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Prévue pour le début de l'année 2023, la refonte des alliances est un chantier titanesque sur lequel nos équipes travaillent depuis des mois. Nous vous détaillons dans ce devblog ce nouveau système.

Pourquoi on casse 

Aujourd'hui, nous nous attaquons à un très gros sujet : celui des alliances. Le système est très permissif, la volonté étant de vous laisser, en tant que joueur(se), le/la plus libre possible pour fixer vos propres règles, vos propres limites. Force est de constater que cette direction a amené plusieurs problèmes, tels que :

  • Le gigantisme (alliance unique ou dominante) qui retire tout intérêt à se disputer les territoires.
  • La monopolisation des pépites ou de certains archimonstres (territoires de conquête).
  • Des liens puissants avec les guildes qui encouragent les joueurs à choisir la guilde qu'ils veulent intégrer en fonction de l'alliance dans laquelle elle se trouve. Ainsi, les petites guildes / alliances ont du mal à recruter et celles qui choisissent de faire cavalier seul sont amenées à péricliter.
  • Un désintérêt pour l'AvA à cause d'une phase King of the Hill parfois lente et pendant laquelle le nombre est encore la meilleure option.
  • L'émergence de comportements toxiques d'anti-jeu, de harcèlements ou de trafics en tout genre.

Nous avons souvent repoussé la refonte de ce système, mais cette fois, on y est !

Pourquoi avoir tant tardé ?

Si nous avons tant tardé à proposer cette refonte, c'est d'abord parce qu'il s'agit d'un sujet tentaculaire qui touche à de nombreux aspects du jeu. Que ce soit en termes de conception ou en termes de réalisation technique, elle a demandé beaucoup de réflexions et de ressources. L'autre raison est qu'il s'agit d'une fonctionnalité centrale au jeu, pour laquelle les joueurs ont beaucoup d'attentes. Nous avons préféré prendre le temps nécessaire, quitte à repousser plusieurs fois la refonte plutôt que de prendre le risque d'en proposer une qui ne satisferait ni vous, ni nous.

Nous avons découpé le travail de refonte en trois grosses périodes :

  • L'étude du système : lire / regarder vos retours et disséquer le système pour soulever ses problématiques et se fixer des objectifs.
  • La conception : concevoir des réponses aux problèmes tout en répondant aux objectifs. Laisser mûrir ces idées pour s'assurer de leur pertinence ou non.
  • La réalisation : là, il s'agit de la partie technique, développer ce qui a été conçu. En gros : déconstruire pour reconstruire ! 

Cette introduction est déjà suffisamment longue, que diriez-vous d'entrer dans le vif du sujet ? Voici les objectifs principaux qui ont orienté notre vision :

  • Mettre fin au gigantisme des alliances
  • Remettre les combats PvP au cœur de l'AvA
  • Permettre aux joueurs PvE d'aider leur alliance
  • Réguler les générations d'expérience et de butin
  • Détruire des ressources
  • Revoir l'accès au recyclage
  • Réduire l'impact des percepteurs

Les modifications principales

Attention : les visuels et valeurs présentés dans ce devblog sont des travaux en cours et sont susceptibles d'évoluer d'ici la sortie de la mise à jour

L'entité "alliance"

Le plus gros changement sera probablement celui-ci. Désormais, une alliance n'est plus un regroupement de guildes, mais un regroupement de personnages. Nous avons décidé de désolidariser complètement les guildes et les alliances. En effet, nous avons deux visions différentes pour ces deux groupes sociaux, les laisser aussi dépendants l'un de l'autre nous semblait trop incompatible.
Work in progress...
Pour nous, l'intérêt d'intégrer une guilde est plutôt social. On y cherche des personnes avec lesquelles on s'entend pour progresser dans le jeu à son rythme et, idéalement, s'entraider pour franchir des caps plus difficiles. L'intérêt d'intégrer une alliance est plutôt économique et compétitif, il s'agit là de se regrouper pour affronter d'autres joueurs. Les deux groupes ne sont évidemment pas exclusifs, vous pourrez retrouver des joueurs de votre guilde dans votre alliance. Par cette séparation franche, nous voulions que les alliances ne fassent plus d'ombre au recrutement au sein des guildes, et vice-versa.

Pour ce qui est du fonctionnement même d'une alliance, vous retrouverez beaucoup de similitudes avec les guildes, notamment sur la gestion des droits et des rangs. Il n'est cependant pas prévu d'ajouter un coffre d'alliance ni un historique. L'annuaire est revu et, tout comme les guildes, vous pourrez candidater ou rejoindre une alliance par son intermédiaire.

Pour terminer, les alliances seront limitées à 200 membres et il faudra être de niveau 50 minimum pour pouvoir en créer ou en intégrer une.

Les percepteurs

Work in progress...

Et alors, qu'en est-il des percepteurs ? Là aussi, c'est un gros changement. Ils avaient un impact beaucoup trop important en termes de génération de ressources, ils pouvaient être un frein quand il s'agissait de changer de guilde à cause de l'avantage gameplay qu'ils représentent et, enfin, chose plus grave, ils pouvaient être à l'origine d'actes malveillants (achat / revente de guildes, création de guildes à joueur unique pour démultiplier le nombre de percepteurs, harcèlement des percepteurs, etc.). Les percepteurs sont donc complètement retirés des guildes pour n'être disponibles que par le biais des alliances et, autant le dire tout de suite, cela s'accompagne de nombreuses modifications plutôt impactantes.

Combat

Pour commencer, les percepteurs sont désormais des entités de niveau 200 et ont des caractéristiques fixes. Il n'y a plus de points à répartir. Tous les percepteurs, quelle que soit l'alliance, sont donc identiques.

En combat, le percepteur prend la place d'un personnage défenseur. Seuls 4 membres, au maximum, pourront donc rejoindre une défense de percepteur. En contrepartie, le percepteur devient contrôlable (droit associé pour obtenir le contrôle en priorité) et le combat ne se termine pas s'il meurt.

Personnalisation

Vous pourrez, comme actuellement, personnaliser les sorts de vos percepteurs. Une liste de sorts sera disponible et vous devrez en choisir un nombre limité pour constituer le « deck de sort » de votre percepteur (un deck sera proposé par défaut). Fini les potions d'oubli de sorts des percepteurs : le deck pourra être modifié aussi souvent que vous le souhaiterez (nécessite de posséder le droit associé), sans coût.

Nous ajoutons également de nouveaux équipements spécifiques aux percepteurs qui vous permettront d'améliorer leurs caractéristiques principales (chance, force, intelligence, agilité) ou secondaires (pods, prospection, esquive, retrait). Attention, les objets équipés seront détruits si votre percepteur est vaincu. Les objets devront être fabriqués à partir de nouvelles ressources obtenables uniquement en pépites. Les objets seront récupérés lors de la récolte du percepteur.

Lorsque vous poserez un percepteur, ses sorts seront ceux du deck par défaut. Vous pourrez ensuite personnaliser chaque percepteur au cas par cas (droit nécessaire) en lui parlant ou en le sélectionnant directement dans l'interface d'alliance pour modifier ses sorts (si le deck par défaut ne vous convient pas) ou lui ajouter / retirer des pièces d'équipement.  Attention, si votre percepteur est attaqué, vous ne pourrez modifier ses sorts et ses équipements qu'une fois le combat terminé.

Règles de pose

Il n'y a pas de limite au nombre de percepteurs qu'une alliance peut poser, mais de nouvelles règles de pose font leur apparition. Premièrement, les potions de percepteur seront déclinées pour correspondre à une tranche de niveau de territoire. Les recettes de ces potions correspondront à leur niveau. Il ne sera possible de poser un percepteur qu'en utilisant une potion du niveau approprié. Concrètement, vous ne pourrez pas poser un percepteur sur une carte d'un territoire de niveau 200 avec une potion de niveau 60, et inversement. Deuxièmement, il ne sera possible de poser qu'un seul percepteur par territoire. Le donjon et sa (ou ses) sous-zone(s) seront liés. Ainsi, si vous posez un percepteur dans le territoire des bandits, ni vous ni aucun membre de votre alliance ne pourra poser de percepteur dans ce même territoire ni dans le donjon des forgerons.

Petit bonus

Désormais, le percepteur pourra avoir soit une apparence masculine, soit une apparence féminine. L'apparence sera déterminée aléatoirement lors de la pose du percepteur.
 

Capture de territoire

Prismes

Les prismes vont aussi connaitre leur lot de changements. Notre intention est qu'il soit plus difficile pour une seule et même alliance de contrôler l'ensemble des territoires, que le contrôle d'un territoire soit plus stratégique. Pour cela, nous rendons le déclenchement des AvA plus difficile à prévoir.

Cela passe par la suppression du sabotage, mais également des horaires de vulnérabilité. Lorsqu'un prisme sera détruit, le territoire entrera immédiatement en phase de King Of the Hill. Un prisme pourra être détruit de deux façons :

  • L'attaque directe : ici, peu de changement, vous pouvez attaquer un prisme ennemi en 5v5. Le prisme sera néanmoins invulnérable et ne lancera aucun sort s'il est défendu. Il perd son invulnérabilité et peut lancer des sorts dès qu'il est le dernier survivant.
  • La durabilité : les prismes ont désormais une durabilité. Chaque fois que le prisme est utilisé pour générer des pépites via recyclage, sa durabilité diminue. Le prisme est considéré comme détruit lorsque sa durabilité tombe à 0. Si un prisme survit à une attaque directe, il retrouve la valeur de durabilité qu'il avait avant l'attaque. Il n'est pas possible de réparer un prisme pour augmenter sa durabilité. 

Recyclage

La notion de durabilité implique un changement majeur : celui de l'accès au recyclage.

Les prismes pourront être utilisés par tout personnage de niveau 50 minimum, qu'il soit ou non dans une alliance. Une partie des pépites sera reversée au personnage, l'autre partie restera sur le prisme d'alliance. Par défaut, tous les prismes peuvent recycler. Il n'est plus nécessaire de leur ajouter un module. Les valeurs de recyclage sont évidemment à l'avantage de l'alliance. Plusieurs moyens permettront d'avoir des bonus sur la génération de pépites par recyclage :

  • recycler sur un prisme que mon alliance possède
  • recycler sur le prisme du territoire d'où proviennent mes ressources
  • être dans une alliance qui contrôle un ou plusieurs territoires adjacents à celui du prisme que j'utilise
Work in progress...

Les bonus sont cumulatifs. Il va donc devenir intéressant de cibler précisément les territoires que votre alliance va conquérir pour optimiser votre génération de pépites. 

Répartition des pépites

Il est difficile de mentionner le recyclage sans parler de la répartition des pépites. Désormais, les pépites ne seront plus réparties sur les monstres du territoire à la fin de la phase King Of The Hill (ci-après KOTH). Elles seront envoyées dans une cagnotte de pépites, disponible dans l'interface d'alliance. Un droit spécifique permettra aux membres qui le possèdent de répartir les pépites qui s'y trouvent aux membres de l'alliance. Vous serez libre de choisir la répartition que vous voulez ! Par exemple, vous pourrez tout donner à un seul membre, répartir équitablement entre tous les membres ou n'attribuer de pépites qu'aux membres qui ont participé au KOTH.

À noter :

À la fin du KOTH, une petite partie des pépites du prisme seront définitivement perdues. Cette mesure vise à limiter les ententes entre alliances qui s'échangeraient des territoires (qui pourraient redonner l'impression de gigantisme). Le reste sera partagé entre l'alliance qui défendait le territoire et celle qui a été l'attaquante majoritaire. En effet, du fait qu'un prisme peut-être détruit par le recyclage, il nous semble important que l'alliance qui possédait le territoire puisse conserver une partie des pépites.

On aura donc une répartition comme suit :

  • 10 % de perte sèche quoi qu'il arrive
  • Si le Défenseur perd l'AvA, il conserve 15 % des pépites stockées dans le prisme. Elles sont placées dans sa cagnotte.
    • L'Attaquant majoritaire remporte l'AvA, il gagne 75 % des pépites stockées dans le prisme. Elles sont placées dans sa cagnotte.
  • Si le Défenseur remporte l'AvA, il conserve 75 % des pépites stockées dans le prisme. Elles sont placées dans sa cagnotte.
    • L'Attaquant majoritaire perd l'AvA, il gagne tout de même 15 % des pépites stockées dans le prisme. Elles sont placées dans sa cagnotte.

Objets de prismes

Les modules de recyclage et de téléportation restent disponibles. Néanmoins, il va, là aussi, falloir faire un choix puisqu'il ne sera possible d'équiper qu'un seul module à la fois : soit le prisme pourra servir de point de téléportation, soit ses taux de recyclage pourront être améliorés.
 

Work in progress...

Deux nouveaux consommables font également leur apparition pour vous permettre de protéger vos prismes pour un temps limité. Le cristal pacificateur empêchera les attaques directes et le cristal inhibiteur empêchera les joueurs extérieurs à votre alliance d'utiliser le prisme pour recycler leurs objets. Ces cristaux fonctionnent pendant une durée définie et ne peuvent pas être utilisés en même temps. Par ailleurs, il n'est possible d'utiliser au maximum que quatre cristaux par prisme. De quoi vous assurer la protection de votre prisme durement gagné pendant quelque temps. Utiliser un cristal fera entrer le prisme dans l'état correspondant. Les différents états du prisme seront visibles.

 

Etats

Normal

Affaibli

Vulnérable

Pacifié

Inhibé

Condition Durabilité >10 % et pas d'AvA en cours Durabilité <10 % et pas d'AvA en cours

AvA en Cours (Durabilité = 0 ou PvP)

Effet de Cristal Protecteur en cours & Durabilité >10 % Effet de Cristal Inhibiteur en cours & Durabilité >10 %
Apparence

 
Phase King of the Hill

Le principe de base de cette phase de combat reste globalement le même : votre alliance devra dominer les autres en termes de points pendant 30 minutes. Cependant, de nouvelles façons de gagner - et perdre - des points s'ajoutent. Pour commencer, une victoire rapporte des points tandis qu'une défaite en fait perdre. Pour cette raison, lorsqu'un combat est lancé en zone AvA, il ne sera plus possible de rejoindre le combat d'un joueur qui fait partie d'une autre alliance.

Le prisme lui-même devient également un point de capture. L'alliance qui le capture gagne des points chaque minute.

De nouveaux rôles font leur apparition :

  •  Nouveau rôle : Champion
    • Le Champion fait gagner beaucoup plus de points à son équipe par victoire.
    • Le Champion fait perdre beaucoup plus de points à son équipe en cas de défaite.
    • Il ne peut y avoir qu'un seul champion en AvA par alliance.
    • Une alliance peut cependant avoir plusieurs membres avec le rôle Champion dans ses rangs afin qu'il soit remplacé s'il tombe au combat.
  •  Nouveau rôle : Eclaireur
    • Le joueur cumule des points dans un stock temporaire en restant en vie : 5 points par minute.
    • Son stock temporaire ne peut pas dépasser 50 points, au-delà, son compteur est bloqué.
    • Pour transformer son stock temporaire en points pour son alliance, l'éclaireur doit interagir avec le prisme.
    • En cas de victoire, l'éclaireur ne gagne pas de points.
    • En cas de défaite, l'éclaireur fait perdre à son équipe la moitié des points de son stock temporaire arrondi au supérieur. Son stock temporaire de points retombe à 0.
  •  Nouveau rôle : Voyant
    • Le Voyant peut voir les rôles des adversaires en permanence

Changements divers

Plusieurs de vos retours concernent les villages de conquête et en particulier l'accès aux monstres qui s'y trouvent. Désormais, il n'y aura plus que deux villages de conquête, ceux qui permettent l'accès à des moyens de transport spécifiques. Tous les villages de conquête comportant des archimonstres sont transformés en territoires classiques.

Comme nous l'avons évoqué plus tôt, conquérir un territoire bien spécifique a un impact sur la génération de pépites lors du recyclage. En effet, il y aura un bonus en recyclant les ressources qui proviennent du territoire où le prisme se trouve. De ce fait, le bonus de butin dans les territoires contrôlés est supprimé.

Enfin, nous devons vous avouer qu'il y a une troisième façon de déclencher un AvA : poser un prisme dans un territoire neutre. Désormais, être le/la premier(ère) arrivé(e) dans une nouvelle zone ne suffira pas, il faudra le capturer comme il se doit.
 

Planning

C'est super tout ça, mais c'est pour quand ?

Pour être tout à fait transparents avec vous, la refonte était initialement prévue pour la mise à jour de décembre. Cependant, en maintenant cette date nous aurions été obligés de couper la fonctionnalité en deux en réservant l'annuaire et le recrutement pour la mise à jour suivante. Délivrer une fonctionnalité en deux parties nous donnait l'impression de fonctionnalité « en kit », ce qui ne nous satisfaisait pas. Nous pouvons également noter que durant les 2 dernières semaines de l'année, nous évitons d'apporter des changements au jeu via des maintenances. Nous ne voulons pas prendre le risque qu'un bug majeur sur la fonctionnalité reste plusieurs semaines sans que nous puissions le corriger et souhaitons proposer la refonte dans une période plus propice à la réactivité de nos (formidables !) équipes. Pour finir, la nouvelle classe ainsi que le nouvel archipel vont accaparer une grosse partie des testeurs en interne ainsi que l'attention de la majorité des joueurs sur les serveurs bêta. Ainsi, nous avons beaucoup plus de risques de passer à coté d'un bug critique en ajoutant à tout cela une refonte de fonctionnalité comme celle-ci.

Nous avons donc décidé de décaler la sortie de la refonte à la première mise à jour de 2023 ! Cependant, il serait dommage de ne pas utiliser ce contretemps au profit de la refonte ! Maintenant que vous savez tout ce que nous prévoyons, nous serons très attentifs à vos retours. Nous aurons plus de temps pour éclaircir les points qui vous semblent obscurs et pour suivre vos débats afin d'effectuer, si nécessaire, des modifications.

Comme vous pouvez vous en douter, la refonte apportant des changements majeurs, il ne sera pas possible de conserver les alliances actuelles. Vous avez encore quelques mois avant que cela arrive, mais gardez à l'esprit que lors du déploiement de la mise à jour de décembre refonte des alliances pendant la première mise à jour de 2023*, toutes les alliances, les prismes et les percepteurs seront détruits. Le contenu des percepteurs sera transféré dans la banque de leur propriétaire, mais les pépites non récupérées sur les prismes seront définitivement perdues, aussi pensez bien à les récupérer. Pour limiter les désagréments, il ne sera plus possible de poser de prismes dans les jours précédant la mise à jour. Nous reviendrons vers vous pour vous indiquer le délai exact.

Conclusion

En résumé, comment avons-nous répondu à nos objectifs ?

  • Mettre fin aux gigantismes des alliances :
    • décorrélation entre guildes et alliance,
    • ajout d'une limite de membres,
    • nouvelles contraintes de pose de percepteurs.
  • Remettre les combats PvP au cœur de l'AvA :
    • modifications du combat contre le percepteur,
    • ajout de rôles pour la phase King Of The Hill,
    • gain et perte de points modifiés pendant la phase de King Of The Hill.
  • Permettre aux joueurs PvE d'aider leur alliance :
    • ajout de recettes de prismes et de percepteurs,
    • création d'objets d'équipement des percepteurs,
    • création de consommables pour les prismes,
    • ajout de rôles non orientés combat (phase KOTH).
  • Réguler les générations d'expérience et de butin / réduire l'impact des percepteurs :
    • nouvelles limitations relatives aux percepteurs,
    • retrait du bonus de butin pour les territoires conquis,
    • ajout de bonus de recyclages.
  • Détruire des ressources / revoir l'accès au recyclage :
    • possibilité de recycler sur n'importe quel prisme sans autre contrainte que celle du niveau,
    • de l'équipement de percepteur créé à partir de pépites,
    • de nouvelles recettes ajoutées.

Toutes vos remarques sont bonnes à prendre ! Profitez-en pour nous partager vos impressions !


 

* ERRATUM 08/11/2022
Une erreur s'est glissée dans le devblog publié le 7 novembre 2022. Toutes les alliances, les prismes et les percepteurs seront détruits lors du déploiement de la refonte des alliances pendant la première mise à jour de 2023, et non lors du déploiement de la mise à jour de décembre.

Catégorie: Game design