui-même, tu ne dois pas te laisser marcher dessus par ceux que tu peux soumettre à ton pouvoir. Ta force est ta liberté, et tu ne dois pas te restreindre pour ne pas blesser ou heurter des êtres plus faibles ou malveillants que toi. »
« Très digne de la Confrérie des Ombres comme tirade, remarqua-t-il. Je suis sur que mon père ne serait pas de cet avis, mais parfois il est trop plongé dans ses expériences pour voir la réalité. »
Dans ses mots il semblait toujours partagé, mais je remarquais que sa voie s’était affermie et qu’une lueur d’envie s’était allumée quand je l’avais comparé à Iop. Peut être que je venais d’ouvrir la porte à une face plus obscure de sa personnalité, mais tant mieux, cela l’aiderait surement à passer les épreuves qui nous attendaient, comme sortir de cette bâtisse, car vu son gabarit on en repasserait pas par les cordes. Je poussais la porte et tombait nez à nez avec un détachement de gardes.

« Alerte le monstre s’échappeeeeee, hurla le premier garde avant que ma première lame lui tranche la gorge. »
« Tuez cette fille d’abord puis occupez-vous du monstre, ordonna le gradé du groupe. »
Je voulus m’élancer quand quelque chose me projeta à terre. Je redressais la tête pour voir Ogrest saisir le gradé, et le propulser contre le mur le plus proche. Les craquements sinistres qui suivirent son atterrissage me renseigna sur son sort.
« JE … NE … SUIS … PAS … UN MONSTRE »
D’un grand revers du bras droit, Ogrest écrasa trois soldats contre le mur, les transformant en bouillie informe de chairs et d’armures. Les autres gardes s’égaillèrent en criant à l’alerte. Me redressant je regardais le fils d’Otomai qui arracha des morceaux de remparts et les balança sur les fuyards, alors que les premières flèches fusaient. Parant un de ses missiles mortels avec mes lames, j’hurlais à l’attention de mon compagnon.
« Ogrest, il faut sortir d’ici et aller au zaap pour s’enfuir. »
Il acquiesça d’un signe de tête, et sauta dans la cours en contrebas, faisant voler la douzaine de gardes qui se rassemblaient comme de vulgaires poupées. Je descendis quatre à quatre les marches, faisant tournoyer mes lames pour me débarrasser des quelques gardes qui me prêtaient attention. Au centre de la cours Ogrest mobilisait l’attention de deux phalanges de gardes, qu’il écrasa de ses points massifs dans un déluge de boucliers froissés et d’os rompus. Me voyant arriver à sa hauteur, il empoigna une lourde charrette remplie de bidons. M’avisant que c’était de l’alcool, je jetais une torche qui enflamma l’énorme projectile qui s’écrasa sur la massive grille de la milice. Les tonneaux d’alcool se rompirent et s’enflammèrent instantanément, provoquant une énorme gerbe de flamme et un souffle puissant qui tordis le portail sur ses gonds. Profitant de l’abri du poitrail puissant de l’ogre, je me ruais vers la porte dès que le souffle était retombé, alors que des incendies s’allumaient dans tout ce qui était combustible dans la cour. Je me retournais et vis Ogrest prendre la cape d’un capitaine des garde et se refaire un pagne avec alors que les flammes rugissaient de plus en plus fort. Nous passions juste le portail défoncé quand les cloches d’alertes de la cité blanche se mirent à sonner. Nous avions fais que quelques pas en direction du zaap quand une foule de bontariens surgit des maisons, se dirigeant vers la milice.
« Il faut profiter de la confusion pour prendre le zaap, criais-je. Allezzzzzz. »
Rangeant mes deux lames, je courus à perdre haleine jusqu’au portail bleuté, alors qu‘autour de nous la foule se densifiait et les gardes hurlant, tenant de nous rattraper et de combattre l’incendie qui commençait à naitre dans leur caserne. Arrivant à l’arche de pierre, je me retournais et lança une fiole qui libéra une brume corrosive et épaisse qui empêcherait quiconque de s’approcher sans risquer de dures brulures pendant la prochaine demi-heure. Faisant un signe de tête à Ogrest je plongeais à sa suite dans le vortex bleuté du zaap.

Emergeant du zaap des plaines de Cania, je vis Bonta la Blanche au loin, une lueur orangée montant à l’assaut du ciel.
« On ne peut pas dire que tu fasses dans le discret Ombre Flamboyante, lança Ombre Nocturne. »
Je m’inclinais devant la maitresse des Ombres, dont la présence était certes étonnante mais pas imprévisible.
« Jeune Ogrest, fils et protecteur d’Otomai, la Confrérie vous salut, continua Ombre Nocturne en inclinant la tête en direction de l’ogre qui masqua son trouble de la voir une fraction de seconde trop tard. J’espère qu’Ombre Flamboyante vous a contenté. »
« En effet Dame des Ombres, répondit l’ogre d’une voie grave. Ombre Flamboyante a eu les actes et les paroles qu’il a fallut pour cette situation, et je garderais un souvenir des plus marquant de cette rencontre. »
« Voila qui est fort bien, acquiesça Ombre Nocturne. Voulez-vous que vous nous raccompagnions jusqu'à votre père. »
« Non, avertissez-le juste que je suis libre, répondis l’ogre. Je vais rentrer par mes propres moyens, comme me l’a dis Ombre Flamboyante, ma force est ma liberté, et je ne dois pas me restreindre. »
D’un pas lourd il partit en direction du massif de Cania et de ses craqueleurs, alors qu’Ombre Nocturne le regarda longtemps s’en aller.
« Je ne sais pas ce que tu lui as dis ou fais Ombre Flamboyante, et je ne veux pas le savoir, murmura la Maitresse des Ombres. Mais je crois que tu as ajouté un nouveau joueur dans la partie, et pas des moindre, non pas des moindres. »

Que l’Ombre s’étende.

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Les voyantes de Pandala
Cycle : les démons du sang

Ombre Nocturne allait et venait dans la salle du conseil. Je m’étendais discrètement dans ma chaise, attendant comme les autres confrères les réactions de la Maitresse des Ombres suite à mon rapport. Ce fut la gemme portail où émergeait une représentation éthérée de mon Maitre, Ombre Terre, le numéro 2 de la Confrérie et actuellement intendant de notre nouvelle base sur l’ile de Staroth.
« Qu’Otomai joue avec des forces bien plus grandes que quiconque n’est guère étonnant, soupira mon Maitre, alors qu’Ombre Alchimiste acquiesçait d’un mouvement de tête. Ce qui est plus étonnant c’est que cela prenne la forme de cette créature, j’aurais plus vu cet alchimiste finir par faire exploser son ile et tout ce qui se trouve dessus. »
« L’alchimie n’est pas aussi puissante, même entre les mains d’Otomai, coupa Ombre Alchimiste d’un ton docte. »
« Et heureusement pour nous, ajouta froidement la Maitresse des Ombres. Nous avons du assez refaire des secteurs du repaire suite à tes expériences de fioles explosives Ombre Terre. J’espère que tu es plus prudent sur l’ile de Staroth. »
Ombre Terre lança un sourire malicieux, mi-moqueur mi-condescendant à la Maitresse des Ombre qui parut se détendre quelques instants, les bravades de mon Maitre ayant la plupart du temps cet effet sur elle.
« Quand à Ogrest et sa prise de conscience de lui-même de ses pouvoirs, il va falloir le surveiller de près, un nouveau joueur dans la partie, surtout aussi puissant que lui pourrait faire bouger les lignes, et je compte bien que ça soit à notre avantage. »
« Il faudrait toutefois en apprendre plus sur ses capacités avant de le surveiller de prêt, remarqua Ombre Etoilée. »
« C’est bien la première fois que tu es peu enjoué par une surveillance au corps Etoilée, railla Ombre Terre. »
« Cette créature est bien trop poilu et rustique pour moi, répliqua Etoilée en faisant une moue assez équivoque. »
« Nous avons bien quelques apprenties a mettre sur cette tâche, enfin quand ils auront récupéré des derniers tests que leur a infligé Ombre Flamboyante, ordonna la Maitresse des Ombres. »
« Roo si un peu de battle royal les émoussent, je ne suis pas sur qu’ils puissent survivre à la suite de leur vie au sein de la Confrérie, maugréais-je. »
« Et dire qu’en confiant la sélection des jeunes Ombres à Flamboyante j’espérais moins de morts violentes dans les recrues par rapport a temps d’Ombre Terre, ricana d’une voie froide Ombre Nocturne. »
« Ombre Nocturne nous devons parler immédiatement ! »
La lourde double porte de la salle du Conseil des Ombres s’ouvrit en grand, laissant passer comme portée par une bourrasque d’une tempête d’hiver la silhouette éthérée d’Ombre Prophétique, suivie de Scribe trottinant quelques pas derrière elle. Un sifflement acide sortit des lèvres de la Maitresses des Ombres, et elle prit les quelques secondes nécessaire à ce qu’elle se retourne pour se recomposer un visage.
« Ombre Prophétique, si vous souhaitiez me voir, il n’était pas nécessaire de faire un tel scandale pendant que le Conseil est réunie pour avoir une audience, rétorqua fermement la Maitresse des Ombres avec une dignité et un calme retrouvé. »
« Je sais très bien que je n’ai guère de poids et de valeurs pour vous maintenant que le Hérault de l’Ombre n’est pas ici, clama la prophétesse. Vous n’avez jamais accordé de valeurs mon œuvre. »
Je regardais tour à tour Ombre Nocturne, qui visiblement se retenait d’envoyer une répartie cinglante à défaut d’une dague à la pandalette à la silhouette éthérée et Ombre Terre dont l’image envoyé par la gemme portail irradiait l’ironie.
« Il suffit Mesdames, intervint Ombre Terre. Nous ne sommes pas ici pour juger de l’apport des uns et des autres à la Confrérie. Pusiqu’Ombre Prophétique est venu ici, autant qu’elle nous explique sa raison. »
Omre Nocturne fusilla du regard son Intendant, mais elle acquiesça.
« Le Conseil t’écoute Ombre Prophétique, en espérant que ta pugnacité serve une cause réelle. »
« J’ai eu une vision du Temple des mes sœurs décédées, éructa la pandalette aveugle. Je dois y retourner tout de suite pour comprendre cette vision. »
« Je ne vois pas en quoi cela motive tout ce ramdam, coupa froidement Ombre Nocturne. »
« L’ile n’est pas sûre, surtout Grobe avec ses multitudes de fantômes, répliqua rageusement Ombre Prophètique. Et Scribe et moi ne sommes pas des combattantes. »
Ombre Nocturne sourit sous son masque.
« Hé bien, puisqu’Ombre Flamboyante est disponible, je pense qu’elle se ferra un plaisir de vous accompagner. Je suis sur qu’Ombre Etoilé se ferra un plaisir de gérer les novices pendant son absence, et puis ça leurs apprendra d’autres formes de dangers. »
Ombre Prophétique pivota vers moi, son visage parcourut d’émotions contradictoires.
« Puisse-t-elle pour une fois ne pas contrarier les destins que je mire, soupira la pandalette avant de se retirer. »

Dans l’atmosphère moite de Pandala, je remettais en place pour la quinzième fois l’arc qui ne cessait de glisser dans mon dos. Pour cette mission j’avais choisis de prendre mes doubles épées, bien plus pratique pour manœuvrer dans la jungle et qui commençais à remplacer dans mon cœur de guerrière Fleur de Mort, ainsi qu’un arc pour éliminer à distance une éventuelle cible. Beaucoup de Iop seraient horrifiés par ce choix, mais avoir l’avantage du choix des armes était souvent vitale.
« Pour un endroit dangereux ça manque de dangers, depuis ce matin aucun fantôme ne nous as attaqué, remarquais-je. »
Ombre Prophétique ne réagit pas, depuis le début de la matinée elle guidait notre petite troupe d’un air absent.
« Les fantômes n’attaqueraient jamais une voyante de Pandala, c’est grâce à elles qu’ils peuvent rester encore quelques temps sur notre monde, répondit Scribe. »
« Et pourquoi donc ? »
« En mirant les futurs les voyantes ouvrent des brèches dans le temps, permettant aux âmes des créatures environnantes de rester quelque temps encore en ce monde, en général le temps de ce farcir un aventurier ou deux en plus, continua la xelorette. »
« Hé bien, moi qui te croyais muette, soupirais-je. N’empêche que je me demande bien ce qu’une xélorette a affaire à une voyante, le temps c’est plutôt votre domaine. »
« Et moi qui te croyais futé, railla Scribe. Je ne parlais pas car je n’avais guère à dire. Et puis comment crois-tu que les xélors ont réagis quand ils ont appris l’apparition de cet ordre ? »
« Ils ont envoyé des membres de leur ordre secret du cru pour infiltrer l’ensemble et voir de quoi il en retourne, dis-je d’un air blasé. »
« Hé bien je vois que tu n’es pas aussi bête que ça et que tu as compris comment les choses fonctionnent dans ce monde, acquiesça la naine. L’ordre de l’aiguille m’a introduite en tant que servante d’une des plus jeunes et talentueuses prêtresses de cet ordre pour en apprendre plus. »
« Ce qui a tourné court suite à la jolie boucherie faite par Staroth et t’as obligé à suivre Ombre Prophétique dans la Confrérie, conclu-je. »
« Hum les choses ne sont pas si simple que ça, mais suivre la voyante dans la Confrérie était la meilleure des options disponibles à ce moment là, ajouta Scribe. »
Je notais la tournure de la phrase dans un coin de mon esprit et me promis d’y jeter un œil plus tard, la xelorette semblait bien plus intéressante qu’un premier abord laissait croire.
« Tiens toi qui semble connaitre le sujet, qu’est ce que son pour toi les ombres de Staroth, interrogeais-je. »
« D’après les observations que j’ai pu faire, les ombres de Staroth sont des âmes que le démon garde prisonnier pour s’en servir de chair à canon, répondis la naine. Détail rigolo, ce n’est pas forcément des âmes torturés par les démons, il peut s’agir d’âmes errantes classiques que l’aura du démon a capté. »
Je voulus répondre, quand le cri d’Ombre Prophétique nous fit bondir en avant. Je sortis grâce et déchéance et me ruais dans la clairière où s’étendait les ruines du monastère des voyantes de Pandala. Mes lames chantèrent, et un nuage d’Ombres s’écroula. A coté de moi, Scribe sortit un énorme marteau de guerre qu’elle fit virevolter comme une aiguille, passant en force jusqu'à Ombre Prophétique qui jetait des regards éperdus autour d’elle malgré ses yeux aveugles. Je bondis et trancha en passant quelques ombres qui disparurent en s’évaporant. Alors que ma cape avait à peine effleuré le sol, Scribe fit une grimace.
« On va finir submergé par le nombre nom d’un rouage. »
J’acquiesçais tout en me dégageant un peu d’espace vitale par de grands moulinets de mes lames. Entre nous deux, à l’abri des va et vient des armes de Scribe et moi-même, Ombre Prophétique reprit sa contenance et se mit à psalmodier.
« Qu’est ce qu’elle fait, dis-je en ramenant près de moi in extremis mes lames qu’une grappe d’ombre tentait de m’arracher des mains. »
« Aucune idée, grogna Scribe. C’est bien la première fois qu’elle réagit pendant un combat. »
Alors que je m’apprêtais à répondre, une onde de choc blanche surgit du corps de la pandalette et frappa les Ombres qui s’évaporèrent dans un cri silencieux.
« PANDAWAAAAAAAAA. »
Je soupirais en baissant mes armes, quand je vis que certaines des brumes d’ombres se reformaient en une créature beaucoup plus massive.
« Par les os noires de Rushu, jurais-je. »
La créature d’Ombre aux multiples bras et jambes grogna sourdement.
« Bon ba je crois que ce n’était pas une bonne idée, remarqua Scribe en soupirant. »
Je sortis mon arc et décocha une dizaine de flèches coup sur coup, qui pulvérisèrent un certains nombres de membres, sans affecter la bestiole qui se dirigea difficilement vers nous. Je sortis mes lames et frappa de taille et d’estoc, provoquant des volutes de fumées autour de moi. La créature gémit et me regarda d’un air incrédule, avant de tenter d’attraper Scribe qui esquiva d’un bond souple étonnant pour cette petite momie en mouvement.
« On dirait que tu as une fan, ronchonna la xelorette, évitant une nouvelle attaque. »
« Vu la gueule de cette vérole, je te la rends de suite, répliquais-je. »
M’interposant de nouveau, je ne pu que constater que la créature m’évitait soigneusement, geignant sous mes attaques. Ombre Prophétique me regarda et me dis d’une voie douce.
« Le Hérault de l’Ombre a le pouvoir de contrôler les Ombres. Ce don court dans son sang, il est normal que sa fille le possède aussi. »
Je l’a regardais d’un air troublé.
« Alors en voilà un choix, railla la voyante. Tester la théorie fort intrigante de cette folle de voyante, ou bien laisser Scribe continuait à danser la gigue avec une Ombre peut coopérative. »
Scribe bondit une fois de plus, alors que l’impact du coup de l’Ombre fit exploser une muraille de pierres écroulées. Je soupirais, à l’instar de Lancelle-Oh en son temps, Ombre Prophétique me mettait face à des vérités que je cherchais à éviter.
« Ombre disparait, ordonnais-je. »
La créature frémit et se mit à disparaitre dans des volutes aux multiples arabesques.
« Tu aurais pu faire ça plus tôt, maugréa Scribe en essuyant la sueur sur son front. »
« Il est toujours dur à un aveugle d’ouvrir les yeux, ironisa la pandalette. Sinon puisse que nous sommes à énoncer des évidences, quelqu’un pourrais m’expliquer que ce que ses Ombres faisaient ici alors que Terre n’est point là ? »

Que l’Ombre s’étende.

Roublard

Cycle : les démons du sang

L’air salin et iodé me fouetta le visage. En dessous de moi s’étendait le port de Madrestam et la brise matinale empêchait les remugles d’alcools frelatés et de poissons faisandés de remonter à ma hauteur. En contrebas les quais s’éveillaient, alors que la plupart des bateaux du crû se préparaient à une nouvelle journée en mer, et que ceux des contrebandiers et autres frères de la côte faisait mine de faire relâche. Scrutant attentivement les bateaux et les équipages, je mis quelques minutes à trouver « La Sirène Nue », le bateau de Kradoc. A l’instar de tout
les aigrefins de la côte, Kradoc modifiait régulièrement son vaisseau, le rendant des plus difficile à identifier. Un sourire carnassier sur les lèvres,
je le vis descendre sur les quais, entourés de quelques uns de ses lieutenants. Je bondis de la falaise, sautant sur les premiers toits en contrebas, et atterrit
face à lui dans une ruelle étroite menant à la boutique d’un des receleurs notoires du port.
« Salut Kradoc .»
L’enutrof cracha au sol d’un air dégouté.
« Par les os noires de Rushu, la journée prend une mauvaise tournure, maugréa le capitaine. A moins que les garçons ne me règlent ce souci. »
Dévoilant largement mes deux fourreaux en souriant, je vis les hommes de Kradoc reculer de quelques pas, et je m’approchais
du capitaine soudain bien isolé.
 « Kradoc, mon petit cœur est tout triste de voir que tu n’es pas en joie de me voir, dis-je d’une voie fluette. »
Alors qu’il tentait de reculer, je l’attrapais par le col, et le plaqua durement contre un mur poisseux, une dague juste posée sur
sa gorge.
« Mais bon d’un autre coté, rien n’est jamais facile avec toi n’est-ce pas. »
Voyant les compagnons de l’enutrof se rassemblaient dans mon dos, je fis voler ma dague dans leur direction, et ils s’égaillèrent
sans demander leur reste.
« Enfin un peu d’intimité, ronchonnais-je, alors que je le laissais glisser jusqu’au sol. »
« Tu aurais pu dire directement que tu voulais me voir en privée fillette, cracha Kradoc une fois le sol atteint. »
« Voyons, tu en aurais profité pour te faire mousser, rétorquais-je. Et je ne suis pas sur que mon image aurait été gagnante dans l’histoire. »
« Si tu veux avoir une image de mal baisé comme ta Maitresse, libre à toi, grinça l’enutrof. Enfin, parlons plutôt affaire : que veux-tu de moi ? »
« J’ai besoin de me rendre sur l’ile de Staroth immédiatement, lâchais-je d’un ton froid. »
« Tu ne fais pas partie de la liste du prochain voyage, remarqua l’enutrof. »
« Tu comprends maintenant le coté privée de cette discussion, confirmais-je. »
L’enutrof me détailla des pieds à la tête, un sourire en coin sur le visage.
« Et tu me crois assez fou pour t’introduire sur l’ile sous le nez d’Ombre Terre, pouffa Kradoc. Tu as peut être un joli fessier que j’aimerais bien tâter gamine, mais je ne suis pas assez fou pour ça. Cette vieille raclure de Terre trouverait des moyens de me le faire payer que je n’imagine pas, et pourtant quand il s’agit de vengeance, je suis très imaginatif. »
« Voyons, je suis sur que tu es assez doué pour y arriver, lui dis-je d’une voie doucereuse en me penchant de manière à révéler mes formes. »
 « Même pas en rêve fillette, rétorqua l’enutrof en me claquant bruyamment la main sur mes fesses. »
D’un violent coup de tête, je le plaquais au sol et me retournait sans un regard. J’entendis Kradoc se mettre à rire.
« Oublie pas à quelle place tu es fillette. »

La colère courrait encore dans mes veines quand j’arrivais en vue de mon plan de secours : le canon de l’ile de Moon.
« Tiens donc, mais regardais qui nous arrive d’un pas décidé, héla le canonnier de garde. »
« Je vois que les choses n’ont pas changé par ici, souriais-je. »
« Ouaip, tu nous connais Brise-Pif, on passe un coup de peinture de temps en temps mais le fond reste le même, répondit-il.
Nom d’un tonneau de poudre à canon, ça fait une paie qu’on t’avait pas vu fillette. Nous qui pensions que tu étais rendu chez les hommes en noirs et qu’on
te reverrait jamais. »
Je suivais le canonnier vers la cahute qui leur servait d’habitation à une distance prudente du canon.
« Et comment se passe les affaires, demandais-je en profitant d’un des rares blancs du gouailleurs Boulet. »
« Les choses vont bien depuis que tu nous aidé à nous débarrasser des concurrents. Etoupe et Flammèche sont toujours en train de se chamailler, et la vue de Renard commence à baisser sérieusement, on a perdu quelques colis en passant. »
Je m’assis à la table usé par les nombreuses parties de cartes et beuveries qui l’avaient marqué. Des souvenirs d’une époque
lointaine, où je n’étais qu’une gamine des rues me revinrent. Les canonniers avaient toujours besoin de petites mains pour nettoyer le canon ou bien chercher
des commissions, et j’avais plus qu’a mon tour reçu une piécette ou deux de leurs parts. Avalant le verre de tord boyau qui leur servait de remontant et
aussi de détachant universelle, je souris en repensant aux heures passées ici.
« J’imagine que tu n’es pas venu nous rendre une petite visite de courtoisie, finit par lâcher Boulet. Alors que veux-tu de
nous autres ? »
« J’aurais besoin que vous m’expédiez vers ce point, dis-je en déroulant une carte représentant les iles proches ainsi que
plus éloigné le repaires de Staroth. »
« Hummm pas évident, on n’a pas l’habitude d’envoyer des colis à l’aveuglette aussi loin, répondit Boulet en se caressant la barbe d’un air songeur. »
« J’ai suffisamment trainé par ici pour savoir que c’est possible, seulement difficile, répliquais-je. »
Boulet regarda longuement la bouteille de tord boyau puis il me fixa.
« Après tout c’est ta peau Brise-Pif, pas la notre. Il faudra attendre la fin de la journée que le reste de l’équipe revienne. »
J’acquiesçais pour me leva en direction de Madrestam pour faire la tournée de mes contacts et leurs confier des missions, histoire que mon absence ne se remarque pas trop vite. Au détour d’une ruelle, j’entendis un claquement de cape derrière mon dos. Je sortis Grâce et Déchéance instinctivement, parant la première attaque.
« Toujours sur le qui vive, dit la voie rugueuse de Vil Smith. Je vois qu’Ombre Terre a fait du bon boulot avec toi. »
Faisant glisser Grâce le long de sa lame, je contre-attaquais vigoureusement. D’un mouvement souple, le chef des Roublards
bondit dans la ruelle, hors de porté des mes lames. Prenant appuie sur le mur, je bondis vers lui, cisaillant l’espace de mes lames. De nouveau il esquiva l’attaque.
 Dans mon cerveau une alarme se mit à clignoter, il était de notoriété public que Vil était un grand combattant qui aimait défier autrui en duel.
« Je vois que tu sens le problème arrivé,susurra le roublard. Tu as mis moins longtemps que je l’espérais. Finissons de
jouer alors. DETONATION !!! »
Je fus propulser vers Vil, et avant que les ténèbres ne se referment sur moi je sentis son poing rencontrer durement ma mâchoire.

Je me réveillais dans un grand fauteuil recouvert de velours rouge. En face de moi une cheminée massive brulait dans une série de
craquement sourd. Les meubles et le chandelier étaient tous d’une grande qualité, digne des suites royales des palais de Bonta et de Brakmar. Tranquillement accoudé à la cheminée, Vil Smith faisant tourné dans sa main un verre de whum de très bonne qualité au vu du parfum qu’il dégageait.
« Et moi qui croyait que le repaire des roublards étaient un arbre creux fétide, raillais-je »
« Pour beaucoup la Confrérie se terre aussi dans un trou boueux, pourtant de ce que j’en ai vu vous avez tout le confort que l’on peut demander, rétorqua-t-il sans me regarder. »
Je me levais et constata que mes armes étaient toujours à leurs places, bien qu’ayant été manipulé pendant mon inconscience. Je remarquais rapidement les arbalètes qui étaient cachés dans différentes moulures, donc Vil ne prenait pas de risque.
« Que veux-tu, demandais-je. »
« J’ai besoin de quelques petits renseignements que tu possèdes, dit-il en avalant son verre. »
« Qui te dis que je suis prête à te les donner, rétorquais-je. »
« Je peux t’aider à rejoindre de manière discrète le repaire d’Ombre Terre, lâcha-t-il. »
« Que veux-tu savoir ? »
« Directe, on ne m’avait pas menti à ton sujet et pour une fois qu’une affaire sera traité vite et bien, minauda le chef des roublards. J’ai besoin de connaitre le devenir de deux personnages avec qui tu as eu des démêlées. En premier lieu, ce cher Lancelle-Oh, dont la disparition aussi subite que son ascension m’a obligé à changer mes plans, et je veux être sur qu’il ne reviendra pas dans mes pattes au mauvais moment. Le second est Staroth, comme tout démon en ce monde nous avons eu des différents par le passé, et même s’il a l’air affaibli, il reste une menace majeure. »
Je réfléchis quelques instants pour examiner les possibilités de réponses sous toutes les coutures. Vil était un être aussi retord et fourbe qu’Ombre Terre ou Ombre Nocturne, soit bien au dessus de mes pouvoirs. Dans ce genre de cas, Ombre Terre m’avait toujours dis de dire la vérité, car recouper les indices prenaient en général bien plus de temps quand il s’agissait de choses vraies plutôt que de fantasques fantasmes.
« Lancelle-Oh est aux mains d’Ombre Terre, je ne sais pas plus à ce sujet, mes supérieurs y veille drastiquement, répondis-je. »
« Ce qui ce comprends au vu du coté explosif de votre relation, commenta le roublard. »
« Quand a Staroth aux dernières nouvelles nous l’avons éliminé grâce à Ombre Terre, mais tu t’y connais plus que moi en démon Vil. »
« Si Ombre Terre s’en est occupée, je peux être tranquille de ce coté là, le professionnalisme de ton Maitre n’est plus à
démontrer. »
« Dommage qu’il ne soit pas avec vous, raillais-je. »
« En effet, c’est bien regrettable pour les Roublards. Enfin je n’en suis pas si sur, on ne peut avoir deux chefs dans guerre dans un même troupeau de bouftou comme on dit. »
« Et quand au moyen de me rendre sur l’ile, poursuivis-je. »
« Hé bien je dois livrer quelques objets à ton Maitre par l’intermédiaire de Kradoc, mes hommes pourront t’aider à t’y introduire. Par contre pense à sortir avant le débarquement, je pense que ton Maitre inspectera de manière drastique la cargaison, dit-il. Ce pendentif te ferra connaitre des mes hommes et cette potion te ramènera à Madrestam. A la revoyure petite Dol Amroth, passe le bonjour à ton comte de père. »

Que l’Ombre S’étende
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